¿Qué es Mardi Gras? Conoce todo sobre el “Martes de Carnaval”

Tradiciones importantes del Mardi Gras y Martes de Carnaval

Muchos elementos definen nuestra idea moderna del Mardi Gras. Echemos un vistazo a las tradiciones más importantes asociadas con esta celebración.

 

Mardi Gras Historia Mardi Gras 2019

Fotos de stock por Tom Pumphret/Shutterstock

Desfiles y bailes

El primer desfile de Mardi Gras de Nueva Orleans tuvo lugar el 24 de febrero de 1857.  Este evento fue organizado por un grupo de empresarios llamado Mistick Krewe of Comus (“krewe” son las asociaciones o cofradías responsables por las festividades de Mardi Gras). Hubo música, carros alegóricos, una procesión a la luz de las velas llamada  flambeaux (“antorchas” en francés), y decoraciones verdes, doradas y violetas. Debido a que Mistick Krewe of Comus era una sociedad secreta, usaban máscaras para ocultar sus identidades.

En los años siguientes aparecieron nuevas cofradías, lo que dio como resultado a más desfiles de Mardi Gras y extravagantes bailes de máscaras. Mientras que el público estaba invitado a participar en los desfiles, los bailes eran más exclusivos, y solo los miembros del krewe y sus invitados podían asistir.

Hoy en día, muchos krewes—incluyendo tres “Super Krewes”—organizan desfiles y bailes en Nueva Orleans. En los desfiles puedes esperar carros alegóricos extravagantes, música y objetos festivos como collares y doblones que son arrojados a la audiencia. Casi todos los bailes siguen siendo privados, manteniendo el misterio del Mardi Gras con vida.

 

mascaras mardi gras

Fotos de stock por Mike Flippo/Shutterstock

Máscaras 

La tradición de portar máscaras como método de escapismo es una parte inherente al Mardi Gras de Nueva Orleans. Sin embargo, sur orígenes se remontan a las celebraciones de carnaval en Europa—específicamente, en Venecia, Italia.

Históricamente, la gente en Venecia usaba máscaras entre el Día de San Esteban (26 de diciembre) y la medianoche del Martes de Confesión. Debido a la alta demanda de esta artesanía, los mascherari (“fabricantes de máscaras”) tenían una posición acomodada en la sociedad. Además de un gremio, tenían su propio conjunto de leyes.

Las máscaras venecianas—y por lo tanto, las de Mardi Gras—están disponibles en muchos estilos. Entre las más populares está la Bauta, que cubre todo el rostro; la Columbina, que cubre la mitad; y la Medico della Peste, que se caracteriza por su largo pico. Sea cual sea el modelo, las máscaras son reconocidas por sus hermosos adornos, que van de pintura y plumas a cristales y pan de oro.

 

Mardi Gras king cake rosca reyes

Fotos de stock por DeliriumTrigger/Shutterstock

King Cake

¡No estás imaginado cosas! Si vives en España o México, esto seguro te recuerda demasiado al roscón o rosca de Reyes. Aunque su origen está ligado a la celebración de la Epifanía, o Día de Reyes; su “hermano”, el King Cake –que también desciende de la galette des rois– ha sido incorporado a las celebraciones de Mardi Gras en Estados Unidos. Si no estás familiarizado con este postre, se trata de un bollo de masa dulce en forma de círculo decorado generalmente con fruta cristalizada o confitada. Sin embargo, lo que distingue a este pan es que esconde un secreto en su interior: una figura que representa al niño Jesús. En algunas celebraciones de Mardi Gras en el suroeste de Estados Unidos, quien encuentre la figura en su pedazo de King Cake es coronado “rey” por ese día.

 

Mardi Gras hoy

Mardi Gras nueva orleans

Fotos de stock from Suzanne C. Grim/Shutterstock

Si bien el Carnaval es una festividad importante alrededor del mundo, el Mardi Gras se ha convertido en un símbolo de  Nueva Orleans. Cada año, millones de personas visitan esta ciudad, donde pueden ver desfiles, portar una máscara y celebrar hasta el amanecer.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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