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Entrevista: Este galardonado fotógrafo de 14 años no deja de sorprender a los profesionales

Josiah Launstein - fotógrafo adolescente

Josiah Launstein (a los 13 años) fotografiando marmotas canosas en lo alto de las Montañas Rocosas en el suroeste de Alberta, Canadá.

Aunque apenas es un adolescente, el fotógrafo Josiah Launstein ha ganando premios por sus impresionantes imágenes de animales en su hábitat natural. El joven de 14 años, quien trabaja continuamente para perfeccionar sus habilidades y expandir su portafolio, ha sido reconocido por fotógrafos profesionales. En particular, su reputación como un hábil fotógrafo de aves ha crecido en solo unos años, tal como lo demuestra su desempeño en la competencia Young International Bird Photographer of the Year (Fotógrafo joven internacional de aves del año), donde ha sido galardonado tres veces en tres años.

El joven fotógrafo canadiense siempre está en busca de oportunidades para salir y capturar la belleza de la naturaleza con su cámara. Esto es particularmente llamativo para Launstein, ya que la fotografía es un asunto de su familia; su padre, John, y sus hermanas Jenaya y Marlise también son fotógrafos expertos. Por ello, el adolescente y su familia pasan mucho tiempo al aire libre, aprovechando al máximo los prósperos ecosistemas de la región de Alberta, Canadá.

Cuando no está tomando fotografías, Launstein pasa tiempo en la galería de arte de su familia, donde todos los miembros pueden exponer su magnífico trabajo. Tuvimos la oportunidad de preguntarle a Launstein cómo se siente con respecto a los reconocimientos que ha recibido últimamente, entre los que destaca que una de sus imágenes forme parte de una exhibición de un año en el Museo Smithsonian. El fotógrafo también nos habló sobre su trabajo más reciente y las historias detrás de estas fotografías. Lee la entrevista exclusiva de My Modern Met con este singular joven a continuación.

pájaro azulejo por fotógrafo adolescente

Detalle en azul. “Close up extremo de un azulejo macho que se detuvo por un momento mientras recolectaba material para un nido con su pareja”.

¿Qué se siente que tu trabajo sea reconocido continuamente a tan temprana edad? 

Es un honor increíble que una de mis imágenes reciba un premio en una competencia. Los paneles de jueces de los concursos en los que participo están formados por fotógrafos, editores y activistas destacados, por lo que realmente significa mucho para mí que mis imágenes llamen su atención. Estoy muy emocionado, ya que una de mis fotografías estará en exhibición en el Smithsonian este año, y ese era un objetivo para mí desde hace unos años. Por supuesto, cuando estoy en el campo, solo estoy enfocado en pasar tiempo con los animales y disfrutar de la naturaleza mientras creo las mejores imágenes que puedo. Principalmente trabajo en la creación de imágenes que serán impresas, lo que significa que busco cierta estética o composición que cuente la historia que quiero contar. A veces, cuando reviso mis imágenes de un viaje con mi padre, una o dos resaltan sobre el resto y consideramos enviarlas a una competencia en el futuro.

fotografía de ardilla por Josiah Launstein

Yoga en la montaña. “Estaba fotografiando picas cuando me llamó la atención esta adorable ardilla de manto dorado. Se dirigió a una gran roca y se sentó para una sesión de aseo vespertina. Después de trabajar sobre su pelaje por un tiempo, se agachó y tocó sus dedos como si necesitara un poco de estiramiento después de todo el trabajo duro. No podía creer lo adorable que se veía y me encantaron todas las texturas de la roca y el liquen”.

¿Cómo han evolucionado tus habilidades como fotógrafo en los últimos años?

Esa es una pregunta difícil porque siempre estoy tratando de convertirme en un mejor fotógrafo y estudiante de la naturaleza. Mirando hacia atrás, creo que algo en lo que realmente he trabajado este año ha sido pensar en cómo quiero que se vea la imagen o la impresión final antes de que empiece a tomar fotografías de un animal. De hecho, a veces lo pienso desde antes de salir, ya que me ayuda a determinar si quiero fotografiar cierta especie en la lluvia o al atardecer, o si quiero intentar iluminarlas con la luz de la mañana.

Una vez que estoy en al exterior tengo que ajustarme a lo que está sucediendo a mi alrededor, pero presto más atención a los ángulos desde los que fotografío y a los ajustes y la composición que elijo, para así crear deliberadamente la imagen que tengo en mente. En mis primeros años fotografiando la vida silvestre, me emocionaba ver un animal y obtener una buena imagen de él. Todavía me emociona estar con los animales, pero creo que ahora tengo una intención consciente sobre el arte que estoy tratando de crear.

jilguero por Josiah Launstein

Jilguero entre las flores. “Un jilguero macho come algunos bocadillos en un cabezal de semillas”.

(continúa) Otra cosa que he notado es que estoy mejorando a la hora de detectar animales mientras estoy al exterior. Ya sea que eso signifique rastrear un urogallo que escuché tamborilear en el bosque, detectar signos de que un oso o un ungulado acaba de moverse por el área, o identificar qué tipo de pájaro hizo hizo cierto movimiento en un árbol, estoy trabajando duro en descifrar las pequeñas pistas en la naturaleza que me ayudan a encontrar los animales que quiero fotografiar.

somormujos cuellirrojos por Josiah Launstein

La ceremonia. “Un par de somormujos cuellirrojos hacen ruidos como parte de una ceremonia de triunfo después de defender su territorio de otra pareja con éxito. Los fotografié a través del césped en la orilla para crear una viñeta suave y natural”.

ciervo canadiense Josiah Launstein

Fuera del bosque. “Este ciervo estaba tratando de robar algunas hembras de un rebaño mucho más grande durante el ritual anual cuando notó que mi padre, mi hermana y yo lo fotografiamos, y nos detuvimos por un momento para vernos. Realmente me gustaron todos los tonos marrones en la imagen cuando posó frente a una sección quemada del bosque”.

