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Entrevista: Este artista pasó 5 años dibujando un enorme mapa de América del Norte con lápices de colores

dibujo de mapa de norteamerica

El artista y cartógrafo Anton Thomas ha cautivado al mundo con su enorme mapa de América del Norte dibujado a mano. Hecho con bolígrafo y lápices de colores a lo largo de cinco años, Thomas pasó casi 4,000 horas dándole vida esta detallado retrato de la parte superior del continente americano–desde Canadá hasta Panamá y la región caribeña. Este ambicioso proyecto requirió de mucho trabajo y sacrificio; a pesar de ello, al final fue recompensado tanto personal como profesionalmente por su esfuerzo.

Este mapa de 1.5 x 1.2 m fue hecho en una sola hoja de papel y es una prueba de la tenacidad de Thomas. Este no es cualquier mapa, North America: Portrait of a Continent (“Norteamérica: Retrato de un continente”) está lleno de detalles escondidos que esperan ser descubiertos. Esto incluye 600 paisajes urbanos individuales, así como miles de detalles que ayudan a contar la historia de un lugar en particular. Ya sea flora o fauna local, el símbolo de una ciudad, o un monumento, Thomas parece dibujar el motivo correcto para marcar cada lugar.

El proyecto de Thomas es aún más impresionante si consideramos que tuvo un trabajo de tiempo completo durante los primeros cuatro años de la creación del mapa, lo que significa que realizó la investigación y parte del dibujo en su tiempo libre. Un periodo de producción tan largo también tuvo como consecuencia que el estilo de dibujo de Thomas evolucionara con el tiempo. Entre más tiempo pasaba con el mapa, más se pulían sus habilidades. Por ello, grandes porciones del mapa tuvieron que ser borradas y dibujadas de nuevo para que el estilo de dibujo luciera uniforme en la pieza terminada.

Al final, los esfuerzos de Thomas dieron frutos. Tras completar el mapa, Thomas tuvo algunos meses libres en 2019 para dar conferencias sobre cartografía y su mapa en escuelas, universidades y convenciones. Además, también creó algunas ilustraciones para The Washington Post. ¿Lo mejor de todo? El artista ha podido difundir su amor por la cartografía y lograr que la gente de todo el mundo disfrute de su mapa gracias a las impresiones del mapa que vende en su sitio web.

¿Quieres conocer más sobre este monumental proyecto? Lee la entrevista exclusiva de My Modern Met con Anton Thomas.

dibujo de mapa de america del norte¿Por qué te llamaron la atención los mapas cuando eras pequeño?

Cuando creces Nueva Zelanda, es difícil no inspirarse en la geografía. El paisaje es diverso y dramáticamente hermoso. Recuerdo sentirme cautivado la primera vez que viajé en avión entre Nelson y Wellington cuando era pequeño. Los lugares de mi vida fueron revelados repentinamente desde arriba como parte de un gran teatro de geografía, y los mapas me ayudaron a comprender esto. Me sentí llamado a la aventura por cada página de un atlas, cada mapa en la guantera del auto de mi mamá, cada curva de nuestra costa.

dibujo de mapa de norteamericaTu primera experiencia importante en dibujar mapas fue en un refrigerador. ¿Qué te enseñó esa experiencia en preparación para tu próximo mapa??

Dibujar en ese refrigerador en Montreal en 2012 tuvo un gran impacto en mí. Me dio el deseo y la confianza para seguir en la cartografía. Aunque dibujaba mapas constantemente cuando era niño, ignoré esta pasión cuando era adolescente a cambio de tocar la guitarra. Ese refrigerador fue el primer gran dibujo que hice en años y fue muy agradable, además, pude verme mejorando cada día. Mientras tanto, mis amigos respondieron a esa obra de arte de una forma fascinante. Pasaron mucho tiempo examinándolo, señalándolo, usándolo para compartir historias sobre sus vidas. Y estaba claro por qué: estaba dibujando lugares reales. Justo allí, probé el poder del mapeo, ese corazón palpitante de la cartografía que lo convierte en una forma de arte tan atractiva: el lugar.

Además, mientras dibujaba, escuché más música y podcasts que nunca. Este se convirtió en uno de mis aspectos favoritos sobre ser un artista visual: con el paisaje sonoro abierto puedes escuchar cualquier cosa mientras trabajas. Esto tiene un gran potencial.

dibujo de mapa de america del norteCompletar este mapa de América del Norte te tomó casi cinco años. ¿Cómo te cambió el proyecto como artista, o como persona, durante ese tiempo?

