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Este manuscrito de remedios herbolarios de 1,000 años de antigüedad ya está disponible en línea

Manuscrito medieval digitalizado

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Contrario a lo que tal vez pienses, los remedios naturales usados como alternativa a los fármacos químicos no vienen solo de la medicina oriental. De hecho, los remedios herbolarios tienen una larga historia también en occidente, tal como lo evidencia este hermosísimo libro ilustrado que es parte de la colección de la Biblioteca Británica. Cotton MS Vitellius C III es un increíble manual de herbolaria de más de 1,000 años de antigüedad, y al fin ha sido digitalizado para su consulta en línea.

Este magnífico libro del siglo XI está lleno de ilustraciones y remedios a base de plantas para curar cualquier padecimiento, desde el mal olor corporal (hay que hervir alcachofas en vino) hasta el dolor de pecho (que se resuelve con raíz de regaliz). Gracias a que está escaneado en alta resolución, es posible ver muy de cerca los textos escritos en inglés antiguo y los detallados dibujos de plantas y animales utilizados por sus propiedades curativas.

Aunque los remedios herbales eran bastante comunes en la medicina anglosajona, el manuscrito de la Biblioteca Británica es el único manual ilustrado que sobrevive al día de hoy. “Nadie sabe a ciencia cierta cómo fue usado este manuscrito ni quién lo hizo”, comparte la curadora del proyecto, Alison Hudson. “El estilo de decoración y escritura hacen que su producción sea asociada con los escribas monásticos de Canterbury y de Winchester, pero esto no es para nada seguro. Los monasterios en esas áreas funcionaban como centros de curación tanto natural como sobrenatural, y también como bibliotecas y centros de estudio”.

Manuscrito medieval de remedios herbolarios en línea

Cada remedio en el manual incluye el nombre de las plantas o animales “en varios idiomas; una descripción de los padecimientos que puede curar; e instrucciones para encontrar y prepararlos”. Si bien es debatible qué tan práctica sería una guía como ésta— por ejemplo, incluye algunas plantas, como el comino, que difícilmente podían conseguirse en Inglaterra medieval—el manual es por sí solo una curiosa obra de arte.

Si se te dificulta entender el inglés antiguo, está a la venta una traducción al inglés moderno publicada en 2002.

Manuscrito medieval de remedios herbolarios en línea

h/t: [Open Culture]

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