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Una poderosa estatua ofrece una respuesta contemporánea a los monumentos confederados

nueva estatua en times square

Por siglos, la escultura ecuestre ha desempeñado un papel crucial en la política del arte. Originalmente reservado para los miembros de la nobleza en la antigua Grecia y Roma, las representaciones de personas a caballo eventualmente incluyeron a personas de alto estatus y, más tarde, figuras militares, como los soldados confederados en Estados Unidos. El artista contemporáneo Kehinde Wiley –conocido por pintar el retrato oficial de Barack Obama– se ha basado en la controvertida historia de estas estatuas para crear su pieza más reciente, Rumors of War (“Rumores de guerra”).

Montado sobre un pedestal de piedra, fundido en bronce y con una figura sobre un caballo, Rumors of War sigue todas las reglas de la escultura ecuestre. Sin embargo, lo que lo distingue es que la persona retratada no es un rey, un famoso miembro de la élite político o un héroe de guerra; el sujeto, según Times Square Arts, es un “joven afroamericano vestido con ropa urbana”.

Wiley señala que se sintió motivado a adoptar y adaptar esta iconografía con el fin de “involucrar su complicada retórica visual de la guerra y el heroísmo en una escala épica”. Con el objetivo de tener un enfoque auténtico sobre este género de retratos, Wiley se inspiró en una escultura específica al elaborar Rumors of War: una estatua –todavía en pie– del general del ejército de los Estados Confederados J.E.B. Stuart en Richmond, Virginia.

¿Por qué Wiley decidió basarse en esta pieza? Además de llamar su atención durante un viaje a Richmond en 2016, esta estatua se encuentra a poca distancia del Museo de Bellas Artes de Virginia, la institución que comisionó esta pieza. “Esperamos que la escultura fomente el compromiso público y la discusión cívica sobre quién es conmemorado en nuestra nación y la importancia de los monumentos en el contexto de la historia estadounidense”, explica el museo.

Antes de que Rumors of War sea instalado en su hogar permanente en el museo a finales de este año, la estatua estará en exhibición en Times Square, en Nueva York. Al darle a esta figura anónima una plataforma tan prominente –tanto literal como figurativamente– Wiley pretende presentar a los espectadores un nuevo tipo de héroe y, lo más importante, un nuevo tipo de historia. “Hoy decimos sí a algo que se parece a nosotros”, dijo el artista en la presentación de la estatua. “Decimos sí a la inclusión. Decimos sí a nociones más amplias de lo que significa ser estadounidense”.

Con Rumors of War, una versión contemporánea de la escultura ecuestre, el artista Kehinde Wiley hace un comentario sobre la “complicada retórica visual de la guerra y el heroísmo en una escala épica”.

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Kehinde Wiley: Sitio web | Instagram | Twitter | Facebook

My Modern Met obtuvo permiso de Ka-Man Tse de Times Square Arts para reproducir estas imágenes.

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