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Entrevista: Fotógrafo captura mágicas coincidencias en las calles de Nueva York

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Cuando el fotógrafo Jonathan Higbee se mudó a Nueva York, se sintió abrumado por todo lo que pasaba a su alrededor. Con la intención de encontrar un poco de balance, Higbee tomó su cámara para expresarse y encontrar su lugar en la ajetreada ciudad; así nació un popular proyecto de fotografía callejera llamado simplemente Coincidences (“Coincidencias”). Ahora, esta serie se ha transformado en el primer libro de Higbee, un tomo que aborda la aventura de este fotógrafo, quien ha capturado las mágicas coincidencias que ocurren todos los días en la Gran Manzana.

En el mundo de Higbee, las personas y la arquitectura se mezclan a la perfección, creando una nueva narrativa visual de Nueva York. Fue la fotografía callejera lo que ayudó a Higbee a lidiar con la ciudad y, con el tiempo, Coincidences hizo que se enamorara del paisaje. De pronto, el trabajo ya no era un mecanismo de defensa sino una carta de amor a la ciudad. A través de su lente, el fotógrafo logra mostrar una faceta diferente de Nueva York. Higbee invita a los espectadores a adentrarse en sus imágenes de manera ingeniosa, pidiéndoles que descifren la escena y lo acompañen mientras disfrutan de su sentido del humor.

En lugar de ser aplastado por la jungla de concreto, Higbee ha prosperado, y sigue produciendo maravillosas imágenes que desafían los límites de nuestra visión del mundo. “Si las calles son nuestra prisión, Jonathan no dejará que estemos atrapados en ellas”, escribe el reconocido guionista Dustin Lance Black en el prólogo de Coincidences. “De hecho, parece decidido a convertirlo en algo más: una brillante carpa de circo, con varios personajes—el peatón inadvertido, la pared ‘arruinada’, el cielo (todavía azul), todas esas bolas de algodón, la pintura en aerosol, las vallas publicitarias, los montones de basura—unidos de manera reflexiva y deliberada para que podamos inspeccionar, reír, enojarnos, bailar, tirar una o dos cosas, respirar, dar un paseo, dar un paseo más largo, dar un maldito paseo aún más largo… y, sobre todo, abrir los ojos y observar”.

Coincidences, publicado por Anthology Editions, ya está disponible en preventa. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met con este fotógrafo para descubrir más sobre cómo surgió este libro y si encontrar “coincidencias” se ha vuelto más fácil con el tiempo.

Coincidences libro de Jonathan Higbee¿Cuál fue la primera fotografía que tomaste que te causó una gran impresión?

La foto exacta me viene rápidamente a la mente. Cuando comencé a trabajar como editor asociado para una revista impresa de distribución nacional llamada Instinct, los medios en línea apenas comenzaban a despegar. Así que aquellos de nosotros en la industria editorial teníamos que ser creativos con los presupuestos para estar al día con el panorama cambiante. Por lo tanto, además de escribir artículos sobre viajes –una especie de trabajo soñado, es cierto– se decidió que yo también tomaría las fotos de las historias.

Claro, había estado obsesionado con las fotos y las cámaras desde que era un niño, pero fue de una manera platónica, simplemente haciendo instantáneas por diversión que compartía con familiares y amigos. De repente, tuve que abordar la fotografía desde una posición más significativa, y todo comenzó en Nueva Zelanda. Mi esposo y yo habíamos estado en el país durante varios días antes de llegar a Wellington. Tuve la oportunidad de perder el jet lag y, lo que es más importante, luchar contra el estrés extraño y distractor de tomar fotos que tenían que contar efectivamente la historia de Nueva Zelanda como un destino para nuestros cientos de miles de lectores.

Finalmente, las herramientas y el trabajo y el brief y la presión de convertirse accidentalmente en un fotógrafo de viajes que cubre un lugar tan famoso como Nueva Zelanda se desvanecieron en el fondo, lo que me permitió hacer fotografías que contaban claramente la historia de un momento y lugar específicos. La imagen es la primera fotografía en mi vida que cuenta deliberadamente una historia que quería contar de manera efectiva. Era un sentimiento poderoso y embriagador. Esta fotografía, una fotografía de paisaje de todas las cosas, es lo que rápidamente me llevó a dejar de escribir en la búsqueda total de la narración visual, y la calle es donde realmente aterrizó mi corazón.

Coincidences de Jonathan Higbee¿Qué despertó tu pasión por la fotografía callejera?

