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Fotógrafo captura las últimas imágenes de la “reina de los elefantes”

Fotografías de elefantes africanos por Will Burrard-Lucas

Los elefantes son conocidos, entre otras cosas, por su longevidad. Los elefantes africanos, por ejemplo, pueden vivir hasta 70 años. El fotógrafo de naturaleza Will Burrard-Lucas tuvo la suerte de conocer a una maravillosa elefante que estaba por llegar al final de su vida. F_MU1, como era conocida por Tsavo Trust, pasó más de 60 años viviendo en un tranquilo rincón de Tsavo, en Kenia.

En 2017, Burrard-Lucas se embarcó en un proyecto con Tsavo Trust para fotografiar a los elefantes de Tsavo y así crear un libro de fotografía. Mientras exploraba la zona, escuchó sobre F_MU1, una elefanta de temperamento gentil. Decidió poner atención a sus alrededores con la esperanza de toparse con este majestuoso animal. Cuando por fin apareció, el fotógrafo quedó maravillado.

“Entre los arbustos pude ver la parte trasera de la elefanta, y segundos después salió a la luz. Quedé perplejo”, relata el fotógrafo. “F_MU1 era delgada y vieja pero andaba con mucha gracia. Sus colmillos eran tan largos que raspaban el suelo delante de ella. Era como una reliquia antigua”.

El equipo pasó el resto del día con ella, y Burrard-Lucas no tardó en nombrarla “la reina de los elefantes”. La elefanta los llevó a al abrevadero local, donde esperó pacientemente por su turno para bañarse. Ahí, el fotógrafo usó su BeetleCam, con lo que pudo obtener imágenes a nivel de piso.

Fotografías de elefantes africanos por Will Burrard-Lucas

Durante el viaje, Burrard-Lucas pudo fotografiar a F_MU1 en varias ocasiones usando su BeetleCam, capturando todos los detalles de su piel, en la que cada arruga representaba el triunfo ante los cazadores furtivos. Desafortunadamente, una sequía complicó las cosas para los elefantes, especialmente los muy jóvenes y los ancianos. Es muy probable que esta sequía haya sido un factor importante en su muerte, que ocurrió pocas semanas después de que Burrard-Lucas la fotografiara por última vez.

El fotógrafo colocó su BeetleCam en el abrevadero y la majestuosa elefanta apareció, lista para su retrato. Ahora, F_MU1  vive en la portada del libro Land of Giants de Burrard-Lucas, que abarca varios años en la vida de los elefantes de Tsavo. Parece justo que un retrato de la “reina” sea usado para representar el libro pues, al final, la historia de F_MU1 es una historia de triunfo: la elefanta fue capaz de vivir una vida plena justo como la naturaleza lo había planeado. Su larga vida es una muestra del trabajo que hacen Tsavo Trust y Kenya Wildlife Services para proteger a los animales.

Para Burrard-Lucas, sus días con F_MU1 son algo que nunca olvidará. “Como fotógrafo de vida salvaje, algo como F_MU1 es increíblemente raro; era una criatura única, posiblemente la más notable de su tipo, y sin embargo, es un animal que pocos han fotografiado antes. El tiempo que pasé con ella fue un verdadero privilegio”.

Puedes leer más de las vivencias de Burrard-Lucas en su blog.

F_MU1 era una elefanta que vivió por más de 60 años en un rincón de Tsavo, en Kenia.

Fotografías de elefantes africanos por Will Burrard-LucasFotografías de elefantes africanos por Will Burrard-LucasFotografías de elefantes africanos por Will Burrard-Lucas

El fotógrafo Will Burrard-Lucas pudo fotografiarla unas semanas antes de la elefanta falleciera por causas naturales.

Fotografías de elefantes africanos por Will Burrard-LucasFotografías de elefantes africanos por Will Burrard-LucasFotografías de elefantes africanos por Will Burrard-Lucas

Estas imágenes forman parte de un proyecto en colaboración con Tsavo Trust.

Photos of Elephants in KenyaPhoto of an Elephant HeadFotografías de elefantes africanos por Will Burrard-LucasFotografías de elefantes africanos por Will Burrard-LucasLand of Giants by Will Burrard-LucasPhotos of Elephants in the WildFotografías de elefantes africanos por Will Burrard-Lucas

El resultado de esta colaboración es Land of Giants, un libro de fotografía sobre los elefantes de Tsavo.

Land of Giants by Will Burrard-Lucas

Will Burrard-Lucas: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Will Burrard-Lucas para reproducir estas imágenes.

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