Fotógrafo dedica 40 años a retratar padres e hijos japoneses para ver cuánto han cambiado

padres e hijos japoneses 1982

Padre: Masanari Henmi / Hijo: Yasunari Henmi (músico), 1982
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El vínculo entre padres e hijos es algo muy especial, y nadie lo sabe mejor que Bruce Osborn. Este fotógrafo estadounidense, quien ha vivido en Tokio desde 1980, ha dedicado casi 40 años un proyecto a largo plazo titulado Oyako. Esta serie de retratos se compone de imágenes de padres e hijos a través de los años para examinar cómo crecen y se desarrollan juntos. Es una mirada emotiva a la cambiante relación entre miembros de una familia y una idea que ha cambiado la vida de Osborn.

Oyako comenzó en 1982, cuando Osborn recibió un encargo de una revista. A Osborn se le pidió fotografiar a músicos punk, y decidió que sería interesante verlos junto a sus padres. Emocionado con los resultados, el fotógrafo se sumergió en este nuevo proyecto como una forma de descubrir diferencias generacionales y explorar las relaciones entre los padres japoneses y sus hijos.

Aunque Oyako recibió mucha atención en Japón, el resto del mundo apenas descubrió el proyecto de Osborn hace poco tiempo. Los lazos que unen a las familias están presentes en todas las culturas, haciendo de Oyako un proyecto universal que resuena más allá de Japón. Es increíble ver la evolución de los modelos de Osborn con el paso de los años, con niños que se convierten en adultos y padres que pasan de profesionistas jóvenes a adultos mayores retirados.

Manteniéndose fiel a los orígenes de Oyako, muchos de los hijos son músicos punk, por lo que resulta interesante ver cómo se traduce esto en la edad adulta. En otros casos, es fascinante cómo las profesiones son transmitidas de una generación a otra. Por ejemplo, la familia Kida nos lleva en un viaje de 30 años que comenzó cuando el hijo, Tsuyoshi, apenas cursaba el preescolar. En ese tiempo, su padre, Mitsunari, era un luchador de sumo. En la siguiente imagen, 16 años después, vemos que Mitsunari se ha transformado en el dueño de un restaurante, mientras que Tsuyoshi ha seguido los pasos de su padre hacia una carrera en el sumo. Cinco años después, vemos que Tsuyoshi ha dejado la lucha y se ha unido a su padre en el restaurante, donde trabaja como cocinero.

Estas encantadoras transformaciones solo son visibles gracias al incansable trabajo y dedicación de Osborn. Para conocer más sobre la evolución de Oyako, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met a continuación. Y si quieres ver aún más imágenes, echa un vistazo a libro de Osborn, Oyako: An Ode to Parents and Children.

familia japonesa

Padre: Masanari Henmi (retirado) / Hijo: Yasunari Henmi (músico), 2006

Inicialmente, ¿qué te llevó a fotografiar a tus sujetos asignados (chicos punk) con sus padres?

Cuando obtuve este trabajo, mi esposa y yo estábamos esperando nuestro primer hijo. Mientras pensaba en cómo tomarle una foto, también debí pensar en convertirme en padre. Los dos pensamientos convergieron cuando tuve la idea de fotografiarlo con su madre. Pensé que sería divertido ver sus estilos de vida y modas contrastantes; sin embargo, me sorprendieron aún más sus similitudes.

padres e hijos japoneses

Madre: Yae Nakano (ama de casa) / Hijo: Shigeru Nakano (músico), 1982

Oyako por Bruce Osborn

Madre: Yae Nakano (ama de casa) / Hijo: Shigeru Nakano (músico), 1993

¿Cuándo surgió la idea de convertir esto en un proyecto a largo plazo?

Después de tomar esta primera foto, quedé enganchado. Las imágenes revelaron mucho sobre las dos generaciones; quería continuar explorando este tema como una forma de ver a la sociedad y los enormes cambios que experimentamos en nuestras vidas.

relacion entre padres e hijos en japon

Madre: Yae Nakano (ama de casa) / Hijo: Shigeru Nakano (músico), 2003

familia japonesa con mama e hijo

Madre: Yae Nakano (ama de casa) / Hijo: Shigeru Nakano (músico), 2012

¿Qué te enseñó esta serie sobre la cultura japonesa, en especial sobre las relaciones familiares? 

