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Entrevista: Fotógrafa lucha contra el estereotipo de la “señora de los gatos” con unos retratos muy cool

señora de los gatos

Devin Caskie, Salsa y Queso. (Apadrinados: Lather, Rinse, Repeat)
“Hasta ahora, he apadrinado a 14 hermosos gatitos. Los tres gatitos que estoy cuidado actualmente son tres hermanos atigrados llamados Lather, Rinse y Repeat (Enjabonar, enjuagar y repetir). Es muy gratificante verlos pasar de ser pequeñas bolas de pelo cubiertas de comida de gatitos y tierra, a gatos jóvenes sanos y valientes. Y es aún más sorprendente cuando los ves crecer y prosperar en sus nuevos hogares permanentes. En mi vida, he tenido pocas experiencias tan gratificantes como esta”.
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La “señora loca de los gatos” es uno de los estereotipos más populares y perdurables de las últimas décadas. Por ello, la fotógrafa BriAnne Wills se ha dedicado a acabar con este mito a través de su proyecto Girls and Their Cats (Chicas y sus gatos, o GATC,  por sus siglas en inglés). Desde 2015, Wills ha tomado retratos muy cool de mujeres y sus mascotas para darles una imagen más positiva. Después de todo, son mujeres increíblemente interesantes que aman a sus gatos. La iniciativa ha sido todo un éxito; en los últimos años, la fotógrafa ha retratado a más de 300 mujeres y sus mascotas –ya sean adoptadas, rescatadas o apadrinadas– en Estados Unidos.

Wills le muestra a su audiencia algo más que un dulce retrato de una mujer y gato (o gatos). Cada perfil presenta muchas fotos de la mujer interactuando con sus mascotas, ya sea acurrucando al gato como un bebé, acariciándolo o jugando con él (¡a veces son las tres cosas!). Además, Wills comparte la historia de cómo la mujer y el gato se conocieron, la personalidad del felino y, a menudo, cómo las mascotas han cambiado la vida de la mujer para bien. El resultado es una mirada completa a estas familias, demostrando que la idea de la “señora loca de los gatos” es totalmente ridícula.

Ahora, Wills se prepara para el lanzamiento del primer libro de Girls and Their Cats. Tuvimos la oportunidad de hacerle algunas preguntas sobre esta serie y lo que podrás encontrar en su libro. Continúa hacia abajo para leer la entrevista de My Modern Met.

Ser mujer y tener gatos no te convierte en la “señora loca de los gatos”. La fotógrafa BriAnne Wills lucha contra este negativo estereotipo a través de la fotografía.

mujer con gato

Sara Anderson y Loki
“Este gato tiene más personalidad que cualquier animal que haya conocido. Somos inseparables. Somos los mejores amigos”.

señora loca de los gatos

Nomi Leasure, Atticus y Scout
“Resultó que la comida era algo que Atticus realmente disfrutaba mucho. Quizás fueron esos meses formativos que pasó escarbando en las implacables y poco abundantes calles de la ciudad lo que le inculcó el deseo desesperado de cenar… En cualquier caso, rápidamente se convirtió en un compañero considerable a quien cargué –levantándolo de las piernas y no de la espalda– de ciudad en ciudad”.

GATC comenzó como una forma de luchar contra el estereotipo de la “señora loca de los gatos”. ¿Qué te inspiró a echar por tierra esta generalización?

Estaba cansada de ver cómo se representa a las “señoras de los gatos” en los medios. Quería que todos los demás vieran a las mujeres con gatos como yo las veo, como mujeres únicas, geniales e interesantes que aman a sus mascotas.

señora de los gatos

Jen Hsieh, Bubba y Jeff Goldblum
“Cuando era niña, nunca tuve la responsabilidad o compañía de las mascotas (aparte de los peces, a quienes tuve que aprender a no apegarme emocionalmente, debido a su corta vida). Por lo tanto, darle un hogar muy necesario a estas pepitas peludas ha sido un gran cambio. No solo he aprendido a amar más incondicionalmente y a trabajar en mi paciencia–aunque en serio, ¿cuántas plantas puede derribar un gato?–sino que también nos ha dado a mí y a mi novio una forma de fortalecer nuestra relación al cuidar a Bubba y Jeff Goldblum juntos.”

¿Cuál es el proceso para retratar a tus sujetos?