Tienes un gran futuro por delante, pero por ahora: ¿qué sigue?

Estamos entrando a la mejor época del año para encontrar y fotografiar muchos de mis animales favoritos en las Montañas Rocosas, así que saldré con mis lentes en busca de picas, marmotas, osos, colibríes, aves acuáticas, búhos y otras criaturas durante la mayor parte de junio y julio. Para agosto, empiezo a buscar a los ciervos, y luego nos adentramos en la rutina de los alces y los venados y mi favorito, el ritual de los cimarrones. También pasaré más tiempo en la Galería Wildlife Art que mi familia opera en Crowsnest Pass, y realmente disfruto hablando con los coleccionistas e invitados que vienen y quieren escuchar las historias detrás de nuestras imágenes.

Este otoño, mi padre, mi hermana y yo daremos una plática en una convención de fotografía de vida silvestre en Ontario, así que me emociona compartir algunas de las cosas que aprendí sobre fotografía y animales con otros fotógrafos y poder fotografiar con ellos en una nueva parte del país. Espero tener más oportunidades para compartir mis fotografías e historias en el futuro.

Espero seguir creciendo en mi fotografía este año y a lo largo de mi carrera. Tengo muchas ganas de crear imágenes que ayuden a las personas a conectarse con los animales que estoy fotografiando y así verlos desde una nueva perspectiva.

Josiah Launstein tiene 14 años, pero ya es un fotógrafo premiado que ama retratar a los animales de su natal Canadá.

buho por Josiah Launstein

Buscando. “Un búho pigmeo del norte macho gira la cabeza para examinar un movimiento que llamó su atención. Estos pequeños cazadores feroces son los búhos más pequeños de América del Norte. Fotografiado en el valle de Fraser, Columbia Británica, Canadá”.

plumas por Josiah Launstein

Mostrando el kilometraje. “Este estudio de cerca del ala de una grulla canadiense muestra el rigor de su increíble migración anual, que a veces alcanza miles de kilómetros cada primavera y otoño”.

ciervo mudando sus astas Josiah Launstein

Harapiento y descuidado. “Encontré a este guapo ciervo mientras caminaba por el campo de un granjero a solo unos kilómetros de mi casa. Me encanta fotografiar a los miembros de la familia de los ciervos cuando están mudando sus cornamentas, y casi siempre trato de hacerlas a contraluz, si es posible, para resaltar las hermosas texturas suaves de sus astas. Nuestra región estuvo cubierta por el humo espeso de incendios forestales este verano, y ayudó a difuminar aún más la luz del atardecer y abrió las sombras en el cultivo del granjero para agregar aún más textura a la escena”.

oso cachorro por Josiah Launstein

Esperando. “Un cachorro de oso negro de dos años se cuelga en lo alto de la copa de un árbol después de subir a un lugar seguro al encontrarse con un oso macho agresivo. La madre del cachorro está debajo, protegiendo la parte inferior del árbol para asegurarse de que no ataque a su cría. Ella luchó contra el macho dos veces, mientras que mi papá, mi hermana y yo fotografiamos el encuentro. El cachorro comenzó muy alerta y alarmado, ¡pero finalmente se aburrió cada vez más e incluso durmió un par de veces! Esta es una imagen triste para mí porque el árbol en el que está posado este oso, junto con todo el bosque que lo rodea–incluyendo la ladera de la montaña en el fondo–fue destruido por un incendio forestal devastador solo 3 1/2 meses después de que tomé esta imagen”.

colibrí por Josiah Launstein

Montando guardia. “Encontré a este joven colibrí rufo protegiendo atentamente su territorio de otros colibríes intrusos. Se hinchaba para verse grande cada vez que otro colibrí se acercaba y, ocasionalmente, blandía su cola o se lanzaba hacia afuera para ahuyentarlos. Siempre tenía que adivinar dónde podría posarse y solo tenía unos segundos para obtener mis tomas, pero una vez que noté que eligió esta pequeña rama un par de veces, configuré mi cámara para enmarcarlo entre todas las agujas de abeto de su casa del bosque.
Mi padre y yo nos dimos cuenta de que tenía una banda de rastreo, pero desafortunadamente nunca pudimos identificar el número completo en la banda para tratar de saber de dónde o si había información sobre su increíble migración al sur de las Montañas Rocosas canadienses”.

gansos por Josiah Launstein

Blanco y negro. “Una gran bandada de gansos despegó de un lago congelado en el sur de Alberta en su camino hacia en el Ártico canadiense, donde suelen tener a sus crías”.

Bird Photography by Josiah Launstein

A la deriva. “Un búho nival se encuentra en lo alto de una pequeña elevación en busca de señales de ratones en un día ventoso e invernal en las praderas canadienses”.

zorros por Josiah Launstein

Alineado. “Un par de zorros kits jóvenes exploran el mundo más allá de su guarida. Sus rostros se alinearon por un momento y parecían ser uno mismo”.

lechuza por Josiah Launstein

Cazando el anochecer. “Una lechuza caza en silencio mientras la puesta de sol se desvanece en la costa oeste de Columbia Británica”.

pajaro martin Josiah Launstein

Pescando bajo la lluvia. “Un martín macho busca señales de movimiento en el agua mientras se empapa en un lluvioso día de primavera bajo las Montañas Rocosas”.

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My Modern Met obtuvo permiso de Josiah Launstein para reproducir estas imágenes.

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