Científicos hacen helado azul con un colorante totalmente natural presente en la col morada

Helado con colorante azul natural hecho a base de col morada

Foto: Rebecca Robbins, Centro de Innovación Global Mars Wrigley

Hoy en día, cada vez más personas buscan utilizar colorantes naturales en lugar de sus versiones químicas artificiales. Así, el mundo se ha dado a la tarea de descubrir cómo obtener de forma natural uno de los colores más populares del mundo: el azul. Ahora, unos investigadores dirigidos por una estudiante de posgrado de UC Davis pueden haber encontrado la solución en un simple vegetal. En un nuevo estudio publicado en Science Advances, los investigadores muestran cómo la col morada puede ser la respuesta para crear colores azules cian de forma natural.

Pamela Denish, del Instituto de Innovación para la Alimentación y la Salud de UC Davis, trabajó junto con un equipo que incluía científicos de Mars Wrigley. El equipo centró su atención en la col morada, que ya se utiliza con frecuencia para crear colorantes alimentarios rojos y morados naturales. Estos colorantes se llaman antocianinas y los investigadores llevan más de una década trabajando para aislar las antocianinas azules de la col. El problema es que la sustancia solo está presente en cantidades muy pequeñas de forma natural. “Los colores azules son realmente inusuales en la naturaleza; muchos de ellos son realmente rojos y morados”, explica Denish.

Aquí es donde entra en juego el trabajo de Denish. Junto con el profesor Justin Siegel del Departamento de Química y del Instituto de Innovación para la Alimentación y la Salud de UC Davis y otros dos estudiantes de posgrado, Denish encontró una enzima que ayudaba a aumentar el volumen de antocianinas azules producidas por la col roja. De repente, la cantidad ya no era un problema y ahí empezó la diversión.

Col morada

Foto: Fotos de stock de Olga Guchek/Shutterstock

Para probar este azul cian, tiñeron helados, glaseados de donas y pastillas de chocolate recubiertas de azúcar. El agradable tono azul aguantó 30 días en almacenamiento, lo que lo convierte en una opción viable para la industria alimentaria. Esta es una gran noticia para Mars Wrigley, que se ha comprometido a dejar de utilizar colorantes artificiales en sus productos en 2021.

“El color azul se utiliza en más productos de lo que los consumidores creen”, afirma Rebecca Robbins, científica principal de Mars Wrigley, que participó en la nueva investigación. De hecho, conseguir un buen tono de verde depende en gran medida del azul. Muchos de los tintes naturales que se utilizan actualmente para crear el verde tienen fuertes matices púrpura. “El púrpura más el amarillo es igual al marrón, así que es difícil conseguir un verde muy vibrante”, comparte Denish.

Aunque esta nueva fuente de color azul es prometedora, todavía tiene que superar algunos obstáculos antes de llegar a nuestras mesas. Por ejemplo, es necesario determinar que es 100% seguro para el consumo humano y debe conseguir la aprobación de la FDA. Aun así, el trabajo supone un gran avance en la eliminación de los colorantes azules artificiales como el azul brillante FCF y el E133.

h/t: [designboom]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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