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Neuralink de Elon Musk anuncia implantes cerebrales que permitirán controlar la tecnología

Elon Musk y Neuralink - Implante cerebral

Los escritores de ciencia ficción han explorado y jugado con la idea de implantar microchips en los humanos por décadas. En el mundo real, los implantes neuronales y la estimulación cerebral profunda se están volviendo cada vez más comunes para lidiar con enfermedades como el Parkinson. Sin embargo, un nuevo anuncio de Neuralink, la empresa de Elon Musk, ha puesto la idea de los implantes cerebrales bajo los reflectores.

Durante una presentación en la Academia de Ciencias de California, Neuralink reveló los resultados de años de trabajo y ofreció una mirada al futuro de las interfaces cerebro-computadora. La compañía, que había trabajado prácticamente en secreto hasta ahora, compartió que ha desarrollado hilos más delgados que un cabello humano que pueden ser implantados en el cerebro. Los sensores se colocan en el cráneo y transmiten la información a una computadora que se lleva puesta detrás de la oreja. Los usuarios podrían entonces controlar sus teléfonos inteligentes y otros dispositivos, mientras que las aplicaciones podrían registrar datos críticos que proporcionan las neuronas.

“Creo que esto va a ser importante a para toda la civilización”, dijo Musk durante el evento. “Incluso con una inteligencia artificial benigna, nos quedaremos atrás. Con una interfaz cerebro-máquina de ancho de banda alto, tendremos la opción de seguir moviéndonos hacia adelante”.

Implante cerebral de Neuralink

Neuralink se distingue de otros implantes cerebrales (que normalmente utilizan electrodos metálicos rígidos) por su uso de “hilos” finos y flexibles que están diseñados para ser mínimamente invasivos. La empresa ha desarrollado un robot quirúrgico para implantar los hilos sin dañar los vasos sanguíneos. Actualmente, puede insertar seis hilos con 192 electrodos por minuto y la empresa está buscando avanzar la tecnología hasta un punto en el que se pueda insertar un dispositivo inalámbrico llamado sensor N1 con láser. En la actualidad, la configuración requiere una conexión USB.

Todo esto puede parecer un poco descabellado, pero Neuralink ya ha realizado pruebas en animales con éxito. El New York Times publicó un artículo sobre una demostración en las instalaciones de Neuralink que presentó un sistema conectado a una rata de laboratorio. El sistema fue capaz de leer información de 1,500 electrodos, lo que es 15 veces mejor que los actuales sistemas en humanos. Las implicaciones para la investigación y la asistencia médica son bastante prometedoras.

Elon Musk implantes neuronales

Curiosamente, Musk también mencionó que la tecnología ha permitido que un mono controle una computadora con su cerebro, aunque no dio más detalles. El siguiente paso es obtener la aprobación de la FDA para comenzar a realizar pruebas en humanos, con el objetivo de comenzar en 2020. Estos ensayos clínicos estarían “destinados a pacientes con enfermedades médicas graves insatisfechas”, según el neurocirujano en jefe de Neuralink, el Dr. Matthew McDougall.

Durante la presentación, Musk enfatizó la naturaleza opcional de los implantes, aunque también subrayó la importancia de que los seres humanos no se queden atrás a medida que la tecnología avanza. Muchos investigadores independientes no están del todo convencidos con la tecnología, afirmando que los ensayos en animales no necesariamente se traducen en éxito en humanos y que el trabajo de investigación de Neuralink carecía de datos sobre los efectos a largo plazo del implante y su impacto en los usuarios. Neuralink ha declarado que ha realizado pruebas para responder a estas preguntas, pero aún no está lista para publicar los datos.

Implante neuronal de Neuralink

Vea la presentación completa de Elon Musk sobre Neuralink y sus innovadores implantes cerebrales (en inglés).

Neuralink: Sitio web | Twitter

h/t: [Big Think, designboom]

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