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Entrevista: Fotógrafo subacuático dedica 30 años a documentar la vida marina en blanco y negro

fotografía subacuática por Christian Vizl

El galardonado fotógrafo subacuático Christian Vizl ha encontrado inspiración en el océano desde que era pequeño. Originario de la Ciudad de México, la carrera de Vizl abarca más de treinta años, en los que ha ganado fama internacional por su perspectiva artística para documentar la vida bajo el agua. En particular, el fotógrafo es reconocido por sus poderosas imágenes subacuáticas en blanco y negro, que aprovechan la luz y la sombra para revelar diferentes aspectos de la vida marina.

En su nuevo libro, Silent Kingdom, publicado por Earth Aware Editions, Vizl comparte su visión del mundo submarino. Bancos de peces, leones marinos, medusas y manatíes reciben el mismo trato dentro del libro. Las imágenes que conforman Silent Kindgom muestran cómo, a lo largo de su carrera, el fotógrafo ha capturado la elegancia de la vida bajo el nivel del mar valiéndose de su buen ojo para la simetría y la composición.

Silent Kingdom incluye un prólogo de la Dra. Sylvia A. Earle, oceanóagrafa, autora, presidenta y directora de Mission Blue. Esta organización impulsa el apoyo a una red global de áreas marinas protegidas, un tema prioritario para Vizl. Tras haber pasado buena parte de los últimos treinta años trabajando bajo el agua, el fotógrafo ha visto con sus propios ojos cómo la contaminación ha afectado los hábitats marinos.

Tuvimos la oportunidad de charlar con Vizl sobre lo que lo llevó a desarrollar una carrera como fotógrafo subacuático, por qué le encanta trabajar en blanco y negro y su responsabilidad social como artista. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

fotografía subacuática¿Cuál es tu primer recuerdo relacionado con el mar?

Desde que era niño, desde que tengo memoria, me he sentido atraído por el mar. Soñaba con lo que había debajo de las olas, y cómo se vería si de repente toda el agua se desvaneciera, dejando en estasis a todos los animales y criaturas vivientes. De esta manera, podría caminar dentro del océano y verlos a todos, suspendidos por un momento en el tiempo y el espacio.

¿Cómo se transformó tu amor por el océano en una carrera como fotógrafo subacuático?

Siempre me ha encantado el océano, y también la fotografía. Comencé a tomar fotografías cuando era adolescente y me inspiraron mucho los maestros en blanco y negro como Ansel Adams y Henri Cartier-Bresson, pero no combiné estas dos pasiones hasta 2010, durante una inmersión que hice con un amigo videógrafo submarino. En este viaje, durante una inmersión, de repente me dio su cámara y se fue. Después de un rato, la encendí y me encantó la sensación de tener una cámara bajo el agua. Fue entonces cuando decidí comprar mi primera cámara subacuática…

fotografias de animales marinos por Christian Vizl¿Cuál fue tu primera experiencia bajo el agua y cómo te impactó?

Soñaba con bucear desde que era un niño, inspirado como muchos por Jacques Cousteau y sus increíbles documentales y tenía muchas enciclopedias sobre el océano. Aunque era muy pequeño, sabía que me encantaría bucear tanto que para bucear tanto como quisiera, tendría que convertirme en instructor de buceo. Y sí fue así, pero muchos años después. Cuando tenía unos 22 años, finalmente hice mi primera inmersión y tres años después estaba trabajando como instructor de buceo.

leon marino por Christian VizlPara Silent Kingdom, ¿por qué elegiste trabajar en blanco y negro en lugar de a color?

Como dije antes, siempre me ha encantado la fotografía en blanco y negro. Mis primeros rollos de cinta eran en blanco y negro, y he estado trabajando en este estilo toda mi vida. Más allá de los problemas técnicos, lo más importante es cómo aplico y manipulo la luz que está disponible para crear imágenes con efectos dramáticos, con profundidades de emoción y usando contraste y tonalidades como un medio para enfatizar la forma y la estructura del paisaje.

Me concentro en el impacto emocional de la toma final que se conectará en un nivel más profundo con las personas que observan estas fotografías. Así como un poeta usa palabras para crear poesía, un fotógrafo usa la luz para crear imágenes. Entonces, cuando estoy bajo el agua tomando fotos, uno de mis objetivos es crear imágenes poéticas mediante el uso de la luz. Y creo que el blanco y negro es la mejor manera de lograr esto.

