Conoce todo sobre la primera bandera de la Antártida [Entrevista]

True South, la bandera de la antártida

Amy Helkenn sostiene la bandera “True South” en la Isla de Ross, Antártida con la histórica Cruz de George Vince y la Cabaña Discovery al fondo. (Foto: Stephen Allinger)

Las banderas son una forma poderosa del diseño. Ayudan a las personas a sentirse conectadas con su identidad y sus creencias. También ayudan a articular lo que hace que un lugar sea tan especial. Si bien la Antártida es definitivamente un lugar especial, no ha tenido una bandera oficial que la represente en todos estos años. El periodista estadounidense Evan Townsend ha trabajado para cambiar eso con un proyecto llamado True South (“Sur verdadero”). Townsend y su equipo han diseñado una bandera oficial para la Antártida con la que esperan que ayudar a crear conciencia sobre el continente y su futuro incierto.

El diseño de True South se centra en un pico blanco que representa las montañas y los icebergs de la Antártida. Este motivo se refleja en una flecha de brújula que, en conjunto, crea una forma de diamante en azul y blanco. Las dos franjas horizontales de la bandera representan los largos días y noches en el gélido continente. En conjunto, el diseño representa “la esperanza de que la Antártida continúe siendo un lugar de paz y descubrimiento para las generaciones venideras”.

La Antártida está regulada por un tratado que permite que sea utilizada por científicos e investigadores de todo el mundo. Así, la nueva bandera ayuda a unir a todos en una misión de conservación. Townsend ha visto a la gente tomar la bandera y usarla para expresar su conexión con el continente.

Tuvimos la oportunidad de hablar con Townsend sobre su trabajo en True South y lo que lo motivó a darle voz a la Antártida a través del diseño gráfico. Townsend nos cuenta sobre el momento en que se dio cuenta del poder de las banderas, el impacto que True South ha tenido en las personas y lo importante que es este contenido para el mundo. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

True South, la bandera de la antártida

El diseño de True South, la primera bandera de la Antártida

¿Qué te motivó a diseñar la bandera?

Estaba trabajando en la Antártida durante el invierno de 2018 cuando pensé por primera vez en la bandera. Había traído una bandera del orgullo conmigo, así que algunos de los que trabajamos en la estación decidimos tomarnos una foto con ella. La foto se volvió viral y comencé a recibir mensajes de personas de todo el mundo que me decían lo mucho que significaba para ellos ver la bandera allí. Fue una experiencia increíble de estar en uno de los lugares más remotos del planeta y seguir sintiéndome conectado con la gente.

Eso me hizo pensar en lo poderosos que pueden ser los símbolos para dar visibilidad a una causa y una comunidad. Un símbolo como ese podría ayudar a crear conciencia sobre la vulnerabilidad de la Antártida, pero no había uno con el que muchos de nosotros en la comunidad antártica sintiéramos que realmente pudiéramos conectarnos. Fue entonces cuando me senté a hacer True South.

True South, la bandera de la antártida en la plataforma de hielo ross

La bandera True South ondeando sobre la plataforma de hielo Ross en la estación McMurdo, diciembre 2020

¿Qué es lo que le gustaría que la gente entendiera sobre la Antártida?

La Antártida es un lugar muy distante y remoto, por lo que es fácil pensar que no tiene mucha relevancia para el resto del mundo. Pero alberga el 90% del hielo del mundo y partes de él se están calentando a un ritmo varias veces más rápido que el promedio mundial. Incluso los cambios más pequeños en la Antártida podrían significar cambios drásticos para el resto del mundo. Lo contrario también es cierto. Ya sea que lo sepan o no, todos desempeñan un papel en el futuro de la Antártida.

True South y la bandera estadounidense

True South y la bandera de Estados Unidos en el polo sur geográfico durante el atardecer anual. (Foto: Lisa Minelli)

(continúa) La Antártida es uno de los lugares más susceptibles a la crisis climática global, pero también es un lugar sin población permanente. Por lo tanto, un gran desafío para la conservación de la Antártida es lograr que las personas se preocupen por un lugar donde nunca han estado y al que probablemente nunca irán. Al iniciar conversaciones como esta, creo que la bandera ha podido exponer a nuevas personas a la Antártida o hacer que la gente piense en la Antártida de nuevas formas.

Pero la bandera también se trata de establecer conexiones entre las personas que ya se preocupan por la Antártida. La gente de la comunidad antártica vive en todo el mundo y habla muchos idiomas diferentes, pero ahora tenemos una manera de mostrar los valores y las experiencias que compartimos.

True South, la bandera de la antártida en la tierra adelia

True South cerca de Tierra Adelia (Foto: Wenceslas Marie Sainte)

¿Las condiciones climáticas en la Antártida influyeron en el diseño de la bandera?

La visibilidad fue una gran consideración en el diseño. La Antártida tiene noches y días extremadamente largos. (En el Polo Sur duran seis meses cada uno). También hay tormentas con tanta nieve que solo puedes ver unos pocos metros delante de ti. Así que evité los pequeños detalles y en su lugar opté por grandes bloques de color con un fuerte contraste que podrían ser claramente visibles en una variedad de condiciones.

La Antártida es también el continente más ventoso. Opté por una bandera un poco más larga de lo habitual para que pueda permanecer fuera más tiempo sin que el emblema central se deshilache.

investigadores ecuatorianos con True South, la bandera de la antártida

Miembros de los Programas Antárticos Nacionales de Ecuador y Colombia con True South en la Base Maldonado, Antártida

¿Para quién es esta bandera?

Realmente es para cualquiera que se preocupe por la Antártida. No creo que tengas que haber estado allí para ser parte de la discusión o para ser parte de la solución. Una de mis esperanzas con esta bandera es que será una especie de invitación para que más personas se unan a la comunidad antártica.

investigadores latinoamericanos con True South, la bandera de la antártida

Miembros de los Programas Antárticos Nacionales de Ecuador y Colombia con True South y sus banderas nacionales en la Base Maldonado, Antártida.

True South, la bandera de la antártida

Alex Dodds, Mandy Little y  Vicki Foster sostienen True South en Punta Damoy, Antártida

¿Qué sigue para True South?

No lo sé, y eso es realmente emocionante. Las mejores banderas obtienen su poder de las personas que las enarbolan, y ese fue siempre el objetivo de True South. Hubo algo de trabajo para que este proyecto despegara el año pasado, pero desde entonces la gente realmente lo ha adoptado y lo ha hecho volar a su manera. Ha sido increíble ver los lugares en los que aparece la bandera y escuchar a las personas sobre lo que significa para ellos. Así que definitivamente seguiré trabajando con la bandera, pero creo que ahora estoy en un punto en el que puedo dar unos pasos hacia atrás y dejar que la comunidad a la que representa sea la que la impulse.

Alexey Golubev con la True South, la bandera de la antártida

Alexey Golubev, un empleado del Instituto Ruso de Investigaciones del Ártico y la Antártida (AARI / RAE) que sostiene True South en la estación Vostok.

True South: Sitio web | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de True South para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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