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MIT elige a la primera presidenta estudiantil negra de su historia

Danielle Geathers, First Black Female President of MIT Undergraduate Association

Foto: Instagram

Por primera vez en 159 años, el Instituto de Tecnología de Massachusetts (o MIT, por sus siglas en inglés) ha elegido a una mujer negra como presidenta de su Asociación Estudiantil. Danielle Geathers y su vicepresidenta Yu Jing Chen son estudiantes de último año de la universidad y ganaron tras montar una exitosa campaña en línea y en las redes sociales. Su campaña tuvo que volverse digital tras el cierre del campus por la pandemia, pero esto no disuadió a las dos mujeres.

Geathers, quien está estudiando ingeniería mecánica con una subespecialización en estudios sobre la diáspora africana y americana, se desempeñó anteriormente como encargada de diversidad en la asociación. Aunque al principio Geathers no estaba segura de si debía postularse, fue alentada por otros que sabían que podía marcar la diferencia. “Hablé con un par de personas que dijeron: ‘Ese es el problema con este país'. Las personas que se preocupan por la equidad nunca quieren postularse para el papel principal porque piensan que no es para ellos”.

“No me sorprendió que ninguna mujer negra haya sido presidenta. Alguien preguntó si el presidente de la asociación estudiantil era una figura sin poder real [durante el debate]”, dijo Geathers a The Tech, el periódico estudiantil del MIT. “Yo creo que no, pero por lo menos, una mujer negra en ese papel destruirá toda percepción de que el MIT sigue siendo mayormente para hombres blancos. Por lo menos, la imagen inmediata de eso hará del MIT un lugar más abierto e inclusivo”.

Massachusetts Institute of Technology

Foto: Fotos de stock de Paper Cat/Shutterstock

“Durante las elecciones, la gente decía cosas como ‘ignoremos que es negra' y ‘¿por qué insisten tanto en la diversidad?' Sentí que [abordar la diversidad] tenía sentido porque trabajo en la diversidad. Tratamos de ignorar las comunidades de las que proviene la gente, pero eso es lo que las hace buenas”.

Ahora, en septiembre, Geathers se pondrá a trabajar en la implementación de sus propuestas. Esto incluye conseguir apoyo institucional para políticas de igualdad, establecer un consejo de diversidad para unir a los diferentes grupos de minorías en el campus, y revitalizar los espacios estudiantiles. Geathers y Chen ya están trabajando duro a través de llamadas de Zoom, que incluyen discusiones sobre cómo serán las clases en el otoño.

Su victoria es importante para el MIT, donde sólo el 6% de los estudiantes son afroamericanos y el 47% son mujeres. Por su parte, Geathers espera que su victoria ayude a otras minorías a ver un lugar para ellos en el MIT. “Aunque algunas personas piensan que se trata sólo de un papel simbólico, los papeles simbólicos sí pueden ayudar a que la gente se vea a sí misma en términos de representación”, dijo. “Verse a sí mismo en una universidad es una parte importante del proceso de admisión”.

h/t: [CNN, People]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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