Cada sesión dura aproximadamente una hora. Voy a su casa y nos sentamos durante 10-15 minutos charlando y conociéndonos. También es una forma de que el gato se sienta cómodo con mi presencia. Los siguientes 45 minutos más o menos los fotografío en varios momentos espontáneos y posados. Para que los gatos miren a la cámara, uso un ruidoso juguete y lo agito cerca de mi cámara.

Cute Cat Photo

Catherine Willett y Edgar
“Hicimos contacto visual, y lo siguiente que supe fue que el personal me estaba dando información sobre este nuevo amigo… Entonces, firmé la documentación, lo llamé Edgar por Edgar Degas (había algo bastante francés en su estilo) y lo llevé a casa conmigo. En un mes o dos, había crecido hasta el tamaño que ahora tiene para mi total sorpresa. Debe ser parte de Maine Coon porque pesa más de 9 kilos y es bastante grande”.

Cute Cat Photo

Dr. Alisa Neymark, Koda, Lily y Finnegan
“Mi relación con un adicto a la heroína fue una situación en la que nadie ganaba: cuanto más trataba de ayudar a Alex (un seudónimo), más perdía el equilibrio… Alex había crecido con gatos. Poco después de mudarse, expresó su decepción porque nunca fue recibido en la puerta por un felino que se frotrara contra sus piernas. Queriendo complacerlo para que no se drogara, adoptamos a Koda”.

Las historias de las mujeres y sus gatos son extensas: ¡realmente conoces a estos gatos y sus humanas! ¿Cómo logras que se abran y compartan sus historias?

Tal vez sea porque saben que la comunidad gatuna es tan solidaria y acogedora que algunas personas desean abrirse y compartir más que solo su historia de gatitos. A veces tocan un tema (trauma o abusos pasados) y les pregunto si se sienten cómodas compartiendo cómo eso se relaciona con la historia de su gato, pero nunca me entrometo ni obligo a nadie a hablar en detalle. Cuando se abren así, obtenemos algo tan personal y hermoso que tiende a resonar con muchos lectores.

Woman and Her Cats

Tyisha Shaia, Ginger, Piper y Brooklyn
“Brooklyn es la incorporación más reciente a la familia. Tiene 4 años. Es un perro en el cuerpo de un gato. Ella llega corriendo a la puerta cuando llego a casa, le encanta jugar y literalmente rebota en las paredes. Es la favorita de todos en las fiestas en casa”.

mujeres con gatos

Daniela Gutmann, Kuki Doh y Moka
“La mujer que lo cuidó cuando era pequeña la nombró Duchess (duquesa)… lo que es gracioso. Nosotros a llamamos Kuki Doh en el camino a casa porque nos recuerda a la masa para galletas”.

Tu proyecto se ha vuelto tan popular que has dejado de aceptar nuevas solicitudes. ¿Qué crees que resuena con las personas que les hace querer participar en GATC?

Creo que todas solo quieren compartir su historia y tener buenos retratos con sus gatos. No las culpo.

¿Qué sigue para GATC?

Voy a seguir haciendo lo que estoy haciendo, pero me encantaría lanzar un segundo libro en algún momento. Tal vez hacer un Girls and Their Cats internacional algún día.

mujeres con gatos

Thanu Yakupitiyage, Bug y Fish
“Mi pareja y yo bromeamos diciendo que los adoptamos porque estábamos estresados ​​por las elecciones, y bueno, claramente tenerlos cerca nos ha ayudado a lidiar con las consecuencias. En ese momento me pareció significativo tener mascotas porque acababa de recibir mi tarjeta de residencia después de catorce años de visas y luchando por permanecer en Estados Unidos”.

¿Qué nos puedes contar sobre el libro de Girls and Their Cats?

El libro de Girls and Their Cats contiene 50 perfiles de mujeres y sus gatos alrededor de Estados Unidos. Es una extensión del sitio web porque cada perfil tiene un retrato y una historia, pero también incluye un cuadro de datos sobre cada gato, con sus refrigerios favoritos y sus muchos apodos. Intercaladas a lo largo del libro hay listas lindas y fáciles de relacionar, como “Sabes que eres una señora de los gatos cuando…” y “El lenguaje de cola de gato, explicado”. Un mensaje subyacente del libro es “no compres, adopta”.

