La guardabosques en activo de mayor edad del Servicio de Parques Nacionales celebra su centésimo cumpleaños

Betty Reid Soskin ha logrado cosas asombrosas en su vida. Una ellos es ser la guardabosques de mayor edad en activo en el Servicio de Parques Nacionales. Pero si eso no fuera lo suficientemente increíble, ¡hace poco cumplió 100 años! Soskin es guardabosques el Parque Histórico Nacional Rosie the Riveter / Home Front de la Segunda Guerra Mundial en Richmond, California, donde se especializa en dar tours. Se ha vuelto relativamente famosa por sus recorridos y rápidamente se llenan de gente que quiere verla hablar.

Soskin tenía 85 años cuando se unió al Servicio de Parques Nacionales y tuvo una vida plena antes de eso. Nacida en Detroit el 22 de septiembre de 1921, Soskin se mudó al norte de California y trabajó como secretaria de archivos durante la Segunda Guerra Mundial en una unidad segregada del sindicato de Boilermakers que históricamente había sido completamente blanca. Esto ocurrió en un momento en que muchas mujeres dejaron sus hogares para ingresar a la fuerza laboral, evocando la imagen de Rosie the Riveter. Soskin; sin embargo, nunca se identificó con ella. “Esa es realmente la historia de una mujer blanca”, explicó, ya que las mujeres negras habían estado trabajando fuera de sus hogares debido a la esclavitud.

La vida de Soskin dio muchos giros en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Durante la época de los derechos civiles, se convirtió en una activista política y comunitaria que trabajaba con los Black Panthers y en movimientos contra la guerra. En el año 2000, estaba trabajando como representante de campo para un legislador del estado de California y se le encomendó asistir a las primeras reuniones de planificación del parque. Durante la primera reunión, dijo que tenía una “relación de amor-odio” con Rosie the Riveter, ya que el ícono solo contaba un lado de la historia.

“Lo que se recuerda depende de quién está ahí para crear el recuerdo”, es una frase que Soskin dice mucho, y continuó trabajando con el Servicio de Parques Nacionales para contar las historias de los afroamericanos durante la Segunda Guerra Mundial. Al principio, fue enlace comunitario, luego guía turística de temporada, y en 2007 se convirtió en guardabosques interpretativa de tiempo completo. “Cuando me convertí en guardabosques”, dijo, “estaba recuperando mi propia historia”.

Soskin ha sido honrada por su trabajo con el Servicio de Parques Nacionales. Para celebrar su cumpleaños, el parque ha creado sellos especiales (uno disponible virtualmente) y escribió sobre sus contribuciones en Instagram: “Durante la última década y media, la guardabosques Betty ha compartido sus experiencias, así como los esfuerzos y sacrificios de las mujeres de diversos orígenes que viven y trabajan en el frente interno de la Segunda Guerra Mundial”.

Pero más allá del reconocimiento del parque, hay otra forma en que Soskin está dejando un legado; una escuela secundaria del Área de la Bahía ha sido renombrada como Betty Reid Soskin Middle School. “Que una escuela lleve mi nombre es más de lo que nunca pensé porque significa que varios niños irán al mundo sabiendo quién era yo y qué estaba haciendo aquí”, comparte Soskin. “Tal vez marque la diferencia”.

A los 100 años, la guardabosques Betty Reid Soskin es la guardabosques en activo de mayor edad del Servicio de Parques Nacionales.

La agencia gubernamental está celebrando con sellos especiales.

También recibió un homenaje adicional: una escuela secundaria ahora lleva su nombre.

h/t: [NPR]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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