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Entrevista: Un fotógrafo y una artista textil crean ilusiones ópticas con camuflaje tejido

camuflaje tejido por Nina Dodd and Joseph Ford

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Cuando escuchas la palabra ‘camuflaje’, probablemente piensas en uniformes militares verdes y marrones; sin embargo, el fotógrafo Joseph Ford y la artista textil Nina Dodd tienen una idea diferente sobre cómo pasar desapercibido con ayuda de la ropa. En los últimos años, estos dos creativos han trabajado en un proyecto llamado Invisible Jumpers (“Suéteres invisibles”), en el que Dodd teje una prenda que se mimetizará con cierto entorno para que Ford tome una foto del portador –ya sea una persona, animal, o pedazo de fruta– en el lugar correspondiente. Casi siempre, el sujeto tiene una conexión personal con el sitio en el que es retratado: por ejemplo, en una de las imágenes, un granjero con un suéter blanco y negro aparece posando entre sus vacas.

El camuflaje tejido –o de punto– es una forma singular de ilusión óptica que cobra vida gracias a la meticulosa atención al detalle de  Ford. A pesar de que él y Dodd son capaces de lograr fusiones impecables, las ilusiones de Invisible Jumpers en realidad son muy frágiles: si alguien se mueve, aunque sea por un centímetro, toda la imagen se desmoronaría, ya que el efecto camaleónico desaparecería.

El proyecto de Ford y Dodd ha llegado a un libro homónimo publicado por Hoxton Mini Press. Puedes adquirir una copia en el sitio web de Hoxton o en Amazon.

Tuvimos la oportunidad de platicar con Ford sobre este libro y el proceso intensivo de crear ilusiones ópticas con ropa. A continuación, lee la entrevista exclusiva de  My Modern Met.camuflaje de punto por Nina Dodd and Joseph Ford¿Cuál fue la idea inicial de este proyecto? 

Me encantan las ilusiones ópticas, ya sea con escalas cambiantes o con la combinación de objetos. Cuando comencé este proyecto, había estado trabajando durante varios años en una serie de dípticos que combinaban un paisaje aéreo en un lado con una pieza de ropa o un detalle de una prenda en el otro lado.

Después de varios años de fotografiar bodegones, estaba buscando una manera de continuar explorando ilusiones ópticas con un elemento humano y comencé a trabajar con una artista del tejido, Nina Dodd. A ella le encantan los autobuses y el tejido creativo, así que creó un suéter basado en las cubiertas de los asientos de los autobuses. Encontramos un modelo atractivo y lo fotografiamos en un autobús.

Cuando iniciaron este Invisible Jumpers, ¿se imaginaron que sería un proyecto tan grande?

¡Jamás imaginé que llegaría a ser así! Durante cuatro años solo tomé estas fotos ocasionalmente, y capturé siete en total. Ahora, en el último año, básicamente he estado trabajando a tiempo completo en este proyecto.

ilusión óptica con tejido por Nina Dodd and Joseph Fordilusión óptica con tejido por Joseph Ford¿Puedes contarnos cómo es el proceso, desde la creación del proceso hasta la fotografía final?

Cada una de estas fotos me ha llevado semanas de investigación y planificación. En general, comienzo con una idea: “¿Podría fotografiar a alguien mimetizándose con los cerezos en flor?” Después voy a buscar la ubicación perfecta. En este caso, encontrar los árboles correctos tomó varios días de investigación: lo suficientemente grandes como para soportar el peso de un columpio con una rama a la altura correcta, y en un lugar donde no hubiera demasiados elementos distractores en la toma.

Las ubicaciones deben ser llamativas pero lo suficientemente simples como para poder tejidas. También tienen que ser lugares que no van a cambiar demasiado rápido, ya que el tejido lleva algunas semanas. Hubiera sido terrible preparar un suéter y luego no poder tomar las fotos porque la locación ha sido demolida.

Una vez que he encontrado la ubicación, fotografío a alguien de pie donde me gustaría que el modelo esté en la imagen final. Dibujo esta fotografía de exploración y anoto la imagen con diferentes colores y patrones para que Nina pueda planificar el tejido. A menudo hay 10 o 12 tonos diferentes de hilo en una sola imagen, y hasta 24 bolas de estambre en cualquier momento para los diseños más complicados. La elección del estambre ha variado según el fondo: la pista de atletismo azul tenía una superficie brillante, por lo que encontramos uno de algodón fino con algo de brillo.

ilusión tejida por por Nina Dodd and Joseph Fordilusión óptica con tejido por Nina Dodd and Joseph Ford¿Qué es lo que te fascina sobre las ilusiones ópticas? 

Es muy satisfactorio crear imágenes que hagan que el espectador mire dos veces, donde hay varias capas que ver.

¿Y cómo influyen en tu fotografía en general?

Me gusta crear imágenes que desafían al espectador, haciéndonos cuestionar nuestra percepción inicial.

camuflaje tejido por Nina Dodd and Joseph FordMuchos de estos suéteres son realmente complejos. ¿Cuál fue una prenda particularmente difícil de tejer para Nina?

Lo más difícil de tejer fue el vestido de flores de cerezo. Involucró 24 bolas de estambre y era muy complicado, ya que la naturaleza aleatoria de los patrones de hojas y flores hizo que Nina tuviera que cambiar de colores cada pocas puntadas.

camuflaje tejido por Nina Dodd and Joseph FordPara ti, ¿qué fue lo más difícil de fotografiar?

Una de las más difíciles de fotografiar fue la mujer con zancos en la calle. Desafortunadamente, cuando fui a revisar la ubicación el día antes la sesión descubrí que la falta de tráfico la primera vez que visité debió haber sido una casualidad. Durante todo el día hubo mucho tráfico. Volví al día siguiente a fotografiar con varios asistentes, y ellos lograron convencer a los automovilistas para que dejaran de circular de vez en cuando mientras yo retrataba a Marianne caminando por los adoquines resbaladizos. Cualquiera que haya conducido en París podrá imaginar lo difícil que fue.

Poco después de que empezamos, un auto de la policía pasó por ahí. Supuse que era el final de la sesión: ciertamente estábamos creando un disturbio e impidiendo el flujo del tráfico, pero el conductor nos sonrió, tomó una foto de la mujer sobre zancos y siguió su camino.

camuflaje tejido por Joseph FordCuéntanos sobre el libro Invisible Jumpers. ¿Qué pueden esperar los lectores?

Muchas risas. Hay una amplia selección de imágenes y una gran sección detrás de cámaras, con fotografías que muestran cómo se crearon las imágenes y discuten los desafíos de fotografiar y tejer un proyecto como este.

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My Modern Met obtuvo permiso de Joseph Ford para reproducir estas imágenes.

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