Me interesó que la palabra OYAKO es una combinación del kanji para OYA (padre) y KO (niño). Parece reflejarse en la forma única en que los japoneses ven esta relación: padre e hijo están unidos y no se pueden separar.

¿Cómo ha cambiado tu relación con cada par con el paso del tiempo?

La primera vez que fotografío al padre y al hijo, siento una conexión inmediata, que se hace más profunda a medida que nos conocemos. Cuando tomo sus fotografías por segunda, tercera o cuarta vez, las líneas entre el fotógrafo y el sujeto se vuelven borrosas. Nuestro objetivo común es documentar cómo están cambiando junto con las cosas que nunca cambiarán entre ellos.

¿Ves un hilo común en estos pares a medida que pasa el tiempo?

A medida que los hijos crecen, comienzan a parecerse cada vez más a sus padres. Puede ser la nariz o la forma de reír o cómo caminan. Los niños tienen una conexión única con sus padres que se hace más visible con el tiempo. La otra cosa que comienza a suceder con su relación es una especie de inversión de roles en la que el niño cuida a los padres.

Padres e hijos japoneses

Padre: Nobuhiko Obayashi (director de cine) / Hija: Chigumi Obayashi (crítica de cine), 1989

Padres e hijos japoneses

Padre: Nobuhiko Obayashi (director de cine) / Hija: Chigumi Obayashi (crítica de cine), 2001

relacion entre padres e hijos en japon

Padre: Nobuhiko Obayashi (director de cine) / Hija: Chigumi Obayashi (crítica de cine), 2010

¿Cuáles son los cambios más sorprendentes que has visto a medida que la serie ha evolucionado?

Todo comenzó con la tarea de fotografiar un punk rocker y no tenía idea de que se convertiría en una carrera y un proyecto que me cambiaría la vida. La serie ha crecido mucho en los últimos 38 años y se ha mostrado en cientos de exposiciones y ha aparecido en los medios japoneses. Últimamente, está recibiendo atención del extranjero y estoy emocionado de presentar este proyecto a una nueva audiencia, y espero poder tomar fotos de OYAKO en otros países algún día.

¿Hay un final a la vista o planeas seguir todo el tiempo que puedas?

He fotografiado a más de 8,000 padres e hijos y no hay un final a la vista. En 2003, mi esposa y yo decidimos llevar este proyecto un paso más allá y hacer un día para celebrar el vínculo padre-hijo. Cada año, el cuarto domingo de julio, invitamos a 100 familias al estudio y tomo sus fotos en una sesión de fotos que dura todo el día. Ahora hay muchos fotógrafos en Japón que están de acuerdo con nuestra acción social y han comenzado a hacer sus propias sesiones del Día OYAKO. Nuestro sueño es ver un día que el Día OYAKO sea tan reconocido como el Día de la Madre y el Día del Padre.

retrato de familia japonesa

Padre: Mitsunari Kida (luchador de sumo) / Hijo: Tsuyoshi Kida (estudiante de preescolar), 1984

fotografia de familia japonesa

Padre: Mitsunari Kida (dueño de restaurante) / Hijo: Tsuyoshi Kida (luchador de sumo), 2000

padres e hijos en japon

Padre: Mitsunari Kida (dueño de restaurante) / Hijo : Tsuyoshi Kida (cocinero), 2015

¿Qué esperas que la gente se lleve de tu trabajo?

Espero que piensen en su propia relación OYAKO. Cada padre e hijo tienen una relación única; sin embargo, el vínculo entre padre e hijo es universal. Es algo que nos toca a todos, independientemente de nuestra edad, raza o religión.

Para ti como fotógrafo, ¿cuál es la parte más satisfactoria de esta serie?

Me sorprende ver cuánto ha crecido esta serie y ha tocado a las personas de muchas maneras diferentes; sin embargo, creo que la parte más satisfactoria es ver que las fotos que tomé están creando recuerdos duraderos para estas familias.

Bruce Osborn: Sitio web | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Bruce Osborn para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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