Es Nueva York y solo Nueva York lo que despertó mi pasión por la fotografía callejera. Si me hubiera quedado en Los Ángeles, realmente creo que estaría cubriendo viajes o tal vez incluso me hubiera movido a la fotografía editorial. Pero una vez que me mudé a Nueva York, obtuve las llaves de mi apartamento y salí a la calle la primera mañana que llegué a la ciudad, no tuve más remedio que fotografiar el poder de la ciudad.

¿Cómo ha cambiado Coincidences desde que comenzaste esta serie en 2015?

Hay muchas maneras en que esta serie ha evolucionado desde que comenzó, lo que me parece fascinante. Lo más tangible es el hecho de que Nueva York es tan transitoria y efímera, siempre está cambiando. Incluso es un lugar muy diferente de lo que era hace no mucho tiempo, en 2015, y creo que eso afecta a la serie en varios aspectos, incluidos estéticamente y narrativa.

Pero es la evolución de mi intención lo que me viene a la mente. Comencé a hacer estas fotografías para sobrellevar lo que me pareció un ambiente muy caótico y abrumador, cuando apenas me estaba familiarizando con el insomnio de Nueva York. Todos estos años después, diría que puedo manejar la percolación constante y la sobrecarga sensorial y no he hecho ninguna imagen deliberadamente desde un lugar de ansiedad para la serie en mucho tiempo. En cambio, la serie se ha convertido gradualmente más en las pequeñas narrativas de Nueva York en las imágenes y menos en los intentos del autor por encontrar momentos de armonía y significado.

fotografías de coincidencias¿Se ha vuelto más difícil encontrar estos momentos? ¿O se ha vuelto más fácil? 

¡Gran pregunta! Tenía la esperanza de que tomar fotografías para Coincidences se volviera más fácil con el tiempo pero ha ocurrido completamente lo opuesto. Descubrí que a medida que la serie se hizo más conocida y encontró una base de admiradores increíble y apasionada, la producción de todas y cada una de las nuevas fotografías pesa más sobre mí.

Debería haber sido obvio antes, y, sinceramente, debería ser capaz de ignorar la popularidad que imagino que ganó la serie y concentrarme en hacer mi trabajo. Pero soy humano, y regularmente me preocupa que un concepto no sea lo suficientemente nuevo o que nunca pueda igualar imágenes anteriores cuando estoy en las calles capturando escenas. Por fortuna, esta ansiedad no dura y rápidamente recupero el aliento y regreso al momento, pero definitivamente me acompaña en cada aspecto de la producción de Coincidences actualmente.

fotografías de coincidencias¿Cómo fue el proceso de armar el libro y cómo seleccionaste las imágenes que se incluirán en él?

Es muy cursi pero es imposible evitar decirlo: cada paso del proceso para hacer el libro fue una aventura surrealista. Ayuda que haya soñado con crear un libro desde que tenía entre 9 y 10 años, por lo que la realización de un objetivo tan viejo fue emocionante. También ayuda que el equipo talentoso y solidario de Anthology Editions me dio tanta libertad como quería o tanta orientación, asistencia y recursos como necesitaba. Coincidences no podría haber sido realizado tan perfectamente con ningún otro editor, estoy seguro de eso.

Es cierto que estoy muy  familiarizado con el trabajo experimental, por lo que fue liberador ver cómo las almas talentosas del equipo le dieron su propio giro y terminaron con oro. Tratándose de mi primera publicación, realmente quería que fuera un proyecto lo más colaborativo posible, por lo que las versiones finales y la secuencia fueron en gran medida un esfuerzo del equipo. Hubo ideas y decisiones tomadas en la secuencia de este libro que nunca se me habrían pasado por la cabeza, pero ahora parecen tan obvias y brillantes.

Más allá de la selección y secuenciación, tuvimos sesiones de lluvia de ideas sobre diseño y escritura y la portada que fueron muy importantes. Cada reunión con las mentes en Anthology me recordó mis experiencias con otros músicos, libres de presión y rebosantes de experimentación. Hacer Coincidences fue una de las experiencias más artísticas de mi vida hasta ahora, y creo que el amor que todos compartimos por el trabajo se refleja en el producto final.

fotografías de coincidenciasComo creador, ¿cómo fue para ti ver todas las imágenes juntas en la publicación final?

Mi esposo y yo tuvimos una hermosa bebé el año pasado, su nombre es Isabel, y no es por disminuir su humanidad de alguna forma, pero sostener la primera copia del libro en mis manos después de tantos años de gestación me recordó de alguna manera los brillantes sentimientos incorpóreos que experimenté tras la llegada de Izzy. Es imposible articular todas las emociones provocadas al ver este sueño hecho realidad, pero no me avergüenzo de admitir que ha surgido un sentimiento de validación artística varias veces desde que recibí el objeto final.