Christian Vizl - fotografías bajo el mar¿Tienes algunas imágenes en particular o una historia memorable que te gustaría compartir?

Para mí es difícil escoger solo una porque he tenido muchos encuentros memorables con la vida marina, pero una sería ver a dos mantarrayas gigantes que tocaban sus puntas. Observé este comportamiento por primera vez durante la primera inmersión que hicimos en las Islas Revillagigedo, un área de buceo muy remota y especial en México. Las dos mantarrayas estaban nadando directamente una hacia la otra cuando, en el último segundo antes de chocar, se movieron hacia arriba, posicionándose ligeramente hacia un lado opuesto para poder tocar la punta de sus aletas. Este comportamiento me sorprendió tanto que quise capturarlo. Lo intenté muchas veces y finalmente el último día de buceo en el último minuto antes de tener que ir a la superficie logré tomar la foto en el momento exacto. ¡Me sentí muy feliz!

mantarraya por Christian Vizl¿Cuál es el tipo de vida marina que más te gusta fotografiar?

Buena pregunta. Amo a todos los tipos de animales y me encanta pasar el mayor tiempo posible con todos ellos, desde los peces o invertebrados más pequeños hasta las majestuosas ballenas y tiburones, pero no todos son muy fotogénicos, o viven de una manera en la que es difícil posicionar la cámara. Así que, aparte de estos animales, siempre estoy feliz de fotografiar y pasar tiempo con cualquier tipo de vida marina.

Christian Vizl - Silent Kingdom¿Cómo ha cambiado la vida marina en el tiempo que llevas documentando estos ecosistemas?

He dedicado mi vida a explorar y contemplar la increíble belleza del océano, y ha sido un viaje increíble que me ha traído un profundo sentimiento de conexión con la naturaleza, pero lamentablemente durante mi vida he sido testigo de la creciente devastación que nosotros, los humanos, estamos provocando en este planeta.

Hoy en día, los océanos del mundo están en grave peligro. La sobrepesca, la contaminación, los plásticos, la radiación, el cambio climático, la acidificación y otras actividades humanas amenazan la naturaleza fundamental del océano, y sus animales están siendo conducidos a la extinción. El momento de actuar y revertir nuestro impacto negativo es ahora, antes de que sea demasiado tarde y corramos el riesgo de perderlo todo.

fotografía submarina en blanco y negro¿Por qué crees que es importante que los artistas utilicen su trabajo para incitar al cambio?

Creo que la fotografía es capaz de un verdadero servicio a la humanidad, promoviendo la empatía e iniciando el cambio, por lo que mi objetivo principal como fotógrafo es crear imágenes poéticas que muestren la increíble belleza de estos animales sabiendo que tienen el poder de cambiar nuestra percepción y despertar el amor y empatía que todos tenemos dentro. Si queremos tener un futuro en este planeta, debemos entender que nuestras vidas están interconectadas con todos los animales vivos, y nuestro propio bienestar está directamente relacionado con el bienestar de estos animales.

fotografía submarina en blanco y negro¿Qué esperas que el público se lleve de Silent Kingdom?

La increíble belleza del océano y todos sus seres vivos, una mayor comprensión de la importancia que este entorno tiene para nuestras propias vidas, pero al mismo tiempo una mayor conciencia de los problemas que enfrentan debido a las actividades humanas que esperamos puedan transformarse en acciones cotidianas para cuidar y respetar el mar.

Tortuga marina por Christian Vizl¿Qué esperas que sea del mundo submarino en los próximos 20 años?

Espero un cambio masivo en la conciencia humana, donde todos comprendamos la importancia de un océano saludable para  nuestras propias vidas, y podamos transformar esta conciencia en acciones mundiales para cuidar y proteger este ecosistema.

Un elemento clave es la creación de lo que la Dra. Sylvia Earle llama “hope spots” (lugares de esperanza) o lugares especiales que son críticos para la salud del océano, preservándolos como áreas marinas protegidas. Pero todos podemos tener un gran impacto como individuos si cambiamos nuestros patrones de consumo diario a opciones más sostenibles…

Christian Vizl - Silent Kingdomfotografía subacuática en blanco y negro por Christian Vizl

Christian Vizl: Sitio web | Facebook | Instagram

Todas las imágenes vía Christian Vizl. My Modern Met obtuvo permiso de Earth Aware Editions para reproducir estas imágenes.

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