Informe de la ONU advierte que las consecuencias del cambio climático ya podrían ser irreversibles

Wildfires Prompted by Climate Change

Foto: nirutdps/DepositPhotos

No hay que ser científico para ver que el clima mundial está cambiando. Entre incendios, inundaciones y olas de calor, los eventos climáticos extremos se están haciendo cada vez más frecuentes. Pero un importante informe sobre el cambio climático publicado por las Naciones Unidas deja las cosas aún más claras: los países tienen que frenar sus emisiones de combustibles fósiles de inmediato. Y, desgraciadamente, aunque lo hagan, el estudio concluye que ya algunas de las consecuencias ya son irreversibles.

Casi 200 científicos especializados en cambio climático han contribuido al estudio, realizado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés). El informe debería de ser causa de alarma para todo el planeta, desde los políticos hasta los ciudadanos promedio. El problema es que los humanos ya han calentado el planeta 1.1 grados Celsius desde el siglo XIX. Aunque los negacionistas del cambio climático intentan decir que este cambio no se debe a la actividad humana, este estudio afirma lo contrario.

“Es indiscutible que las actividades humanas están causando el cambio climático”, afirma Ko Barrett, vicepresidente del IPCC de la ONU y asesor principal para el cambio climático de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos. “Cada una de las últimas cuatro décadas ha sido la más cálida registrada desde la época preindustrial”.

Flooding in Austria

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Esta evaluación se realizó utilizando la ciencia de atribución, que permite a los investigadores relacionar los fenómenos meteorológicos directamente con el calentamiento global. A medida que avance el cambio climático, los fenómenos meteorológicos extremos no harán más que aumentar. De hecho, aunque los países redujeran drásticamente sus emisiones hoy, eso no es suficiente para evitar que el planeta se caliente. En las próximas décadas, los científicos predicen que las temperaturas aumentarán 1.5 grados Celsius a pesar de todo.

Aunque la ONU ha realizado este tipo de estudio en otras cinco ocasiones, esta es la primera vez que los investigadores del paleoclima han tenido la oportunidad de contribuir a cada capítulo. Estos investigadores observan los climas del pasado para entender cómo será nuestro futuro. “Ahora podemos decir que las temperaturas superficiales globales están alcanzando niveles no vistos en 100,000 años”, dice Kim Cobb, científica de paleoclima del Instituto de Tecnología de Georgia. “El ritmo de calentamiento desde 1970 es mayor que el de cualquier periodo de 50 años en los últimos 2,000 años”. El Secretario General de la ONU, António Guterres, describe el informe como un “código rojo para la humanidad”.

Pero no se ha perdido toda esperanza. Todavía hay un corto periodo de tiempo en el que podemos evitar que las cosas empeoren aún más. Aunque todavía es posible que los países cumplan los acuerdos alcanzados durante el Acuerdo de París de 2015, es necesario que los gobiernos dejen de depender tanto de los combustibles fósiles.

Drought with Polluted Stream

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“Creo que el mensaje clave es que todavía podemos evitar la mayoría de los efectos más graves, pero realmente se requiere un cambio transformador sin precedentes”, dice Barrett. “Pero la idea de que todavía hay un camino hacia adelante es, creo, un punto que debería darnos algo de esperanza”.

Entonces, ¿qué tiene que pasar? Un cambio. Y un cambio a todos los niveles. Por supuesto, los más altos niveles de gobierno tienen que hacer cumplir las leyes actuales sobre emisiones y trabajar para reducirlas inmediatamente.  China, Estados Unidos, la Unión Europea, India, Rusia, Japón, Brasil, Indonesia, Irán y Canadá—los 10 principales emisores de gases de efecto invernadero—deben asumir su responsabilidad. El presidente Joe Biden se ha comprometido a eliminar las emisiones netas de carbono en Estados Unidos para 2050. Y China ha prometido ser neutra en carbono para 2060. Ahora nos corresponde a nosotros exigirles para garantizar que se cumplan realmente.

Hay grandes esperanzas de que el informe esté en el centro de una importante conferencia sobre el clima a la que asistirán los líderes mundiales en noviembre.  El informe acaba de ser publicado y ya ha provocado respuestas. La Casa del Parlamento de Australia y la residencia del primer ministro fueron objeto de vandalismo por parte de un grupo que utiliza la desobediencia pública para concienciar sobre la crisis climática. Y un miembro del gobierno pakistaní, Malik Amin Aslam, resumió lo que muchos sentimos: “Lo que la ciencia está diciendo ahora está sucediendo realmente delante de nuestros ojos. Es como un martillo que nos golpea en la cabeza todos los días”.

h/t: [New York Times, NPR]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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