Académico descubre que un monje del siglo XIV escribió sobre América antes de la llegada de Colón

Rasmussen Vikings North America

La representación de un artista del siglo XIX sobre los viajes vikingos medievales.
“Verano en la costa de Groenlandia alrededor del año 1000”, Carl Rasmussen. (Foto: Wikimedia Commons, dominio público)

Se cree que los primeros europeos en pisar las costas americanas fueron marineros nórdicos o vikingos. En el siglo X, los escandinavos exploraron y se asentaron en partes de la costa canadiense y permanecieron allí durante cientos de años. A pesar de que los escandinavos conocían estas tierras del oeste, los eruditos creían que el sur de Europa no supo sobre esta región hasta los viajes de Colón. Un descubrimiento reciente de la mención a “Markland” (probablemente en Labrador o Terranova) en un texto italiano del siglo XIV sugiere que al menos un monje sabía de la existencia del continente.

El descubrimiento fue realizado por Paolo Chiesa, profesor de literatura latina medieval en la Universidad de Milán, y sus estudiantes de posgrado. Chiesa había rastreado la única copia existente de un manuscrito conocido como Cronica universalis. La historia del libro es complicada. Originalmente en manos de la basílica de Sant'Ambrogio en Milán, el documento fue retirado de la colección cuando fue liquidado después de la conquista de Napoleón. De alguna manera, el texto llegó hasta Nueva York.

El libro fue escrito por un fraile dominico medieval llamado Galvano Fiamma. El coleccionista privado dejó que Chiesa fotografiara el libro para hacer una investigación. Mientras traducía las páginas del latín, una estudiante de posgrado llamada Giulia Greco notó un pasaje interesante que siguió a la mención de Islandia y Groenlandia. El texto decía: “Más al oeste hay otra tierra, llamada Marckalada, donde viven gigantes; en esta tierra, hay edificios con losas de piedra tan enormes que nadie podría construirlas, excepto enormes gigantes. También hay árboles verdes, animales y una gran cantidad de pájaros”.

Chiesa llama a este pasaje “asombroso”. Es evidencia de que este monje era, como mínimo, consciente de la existencia de América del Norte mucho antes de que Colón zarpara. El monje explica que supo de esto por “marineros que frecuentan los mares de Dinamarca y Noruega”, que debieron cruzarse con los marineros del puerto de Génova. Fiamma probablemente estudió en el puerto marítimo, lo que pudo haberlo puesto en contacto con las fuentes de su conocimiento. Esta fascinante frase plantea varias preguntas. ¿Cuántas personas sabían sobre Markland? ¿Por qué ningún mapa italiano de la época muestra lo que ahora llamamos América del Norte? Y, por último, dado que Colón era de Génova, ¿tenía alguna idea de lo que había al oeste? Si bien estas preguntas son misterios presentes, la investigación futura puede arrojar luz sobre lo que los europeos del sur medievales sabían sobre América.

Un profesor italiano descubrió una referencia a Markland (un nombre nórdico para parte de la costa canadiense) en un manuscrito del siglo XIV.

Skálholt Karte Manuscript

El manuscrito Skálholt Karte, de 1560, que muestra el mapa Skálholt. El mapa muestra Markland (Labrador), la región mencionada en el texto medieval “Cronica universalis”. (Foto: Wikimedia Commons, dominio público)

El monje medieval que escribió el libro adquirió este conocimiento de los marineros, lo que sugiere que algunos europeos del sur sabían sobre América antes del viaje de Colón.

Authentic Viking recreation newfoundland UNESCo

Recreación de un pueblo vikingo, Terranova, Canadá. (Foto: Wikimedia Commons, CC BY 2.0)

h/t: [The Economist]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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