Artistas recuerdan a Breonna Taylor con un mural de 650 metros cuadrados [Entrevista]

Breonna Taylor Mural

La madrugada 13 de marzo de 2020, Breonna Taylor, una técnica en emergencias médicas de 26 años, fue asesinada en su casa por oficiales de policía de Louisville, Estados Unidos. Los agentes tenían una orden de allanamiento especial que les permitió entrar por la fuerza en su vivienda sin previo aviso, a pesar de que los sospechosos que buscaban ya habían sido detenidos por la policía. Taylor, quien dormía, recibió ocho disparos y fue declarada muerta en el lugar. Dados los desconcertantes detalles de esta historia, el público ha expresado su indignación sobre este caso, y ha pedido que los oficiales responsables de su muerte sean arrestados, en especial después del asesinato de George Floyd.

Ahora, una organización sin fines de lucro está poniendo de su parte para asegurar que la historia de Taylor no sea olvidada. Aunque la violencia policial contra las mujeres de las minorías no tiene tanta presencia en los medios, es un problema tan pernicioso como los problemas de violencia policial contra los hombres negros. Es por ello que Future History Now decidió pronunciarse y usar su misión de artes visuales para conmemorar a Taylor.

Durante el fin de semana de 4 de julio, a 1000 kilómetros de Louisville, un gran grupo de artistas y voluntarios jóvenes pintaron un mural en su honor. Este retrato de 650 metros cuadrados de Breonna Taylor fue pintado en una cancha de basquetbol en un vecindario negro de Annapolis, Maryland. Esta poderosa pieza retrata el espíritu de Taylor y pone los reflectores en el mensaje de Black Lives Matter.

Este no es el primer proyecto de este tipo de Future History Now. El colectivo ha trabajado en proyectos murales colaborativos con jóvenes de comunidades vulnerables por años. Además, poco antes del proyecto de Breonna Taylor, dos de los profesores de esta organización sin fines de lucro pintaron un mural en homenaje a George Floyd a petición de Gavin Buckley, alcalde de Annapolis.

Tuvimos la oportunidad de hablar con los cofundadores de Future History Now, la pareja de esposos Jeff Huntington y Julia Gibb, sobre su trabajo dentro de la comunidad y por qué honrar era tan importante a Breonna Taylor. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

Breonna Taylor Mural¿Puedes contarnos un poco sobre la misión de Future History Now y sus inicios?

Future History Now surgió de las cenizas de una protesta pacífica contra un proyecto de ley propuesto por la Ciudad de Annapolis. Esto habría expandido enormemente el poder y el abuso del ya poderoso Jefe de Preservación Histórica y la Comisión de Preservación Histórica de la ciudad. FHN organizó un “funeral mural”, un evento destinado a llamar la atención sobre las estrictas reglas de la ciudad sobre los derechos de los propietarios privados de exhibir obras de arte en sus edificios ya pintados dentro del superpuesto Distrito de las Artes.

Oradores, músicos y artistas locales se unieron para pintar sobre un mural que estaba en disputa dentro del centro de arte popular de la ciudad. Una banda de música local realizó un desfile de segunda línea al estilo de Nueva Orleans. El evento fue alegre, desafiante y triste a la vez. Sin embargo, lo que no previmos fue la cantidad de residentes presentes que acudieron y llevaron a sus hijos.

La participación en este llamado a la acción fue contagiosa. Muchos jóvenes participaron en el proceso de repintado. A medida que reflexionábamos sobre el camino a seguir después del evento, decidimos enfocar nuestra energía en colaboraciones creativas con jóvenes locales que eduquen a las próximas generaciones sobre arte e historia e informarles que la ciudad les pertenece y también les sirve.

¿De qué forma crees que el arte ayuda a los jóvenes a abordar sus problemas?

Nuestros proyectos a menudo incluyen lecciones sobre historia o eventos actuales que son relevantes para los vecindarios o comunidades de nuestros participantes. Los jóvenes pueden interactuar con los artistas docentes de FHN, mentores, funcionarios electos y otros niños y adultos en cada proyecto. Los jóvenes literalmente dejan una marca en su propia ciudad, fomentando un sentido de orgullo y decisión. También aprenden a trabajar y colaborar con otros para hacer que suceda algo más grande que ellos.

