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Estudiantes de medicina afroamericanos posan frente a una antigua choza de esclavos para mostrar su fuerza y resiliencia

estudiantes afroamericanos de medicina

Foto: Brian Washington, Jr. vía Sydney Labat

Más de 150 años después de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, un grupo de estudiantes afroamericanos de medicina de la Universidad de Tulane honró a sus ancestros que muestra lo lejos que han llegado desde entonces. Organizado por Russell J. Ledet, un estudiante de segundo año, 15 estudiantes posaron para una fotografía en la entrada de los antiguos aposentos de esclavos en la plantación Whitney en Louisiana. La imagen fue publicada en Twitter, donde no tardaron en volverse virales: hasta ahora tiene más de 20,000 RTs y 85,000 “me gusta”.

Esta poderosa fotografía ha tenido el efecto que los estudiantes esperaban. Todos los participantes son miembros de la delegación de Tulane de la Asociación Nacional de Estudiantes de Medicina, que brinda apoyo a los estudiantes afroamericanos de medicina. Al reunirse en un lugar con una historia tan dolorosa, los jóvenes desean inspirar a generaciones futuras de doctores afroamericanos.

“Quería que esta foto solo dijera: Aquí estamos”, Ledet le dijo a NPR. “Este lugar está hecho para destruirnos. Este lugar está hecho para devaluarnos. Pero aquí estamos”. Sydney Labat, otra estudiante de segundo año que aparece en la fotografía, dice que el grupo hizo un esfuerzo por lucir firmes y encarnar fuerza mientras se preparaban para la fotografía. “Puedes ser inteligente, puedes ser médico, puedes ser negro— todo a la vez”.

Somos los sueños más locos de nuestros ancestros. En el fondo, aposentos originales de esclavos. En primer plano. descendientes originales de esclavos y estudiantes de medicina“.

La presencia del grupo en este lugar, que ahora es un museo, es un llamado a no olvidar el pasado y mirar hacia el futuro. Además, el grupo espera que su arduo trabajo como estudiantes de medicina envíe un mensaje inspirador. Para Labat, quien creció en una zona rural de Mississippi, la fotografía también es una forma de retribuir. Cuando era pequeña, para ella era inusual ver personas afroamericanas en posiciones de poder.

“Si hubiera visto esta foto cuando era pequeña, hubiera sido una validación ante la gente que me decía que no podría ser una cirujana ortopédica—que debería tener un Plan B, pero no decían eso a mis compañeros blancos—  no pueden obstaculizarme de ninguna manera”,  compartió la estudiante.

Este es un mensaje particularmente poderoso si se tiene en cuenta que las inscripciones de estudiantes afroamericanos en las escuelas de medicina aún tiene un rezago. La Asociación de Escuelas de Medicina Estadounidenses reporta que la proporción de estudiantes de medicina que se identifican como afroamericanos o negros pasó de 5.6% en 1980 a 7.7% en 2016; sin embargo, el número está lejos de lo ideal, ya que los afroamericanos representan el 13.2% de la población de EUA. Por ello, en la última década, muchas escuelas de medicina han hecho un esfuerzo concertado para aumentar las tasas de matriculación y graduación de afroamericanos.

Esto es particularmente importante para la salud de toda la comunidad afroamericana. “A los pacientes les va mejor cuando son atendidos por personas que se parecen a ellos” le dijo a USA Today la Dra. Mia Mallory, decana asociada para diversidad, equidad e inclusión en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati. “Por lo tanto, estamos tratando de desarrollar médicos talentosos que se parezcan a ellos y que tengan más probabilidades de regresar a la comunidad de la que provienen”.

Con esta histórica imagen, estos estudiantes de medicina le han mostrado al mundo que todo es posible y han llenado de orgullo a sus ancestros. “Solo puedo imaginar a nuestros ancestros en el cielo viéndonos y sintiéndose felices”, dijo Ledet. “Están diciendo: ‘Mírenlos. Lo están haciendo bien. Su resiliencia brilla'”.

h/t: [NPR]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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