Por otro lado, me sorprende que no haya sentido esa sensación de cierre que esperaba una vez que abrí la caja y sostuve el libro por primera vez. Pero debería haberlo sabido. En todos los demás proyectos que he realizado, cualquier otro trabajo, estoy constantemente trabajando, editando o volviendo a imaginar. Es agotador. Tengo problemas para ponerle fin a un trabajo cuando está terminado, un problema con el perfeccionismo relacionado con la ansiedad.

fotografías de coincidencias(continúa) Al momento de esta entrevista, el libro ni siquiera ha sido lanzado, pero ya me ha ayudado a abordar mi incapacidad para permitir que una creación simplemente… exista. Ayuda que tanta gente haya dejado su propia marca en el producto final, desde Dustin Lance Black y Matt Stuart hasta todos los artistas con los que trabajé en Anthology, haciendo que las fotografías fueran más concisas e impactantes. El trabajo que todos pusimos en mi pequeña serie Coincidences eleva el concepto a su cenit, permitiéndonos contar una historia coherente y clara sobre el Nueva York moderno que ninguna fotografía individual podría haber transmitido por sí sola.

Todo el tiempo, simplemente quería compartir mi amor por esta ciudad histórica desde mi humilde perspectiva, y la publicación final logra eso. Será la primera vez que no hostigue una creación mía con la esperanza de lograr una idea imposible de perfección, que me permita disfrutar y apreciar una creación una vez que su existencia esté sola en el mundo. ¡Isabel estará muy agradecida de que aprendí esta lección cuando sea mayor!

fotografías de coincidencias¿Qué significa para ti la buena respuesta que ha recibido esta serie?

Estaría mintiendo si dijera que la respuesta positiva no me diera validación, porque sí es así. Después de los años de sangre, sudor y lágrimas que he dedicado a Coincidences, necesito absorber todo eso. Además, desde su creación, Coincidences ha disfrutado de una base de seguidores leales y vocales en línea, una comunidad de personas diversas que me han ayudado a seguir adelante en un momento u otro, por lo que estoy eternamente agradecido. ¡Así que la alegría de que este libro tan esperado finalmente llegue a las manos de estas personas se ha sentido genial!

Sin embargo, me vi obligado a aprender muy temprano en mi carrera la importancia de priorizar lo que dice mi instinto sobre las opiniones de los demás. En los primeros años de Coincidences, hubo algunas críticas específicas que realmente detonaron mi incipiente autoestima por alguna razón, y podrían haber puesto en peligro la continuación de la serie. Tuve que volverme más fuerte para dejar que mi imaginación y amor propio pudieran fluir. El proceso también aminoró el impacto las respuestas positivas, pero finalmente me enseñó a lo largo de los años cómo identificar y ser receptivo a la retroalimentación que fue significativa y beneficiosa para mis objetivos personales, mientras desviaba la retroalimentación que solo tenía la intención de derribarme.

fotografías de coincidencias¿Qué esperas que la gente se lleve de este libro?

Vamos, vivimos en un tiempo estresante, ¿no? Es ineludible en estos días, este enfoque en la política y la polarización y las diferencias sobre las similitudes ha penetrado cada centímetro de nuestra cultura. Así que espero que la gente se lleve algunas cosas de Coincidences: en primer lugar, espero que este libro brinde un escape, aunque breve, de nuestra realidad actual alimentada por la ansiedad. Hay tantos pequeños detalles fascinantes en cada imagen y palabra que se encuentra en sus páginas, tantos momentos y escenas alucinantes que realmente pueden sorprender a la gente, y muchas oportunidades para sentarse y simplemente relajarse. Si estos elementos del libro logran para llevar a la gente a otro mundo, entonces estaré encantado.

Además como cualquier otro artista, consideraré Coincidences un éxito si la gente realmente puede ver Nueva York a través de mis ojos, desde mi perspectiva. Tomó una cantidad increíble de tiempo capturar mi amor por esta ciudad, hasta cuatro meses para una sola imagen. Nueva York contiene una cantidad infinita de historias que merecen ser compartidas y admiradas. Si este libro logra eso, mi carta de amor a Nueva York finalmente podría estar completa.

fotografías de coincidencias

Coincidences compila 115 de las mejores fotografías de Nueva York de Jonathan Higbee.

libro de fotografía

Jonathan Higbee: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Jonathan Higbee para reproducir estas imágenes.

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