Este fotógrafo convirtió su miedo a los insectos en una exitosa carrera en la macrofotografía

Jewel beetle

Escarabajo bupréstido. “Con su brillante y colorido exoesqueleto de colores es uno de los insectos más coloridos del mundo. Un escarabajo hembra pone sus huevos en ramas muertas para protegerlos de los depredadores”.

El fotógrafo saudí Mofeed Abu Shalwa se inició en su profesión de una forma muy inusual. Shalwa, quien se especializa en macrofotografía, decidió darle una oportunidad a esta disciplina como respuesta al miedo que sentía hacia los bichos cuando era pequeño. Hoy, Shalwa es un fotógrafo galardonado y un investigador científico que usa su lente para explorar el mundo oculto de unas de las criaturas más pequeñas del mundo: los insectos.

Shalwa ha dedicado una gran parte de su trabajo a los escarabajos. De hecho, el fotógrafo ha viajado alrededor del mundo  para visitar bosques en lugares como Indonesia, Malasia y Papúa Nueva Guinea y buscar a estos animales. “Los insectos, en general, son las primeras criaturas que aparecieron en la Tierra, hace 435 millones de años. Mi atención hacia los escarabajos se debe a que son la categoría más amplia de insectos, lo que significa que el 40% de los insectos son escarabajos”, Shalwa le dice a My Modern Met.

“La búsqueda también me ha llevado a la historia que conecta los secretos de los faraones al escarabajo sagrado de Egipto, sobre el que he escrito muchos artículos, ya que usaban estos escarabajos para fines generales”, relata Shalwa. “Los escarabajos se usaban en sellos y botones, y fueron utilizados como joyas en anillos y collares. La historia de los escarabajos a lo largo de los siglos se extiende a ser uno de los secretos que los arqueólogos intentaron resolver en los misterios de las pinturas de los escarabajos sagrados”.

Usando macrofotografía, Shalwa es capaz de estudiar a fondo los detalles de estas criaturas y presentar su belleza al mundo.  Aunque comenzó sus exploraciones en su propio patio, que está rodeado por un oasis de jardines, decidió viajar para conocer a las variedades de otras zonas. Esto lo la ha llevado a una serie de situaciones peculiares, que incluyen ser picado por un escorpión en un bosque de Francia y atravesar pantanos en busca de libélulas.

Para Shalwa, la aventura es parte de la experiencia para poner los reflectores sobre estos increíbles insectos. Sus fotografías tienen el doble propósito de ayudar a la comunidad científica a identificar insectos y abrir este mundo mágico a un público más amplio.

Ve más de las fotografías macro de escarabajos tomadas por Mofeed Abu Shalwa.

Red palm weevil

Picudo rojo.  “Una larva  de color rojo oxidado puede excavar agujeros en el tronco de una palmera de hasta un metro de largo, debilitándose y finalmente matando a la planta huésped”.

Copper flower beetle

Escarabajo de las flores. “Los escarabajos de flores son un grupo de escarabajos que generalmente se alimentan como adultos de flores de varias plantas. Aunque hay algunas especies interesantes en esta subfamilia que se encuentran en el Nuevo Mundo, la gran mayoría de las especies grandes y coloridas se encuentran en las regiones de Indo-Pacífico y Australia y Malasia e Indonesia”.

Prosopocoilus astacoides

Prosopocoilus astacoides. “Cyclommatus es un género de la familia Lucanidae. Las principales características distintivas de este género son sus impresionantes mandíbulas, que a veces pueden ser tan largas como su cuerpo, así como su exoesqueleto metálico brillante, que puede variar entre rojo, marrón, verde, púrpura, dorado y un azul-negro, que es más inusual. Los escarabajos machos del género cyclommatus son generalmente más grandes que las hembras de la misma especie y exhiben exoesqueletos más brillantes en comparación con las hembras”.

Phaedimus zebuanus

Phaedimus zebuanus. “Phaedimus es un género de escarabajos perteneciente a la familia Scarabaeidae, subfamilia Cetoniinae. Son de tamaño mediano (entre 20-30 milimetros), ligeramente alargados, con bases doradas más o menos metálicas. Los machos tienen protuberancias en forma de cuerno tanto en la cabeza como en el pronoto, que pueden ser bastante largas en algunas especies e ir una hacia la otra para formar una pinza. Las patas son muy delgadas. La apariencia de los machos, con las patas delanteras y los cuernos extendidos en la cabeza, indica que están luchando por las hembras. El color que cambia a azul o verde según el ángulo. La mayoría de las especies viven en el sudeste asiático”.

Dicranocephalus wallichi

Dicranocephalus wallichi. “Este inusual escarabajo aterciopelado y de un color oro verdoso tiene cuernos rojos que se asemejan a las cornamentas de los renos. De tamaño mediano (20-32 milímetros), tiene una palangana de color amarillo grisáceo, pero el color del fondo es negro. Esto generalmente solo es visible en un par de tiras de longitud estrecha en el pronoto. Los machos tienen dos cuernos bastante largos, curvados y ramificados que son muy similares a una cornamenta de venado. El pronoto es ovalado (esquinas redondeadas hacia atrás) con dos rayas negras brillantes. Las cubiertas tienen una línea curva y negra en los hombros”.

Green stag beetle

Lucanidae Adolphinae. “Son un grupo de unas 1,200 especies de escarabajos de la famila de los Lucánidos, una especie de fácil reproducción y crianza. Las hembras ponen huevos en madera podrida blanca y suave. Algunas hembras en mi cría estaban cavando profundamente en piezas de madera y creando sistemas de túneles largos antes de poner los huevos”.

Goliathus orientalis

Goliathus orientalis. “Este escarabajo es una de las especies más grandes del género Goliathus, con una longitud corporal de aproximadamente 50–100 milímetros en los machos, de aproximadamente 50–65 milímetros en las hembras. Los escarabajos Goliat (llamados así por el gigante bíblico Goliat) son cualquiera de las cinco especies del género Goliat. Los escarabajos Goliat se encuentran entre los insectos más grandes de la Tierra, si se miden en términos de tamaño, volumen y peso. Son miembros de la subfamilia Cetoniinae, dentro de la familia Scarabaeidae. Los escarabajos Goliat se pueden encontrar en muchos de los bosques tropicales de África, donde se alimentan principalmente de savia y fruta de árboles”.

Oxysternon conspicillatum

Oxysternon conspicillatum. “Esta es una especie de escarabajo de estiércol. Es generalizado y común en los bosques de hoja perenne y caducifolio de América Central y el norte de América del Sur, y generalmente se adhiere a los bosques de tierras bajas, tropicales secos y de bambú. Las larvas se alimentan de hongos, materia orgánica en descomposición y otros materiales orgánicos que se encuentran en bolas de estiércol o carroña”.

Eupholus weevil

Eupholus weevil. “Eupholus es un género de escarabajos de la familia Curculionidae. Este género incluye algunos de los escarabajos más coloridos. El color puede servir como advertencia a los depredadores de que son desagradables. La mayoría de las especies se alimentan de hojas de ñame, algunas de las cuales son tóxicas para otros animales. La especie se encuentra en Nueva Guinea e islas adyacentes. Este género fue descrito por el entomólogo francés Jean-Baptiste Alphonse Dechauffour de Boisduval en 1835”.

Jewel Beetles

Escarabajos

Mofeed Abu Shalwa: Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Mofeed Abu Shalwa para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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