Breonna Taylor Mural¿Cómo nació la idea de conmemorar a Breonna Taylor?

Hay una sensación de urgencia en este momento en nuestra historia. Tenemos esperanza en que el país haya alcanzado un verdadero punto de inflexión, y queremos mantener un fuerte impulso hacia un cambio positivo. Queríamos llamar la atención sobre el hecho de que las mujeres también son víctimas de la brutalidad policial.

¿Cómo fue el ambiente entre los voluntarios y niños que trabajaron en el mural?

Con DJs y músicos locales ofreciendo una banda sonora inspiradora para el evento, el ambiente general durante la producción del mural fue abrumadoramente positivo. Se sentía como si todos los presentes estuvieran listos para actuar de esta manera creativa y pacífica. Muchos participaron en entrevistas y participaron en los documentales que se están creando.

¿Eligieron este lugar a propósito? ¿Cómo surgió esta decisión?

Como queríamos que este proyecto en particular se realizara lo más rápido posible, terminamos buscando en varios lugares a la vez. Fue un poco como una montaña rusa, ya que obtener permiso para algo como esto puede ser complicado.

Chambers Park, ubicado en un vecindario históricamente negro, era el lugar ideal. El parque es el hogar de una serie de conciertos de verano, lo que lo convierte en un centro cultural en crecimiento entre la comunidad. La Greater Parole Community Association se apresuró a aceptar y apoyar la propuesta del proyecto.

Breonna Taylor Mural¿Por qué crees que el asesinato de Breonna recibió menos atención que el de George Floyd, y qué podemos hacer para cambiar eso?

La muerte de George Floyd fue tan visible, tan inquietante, que hizo que la gente se detuviera y se diera cuenta. Estamos acostumbrados a escuchar a la policía decir que “temían por sus vidas”. El video no muestra tal miedo o pánico. Floyd ya estaba inmovilizado y no representaba una amenaza para los oficiales involucrados.

El video y las imágenes de su muerte son innegablemente horribles para una amplia gama de personas. Dicho esto, tiende a haber un mayor enfoque de los medios en la violencia policial hacia los hombres afroamericanos. Si bien esperamos que el arte de FHN ayude a mantener la atención enfocada en la justicia para Breonna Taylor, parece que la nación, en general, está lista para mirar hacia atrás en casos como Taylor y examinar más de cerca por qué sucedieron y cómo garantizar que tales actos sin sentido se conviertan en un cosa del pasado.

¿Qué tipo de mensaje esperas que este trabajo envíe a los jóvenes, en especial a aquellos de las minorías que enfrentan discriminación por parte de las autoridades?

Hubo mucho apoyo por parte de la comunidad, la ciudad y varios patrocinadores. Esperamos que los jóvenes que colaboraron en este trabajo sientan el apoyo que hay para ellos. También esperamos que al trabajar en algo de esta escala, sientan un sentido de agencia: que al trabajar juntos podamos lograr grandes cosas, ya sea una obra de arte monumental, o trabajar junto con otros para afectar el cambio haciendo que sus voces sean escuchadas por funcionarios electos a nivel local y nacional.

Breonna Taylor Mural¿De qué forma esperas que esta pieza despierte un cambio?

Esperamos que nuestros funcionarios electos, la policía local y la comunidad en general tomen esta obra de arte como un símbolo de la inversión de la comunidad en trabajar juntos y hacia un cambio.

¿Qué sigue para Future History Now?

FHN está terminando un proyecto mural de varios lienzos llamado “Captain Compassion” (Capitán compasión), un homenaje al trabajo heroico de los profesionales médicos durante esta época de COVID-19. El mural está hecho de 20 lienzos individuales, cada uno acompañado de un kit de arte, distribuido a jóvenes colaboradores, creado siguiendo las normas del distanciamiento social. Hay planes para que el trabajo terminado se presente e instale en un centro médico local. Otras oportunidades incluyen solicitudes de futuras pinturas terrestres a gran escala en Annapolis, así como en otras ciudades de Maryland.

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My Modern Met obtuvo permiso de Future History Now para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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