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Entrevista: Exconstructor naval traduce su amor por el océano en esculturas de vidrio

Escultura de vidrio y hormigón por Ben Young

El artista Ben Young empezó su carrera como constructor naval sin saber que esta eventualmente lo llevaría a convertirse en escultor de vidrio. Durante los últimos 15 años, la práctica artística de Young ha evolucionado, y con ella, ha hecho un homenaje a su experiencia en la construcción de barcos, así como su vida en la bahía de Plenty en Nueva Zelanda. Su estética minimalista utiliza láminas de vidrio azul verdoso, hormigón y latón para representar el océano y los elementos que lo componen.

Cada paso del proceso de Young involucra trabajo a mano y comienza con un boceto. Después, corta cada lámina de vidrio, las cuales son colocadas capa por capa, hasta conseguir la forma final. Naturalmente, crear una escultura de esta manera tiene sus desafíos. “Trabajo con formas en 2D y tengo que averiguar cómo traducirlas a una pieza terminada en 3D”, explica. “A veces mi punto de partida cambia drásticamente, ya que tengo que encontrar la manera de crear ciertas formas.” El resultado final es siempre llamativo y ofrece una hermosa interacción entre texturas; la suavidad del vidrio contrasta con la superficie marcada porosa del hormigón.

Hablamos con Young acerca de su amor por el arte con vidrio y sobre cómo sus experiencias como constructor naval inspiran su obra. A continuación, eee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

Escultura de vidrio y hormigón por Ben YoungEres un artista autodidacta. ¿Qué recursos utilizaste para aprender a hacer arte por tu cuenta? 

Sí, supongo que soy autodidacta en cuanto al arte, pero antes fui constructor naval y pasé ocho años en la industria, así que siento que las habilidades que adquirí al construir barcos me han ayudado mucho con mi obra. El simple hecho de ser capaz de resolver problemas y pensar de forma inusual a la hora de hacer mi trabajo y probar lo que es posible.

Hoy en día, Internet es mi mayor recurso. Tomo inspiración e ideas de muchos campos diferentes, no sólo el arte, y YouTube tiene excelentes tutoriales si alguna vez me quedo atascado en algo que necesito saber.

Escultura de vidrio y hormigón por Ben Young¿Cómo fue que te interesante en hacer esculturas de vidrio?

Hace muchos años, cuando era niño y me encontraba viajando con mi familia, mi padre vio un escaparate en una joyería en una isla griega.

Estaba hecho de vidrio en capas con forma de una ola rompiéndose y esto llamó nuestra atención. A nuestro regreso a casa, mi papá decidió intentar crear su propia versión. Yo era demasiado joven para jugar con vidrios rotos; pero, unos años más tarde, pude intentarlo y quedé enganchado. A partir de ahí, mi trabajo se fue desarrollando a lo largo de muchos años hasta llegar a ser lo que se ve hoy en día.

¿Qué elementos del paisaje de la Bahía de Plenty –el lugar donde creciste– incorporas a tu trabajo?

Creo que crecer en la bahía me dio una gran apreciación por la naturaleza y más aún por el mar. Ha sido una gran influencia en todos los aspectos de mi vida. Dicho esto, me inspiran los paisajes costeros de todas partes del mundo, y me encanta mostrar su inmensidad y el misterio de lo que se esconde bajo la superficie.

Escultura de vidrio y hormigón por Ben YoungEscultura de vidrio y hormigón por Ben YoungHáblanos del proceso detrás de la creación de una de tus piezas. ¿Cuánta planificación necesitas de antemano? 

Cada pieza es diferente. Entre más hago, más me doy cuenta de las áreas que necesitan más atención y las que funcionan por sí solas durante el proceso.

Si estoy trabajando en una nueva idea o en algo que nunca he hecho antes, paso mucho más tiempo en la etapa de planificación. Tengo que pensar en cada paso y anticipar los problemas a los que me voy a enfrentar, y averiguar si hay algo que pueda hacer antes para ayudar a resolverlos.

Arte inspirado en el mar de Ben Young

“Diver”

¿Cuál es tu pieza más desafiante técnicamente hasta la fecha?

Al día de hoy, diría que la pieza del clavado ha sido la más desafiante.

¿Por qué fue tan difícil hacerla?

Tallar el espacio negativo en el vidrio y establecer el orden de tallado a medida que la pieza iba armándose para que todo pudiera funcionar fue un gran desafío. No se puede ocultar ningún error en el vidrio, así que no tenía que apresurarme para hacer todo bien.

Arte de vidrio por Ben YoungLa iluminación juega un papel importante en la presentación de tu trabajo. ¿De qué manera la usas para realzar tus esculturas?

La naturaleza de mi trabajo y del vidrio en general realmente me permite divertirme con la luz. Puedes jugar con la forma en que interactúa con la pieza y la mayoría de las veces te sorprenderá haciendo algo diferente. Algunos de mis trabajos están diseñados específicamente con su propia fuente de luz para realmente resaltar estas características, pero trato de ocultar la fuente de luz para no hacer que sea el punto focal de la pieza.

¿En qué estás trabajando ahora? ¿Algo emocionante que puedas contarnos?

Estoy preparando algunas nuevas ideas, y creo que voy a volver atrás para explorar el trabajo figurativo del principio de mi carrera una vez más. Ahora que tengo más de seguidores, quiero usar esa plataforma para explorar más a fondo algunos temas que me apasionan; el clima es uno de ellos. También me gustaría transmitir un poco de positivismo al mundo en lugar del giro negativo que los medios de comunicación aman darle a todo. [Hay] demasiado odio y [necesitamos] más amor.

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My Modern Met obtuvo permiso de Ben Young para reproducir estas imágenes. 

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