El mapa lo cambió todo. Vale la pena mencionar que durante la mayor parte del proyecto tuve un trabajo normal; empecé a trabajar de tiempo completo en mi mapa a principios de 2018. Esta es una razón importante por la que me tomó tanto tiempo. Llegaba a casa y luego dibujaba de noche, fines de semana y días festivos. La magnitud del proyecto, todas esas horas solo, el sacrificio de mi tiempo libre, a veces me preguntaba si me estaba volviendo loco. Pero me encantó. Me estaba enseñando mucho y no podía imaginar renunciar a lo que había comenzado. Me dio miles de horas de experiencia en dibujo y una paciencia considerable.

Una de las mayores sorpresas del mapa ha sido la cantidad de spin-offs que no esperaba. Por ejemplo, ahora doy muchas charlas, desde escuelas primarias hasta universidades, conferencias y eventos en todo el mundo. Nunca hubiera imaginado que dibujar un mapa enorme me llevaría a una pasión por hablar en público, lo que a su vez me ha llevado a muchas direcciones nuevas. Desde esto hasta todo lo relacionado con el lanzamiento impreso, toda la música, los podcasts y los audiolibros que disfruté mientras lo dibujaba, el mapa me enseñó más de lo que jamás podría haber imaginado.

Anton Thomas Mapa dibujado

Parte redibujada del mapa

¿Cuál fue la parte más difícil de crear este mapa de América del Norte?

Cuando tuve que volver a dibujar una gran parte porque mi técnica de dibujo había mejorado. Al pasar miles de horas dibujando en una hoja de papel, ese original único, se abrió una gran inconsistencia de calidad entre las cosas más antiguas y las más recientes. Este abismo se hizo tan significativo que opté por volver a dibujar un área extensa (la mitad occidental de EUA y gran parte del oeste de Canadá), lo que incluía rascar grandes cantidades de la tinta con una navaja. Raspar el fino revestimiento del papel fue un proceso dolorosamente lento y delicado que no disfruté. Fue la etapa más agotadora y duró más de un año. Sin embargo, me alegro de haber encontrado una técnica para ejecutar esto, ya que el mapa lo necesitaba. No podía dejar una región entera con un nivel inferior de dibujo.

dibujo de mapa de los angelesTerminaste el mapa hace casi un año. ¿Cómo ha cambiado tu vida desde entonces?

Ha cambiado mucho. Hasta ese momento, mi vida literalmente giraba en torno a dibujarlo. En las semanas posteriores a la finalización, ya ni siquiera sabía quién era, sentía que estaba tratando de escapar de la órbita de un planeta. Como dibujar el mapa consumía todo mi tiempo, he tenido muchos asuntos que ponerme al día desde que terminé. Desde la captura de imágenes hasta la impresión, envío, construcción de sitios web, comercio electrónico, marketing, administración general y mucho más, ha sido un gran cambio desde los días de simplemente dibujar un mapa gigante.

Ahora, ninguna tarea se compara con la magnitud de su elaboración, pero me ha llevado un rato acostumbrarme a cambiar entre estas preocupaciones variables. Desde que terminé en febrero, aprendí que sí, tal vez puedas hacer de tu arte tu carrera, pero eso no significa que siempre puedas crear todo el día. Tarde o temprano, tendrás que administrar tu negocio, y 2019 me enseñó que con eso creces.

dibujo de mapa de cuba¿Alguna área del mapa tiene un significado especial para ti? 

Hubo muchas regiones que destacaron sobre el resto, pero le tengo un cariño especial a Cuba. Alrededor de esta parte del proceso comencé a escuchar música que coincidía con los lugares que estaba dibujando. Junto con la música específica de la región, veía películas, escuchaba podcasts, incluso salía a comer comida y bebida de la región, cualquier cosa que pudiera hacer para sentir que estaba acercándome un lugar. Estaba tratando de ver el mapeo como un actor de método.

Esta idea inició con Cuba. Quedé fascinado por este país cuando vi Buena Vista Social Club, justo antes de empezar a dibujarlo. Realmente me encantó la música, y mientras dibujaba la isla recorrí una serie de artistas cubanos, mucho más allá de solo Buena Vista. Ese nivel de conexión con el trabajo fue muy divertido, enriqueció el mapa y mi estilo, y desde entonces he explorado el enfoque del mapeo de método. Incluso celebré que terminé dibujarlo fumando un habano. Dibujar Cuba me enseñó nuevas formas de sentirme comprometido e inspirado por el trabajo.

dibujo de mapa de mexicoEste mapa está lleno de detalles. ¿Cómo fue la investigación? ¿Cómo decidiste que joyas ocultas definirían cada área? 

A nivel de país, estado o ciudad, hay mucha investigación. No puedo inventar cosas. Ya sea un elefante marino o una pirámide maya, hay tarea detrás de todo. Es un negocio complicado ya que el mundo es vasto y complejo: cualquier mapa ilustrado es una simplificación extrema.

