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Alan Turing, padre de la informática, aparecerá en el billete de 50 libras

El Banco de Inglaterra anunció que Alan Turing, quien descifró el código enigma durante la Segunda Guerra Mundial, será el rostro del nuevo billete de 50 libras en el Reino Unido. Además de su trabajo para poner fin a la guerra, Turing es también conocido como el padre de la informática y de la inteligencia artificial. “Turing es un gigante, y sobre sus hombros encontramos ahora a muchos”, dice el gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney. Sin sus increíbles contribuciones, nuestro mundo no sería el mismo.

Y, ¿cómo fue que descifrar códigos ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial? Gracias a Turing, los ingleses lograron descifrar los mensajes interceptados que enviaban los nazis. Tener acceso a esta información permitió a los aliados derrotar al ejército alemán en enfrentamientos clave, como la batalla del Atlántico. Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Turing trabajó en el Laboratorio Nacional de Física donde desarrolló ACE (Automatic Computing Engine), uno de los primeros planes para un ordenador con capacidad de almacenar información en su memoria electrónica, en vez de usar medios de almacenamiento externos.

A pesar de sus logros y habilidades, Turing nunca fue debidamente reconocido por sus contribuciones durante su corta vida. De hecho, fue perseguido por su sexualidad. Turing fue enjuiciado en 1952 por “atentados al pudor” por tener una relación con un hombre, algo que en ese entonces era ilegal en el Reino Unido. Fue sentenciado a someterse a castración química y murió en 1954 (su fallecimiento no tuvo relación con la castración). La Reina le otorgó el perdón póstumamente en 2013.

El proceso para tener a Turing en el billete de 50 libras comenzó en 2018 cuando el Comité Asesor de Personajes decidió celebrar a la ciencia en la moneda nacional. Se inició un proceso de nominaciones públicas con una duración seis semanas y se redujo la lista a 12 personas. A partir de esta lista, que incluía a personas como Stephen Hawking, Ada Lovelace y Charles Babbage, el gobernador tomó la decisión final.

Se espera que el billete de Turing entre en circulación en 2021.

h/t: [Mashable]

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