Estas esculturas de camellos en Arabia Saudita son más antiguas que las pirámides de Guiza

Saudi Arabia Ancient Camel Sculptures

Esculturas de camellos talladas en piedra. (Foto: M. Guagnin & G. Charloux)

En 2018, un equipo de arqueólogos descubrió unas esculturas de camellos de tamaño natural talladas en roca en Arabia Saudita. En ese momento, se pensaba que los relieves tenían unos 2,000 años de antigüedad; sin embargo, una artículo reciente publicado en Journal of Archaeological Science anunció un descubrimiento sorprendente: estas esculturas de camellos—en un lugar hoy conocido como Camel Site—en realidad tienen entre 7,000 y 8,000 años de antigüedad, por lo que son más antiguas que las pirámides de Guiza y Stonehenge.

Aunque estas esculturas de camellos se conocen desde hace varios años, fue apenas que un equipo de 14 científicos de Europa y Medio Oriente pudieron dar una explicación sobre su origen. Los relieves muestran a varios camellos en capas cuyas patas aún son visibles. El equipo usó análisis de rayos X y datación por luminiscencia de la roca, así como un examen de marcas de herramientas visibles, con lo que determinaron que la pieza en fue elaborada en un periodo prehistórico hace unos 8,000 años. Aunque los relieves están muy erosionados, muestran evidencia de haber sido talladas de nuevo a lo largo de los milenios. Esto sugiere que el sitio siguió siendo importante para sus artesanos y sus descendientes.

Alrededor del año 6,000 a. C., lo que hoy es Arabia Saudita estaba cubierto de praderas. Las personas del Neolítico (Edad de Piedra) que vivían allí crearon relieves de piedra bidimensionales de animales, pero los investigadores no habían documentado previamente esculturas en alto relieve similares a las de Camel Site. Si bien los humanos de la prehistoria ya habían domesticado ciertos animales de granja, los camellos seguían siendo criaturas salvajes y de caza. Los relieves parecen tener vientres y cuellos hinchados, signos de camellos en época de apareamiento. Los investigadores plantean la hipótesis de que las estructuras podrían haber simbolizado la fertilidad. Definitivamente, fueron difíciles de construir con las herramientas de piedra disponibles en ese momento y requirieron algunos andamios sofisticados.

Los pueblos seminómadas de la zona pueden haber utilizado los camellos tallados como lugar de encuentro, regresando en épocas especiales del año. Si bien mucho sobre los camellos y su propósito siguen siendo un misterio, su antigüedad y elaboración hacen de ellos un tesoro del mundo antiguo. Aunque desconocidos hasta hace poco, Maria Guagnin, la coautora del artículo, dice: “La preservación de este sitio es ahora clave, al igual que la investigación futura en la región para identificar si pueden haber existido otros sitios similares”.

Investigadores han descubierto que los camellos tallados en piedra de Arabia Saudita son más antiguos que las pirámides de Guiza y Stonehenge.

Saudi Arabia Ancient Camel Sculptures

Las marcas de herramientas se pueden ver en la parte inferior del abdomen y en la parte superior del muslo del camello. (Foto: M. Guagnin & G. Charloux)

h/t: [HypeBeast, Vice, Smithsonian Magazine]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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