Sea cual sea el lugar, leo todo lo que puedo para tener una idea de sus características definitorias. Lo planifico mientras navego por Internet (fotos, mapas, Wikipedia, sitios de viajes, blogs, noticias, cualquier cosa) y me acerco como si estuviera planeando visitarlo. Algunas cosas son opciones icónicas y fáciles (por ejemplo, la Estatua de la Libertad en Nueva York, Chichén Itzá en Yucatán), pero en otras ocasiones podría pasar horas buscando pistas. Simplemente orientarse en los lagos infinitos del escudo canadiense es difícil, y es complejo determinar cómo representar esa región. Cada lugar es diferente, por lo que debes ser flexible a medida que avanzas. Trabajar en Miami no es como trabajar en Nunavut.

Si bien no puedo esperar complacer a todos, los mapas son solo mi propia interpretación de la geografía, los cartógrafos tienen un papel en la definición de lugares en la mente del público. Es importante tomar esa responsabilidad en serio y tratar a todas las regiones con respeto. No estoy seguro de qué es acertar exactamente, pero al elegir cosas memorables que serían familiares para un local, tal vez te acerques a algo real. Nuestro mundo es tan asombrosamente interesante que nunca estás lejos de las buenas opciones.

dibujar mapa a mano¿Trabajar en ilustraciones más pequeñas, como los mapas que hiciste para The Washington Post, involucra un proceso creativo diferente?

Es difícil comparar el mapa de América del Norte con cualquier otra cosa: la escala del trabajo fue extrema. Cada estado o provincia era como un nuevo proyecto. Incluso tomaba más tiempo un cartucho (el emblema del título) que hacer una ilustración completa del Washington Post. Los proyectos pequeños son maravillosos, ya que no requieren un compromiso que domine toda mi vida, y mi eficiencia y capacidad de dibujo es mucho mayor que cuando comencé a diujar Norteamérica. Casi cualquier proyecto parece más pequeño en comparación, así que estoy muy emocionado de usar todo lo que he aprendido en piezas nuevas y manejables. Nuevas ideas, nuevas fronteras. Aún hay mucho por mapear.

dibujo de mapa de nicaragua¿Qué esperas que la gente se lleve de tu trabajo y tu historia?

Todos tienen sus propias experiencias con mis mapas y se llevan cosas diferentes. Siempre es fascinante escuchar lo que la gente tiene que decir. Espero ayudar a inspirar un interés en la geografía y los mapas, y en consecuencia, un interés por el mundo en general. Presentar lugares reales en este animado estilo ilustrado tal vez atraerá a más personas a los mapas. Me gustaría alentar la alfabetización geográfica tanto como pueda; y con eso, alentar el interés por nuestro increíble planeta.

En cuanto a mi historia: espero inspirar a las personas a seguir su pasión e instintos creativos y ser pacientes y resistentes en ese viaje. No tengas miedo de hacer sacrificios por tu arte, especialmente al principio. Si puedes hacer espacio en tu vida para perderte en tu trabajo y dedicar las inmensas horas necesarias para perfeccionar tu oficio, te llevará a lugares que no puedes predecir. Si te encanta crear algo, simplemente hazlo, mucho. No hay necesidad de preocuparse de inmediato sobre a dónde te llevará.

Quiero que la gente sepa que está bien perderse en el oficio que amas, trabajar obsesivamente, incluso sentirte consumido por él. Puede que las personas que te rodean no entiendan, pero no te preocupes por lo que piensan los demás. Solo crea. Si estás profundamente inspirado por algo en lo que estás invirtiendo en tiempo real, esa inspiración fluirá por el resto de tu vida.

dibujo de mapa de estados unidos¿Qué sigue para ti?

Nada me emociona más que considerar lo que sigue. Por ahora, me centraré en proyectos más pequeños, comenzando con un pequeño mapa mundial de animales que he estado imaginando durante años. También quiero explorar algunas ideas sobre el mapeo de mi país de origen, Nueva Zelanda. Dicho eso, Norteamérica tiene el subtítulo Retrato de un continente para que, cuando dibuje otros continentes, formen una colección. Me encantaría dibujar South America: Portrait of a Continent (“América del sur: Retrato de un continente”), con el mar esmeralda del Amazonas barriendo la cresta de los Andes, o Australia, donde vivo ahora, con su geografía única, antigua y tecnicolor. Entonces, aunque solo tengo en mente piezas más pequeñas hoy, sé que dibujaré el próximo continente aún mejor (y más rápido) que América del Norte.

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Anton Thomas mapa

Registro de tiempo de la creación del mapa.

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My Modern Met obtuvo permiso de Anton Thomas para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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