mujer joven con gato

Ryan Norville y Theo
“Antes de Theo, solo había tenido otro gato en mi vida. Se llamaba Socks y vivió conmigo y con mi madre en el Bronx antes de que ella falleciera … El vínculo que tengo con Theo es muy especial para mí. Es hablador y extremadamente cariñoso. Cuando uno de nosotros sale de la casa, Theo llora, y cuando cualquiera de nosotros regresa, comenzará a maullar aunque todavía estemos a una cuadra de distancia. Cuando comienza a maullar y correr hacia la puerta, eso es lo que me hace saber que mi esposo aún está a unos 5 minutos de distancia, es absolutamente increíble”.

señora loca de los gatos

Christina Nguyen y Bentley
“Acababa de graduarme de la universidad y me sentía un poco perdida mientras navegaba por el mundo real. Pensé que cuidar a un pequeño gatito me daría algún propósito y sabía que estaba lista para asumir la responsabilidad ya que ya no estaba en la escuela. Entonces, comencé a buscar gatos en Craigslist y encontré una publicación que decía “gatitos gratis”. Aparentemente, la gata del dueño escapó de su casa por un tiempo y regresó muy embarazada”.

señora de los gatos

Sarah Hood y Princess (Apadrinados: Medeva y Tigress)
“Hace años, estaba luchando con una terrible depresión. El trastorno de estrés postraumático me estaba afectando hasta el punto en que perdí todo deseo de vivir. En un esfuerzo por recuperar el control de mi vida, comencé a apadrinar gatos como terapia. Cuando me deprimía, sabía que, mi gato, Princess, era una razón de vivir. Ella me amaba y me necesitaba. Apadrinar me dio un propósito que necesitaba desesperadamente: ayudar a los animales y a mi comunidad. Sabía que si no estuviera allí para ellos, nadie estaría allí para alimentarlos, darles sus medicamentos o cuidarlos, y nunca podría abandonar a un gato necesitado”.

señora loca de los gatos

Malia Griggs y Yam
“¿Dónde empiezo? Estoy obsesionada con Yammy, Yamyam, Yammers, Yamburger, Yambaby. Tiene un pelaje sedoso color jengibre con patrones suaves y jeroglíficos. Su característica más distintiva es su lengua, que sobresale permanentemente. El refugio de animales me dijo que esto se debe a una lesión que sufrió en su mandíbula, probablemente el resultado de un accidente automovilístico. Afortunadamente, no siente dolor, solo requiere de comida húmeda”.

Girls and Their Cats Photograph

Aelfie Oudghiri y The Shah
“Adoptamos a The Shah de un refugio en East Harlem. En ese momento, yo era estudiante y mi esposo no tenía trabajo. Eramos veinteañeros viviendo juntos por primera vez durante la Gran Recesión. No hace falta decir que pasamos mucho tiempo en nuestro apartamento”.

mujeres con gatos

Brie Statham, Charlie, Louis y Pigeon
“Charlie fue mi primera mascota. Realmente no una opinión sobre los gatos en ese momento, además de saber que a mi madre le aterrorizaban, pero siempre me habían parecido animales interesantes. Rescaté a Charlie de la Detroit Humane Society cuando tenía seis meses. Entré solo para mirar, la vi y me gustó, pero no estaba segura. Cuando me di la vuelta para irme, ella sacó la pata. Estaba perdida. Se llamaba Precious, pero no le quedaba bien. La renombré Charlie, como Charlie Brown, porque soy un gran fanática de Peanuts“.

señora de los gatos

Lizz Hill Wiker, Prince y Stevie
“Las vidas [de mi esposo y yo] han cambiado de manera tan maravillosa en los pocos meses desde que las tuvimos. Prince y Stevie son el amor absoluto de nuestras vidas y nos hemos dado cuenta de que ahora nos sentimos como una familia, no solo una pareja”.

señora de los gatos

Gabi O’Connor, Kit y Meatball. Apadrinados: Newby, Hop, Eleven
“Mis dos gatos no podrían ser más diferentes entre sí en todos los sentidos. Uno es el gato que no pudo encontrar un hogar y el otro es el que todos querían”.

señora de los gatos

Laura Weiszer y Chester
“En 2012, mi entonces novio y yo decidimos adoptar un gato juntos. Yo no era una persona de gatos en absoluto, así que no estoy muy segura de por qué acepté, pero tan pronto como comenzamos el proceso de adopción y conocimos al pequeño gatito que más tarde llamaríamos Lord Chesterfield, me enamoré. Cuando nos separamos, mi ex se quedó con el sofá y, afortunadamente, yo me quedé con el gato”.

Girls and Their Cats: Sitio web | Instagram | Facebook

My Modern Met obtuvo permiso de BriAnne Wills para reproducir estas imágenes.

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