El Louvre: De fortaleza medieval a museo de clase mundial

Historia del Museo del Louvre

Foto inferior: King of Hearts vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Con una colección permanente invaluable y una historia cautivadora, no es ninguna sorpresa que el Musée du Louvre de París sea el museo más visitado del mundo. Aunque hoy se le conoce como una de las mayores instituciones artísticas del mundo, en sus 800 años de historia no siempre expuso grandes obras de arte.

Antes de exhibir pinturas y esculturas famosas, el Louvre fue el hogar de los reyes y reinas de Francia. Y antes de ser un palacio, fue una fortaleza pensada para proteger a París de los invasores. A continuación exploramos la inusual historia de este museo, desde sus orígenes como fortaleza medieval hasta convertirse en un museo de clase mundial.

La fortaleza del Louvre

A finales del siglo XII, el rey Philippe Auguste decidió fortificar París con una muralla. Si bien la mayor parte de la barrera rodeaba la ciudad, el río Sena dejaba desprotegidas algunas zonas ante los invasores. Para reforzar un área particularmente vulnerable, Philippe Auguste optó por construir un castillo al lado de la muralla. París era una ciudad mucho más pequeña en ese entonces, por lo que el castillo estaba situado en lo que hubiera sido la zona más alejada del centro.

La disposición de esta estructura era muy diferente a la del Louvre actual, que está construido alrededor de patios y presenta unas alas prominentes a los lados. En cambio, “el edificio diseñado por los ingenieros de Philippe Auguste era cuadrado, protegido por una fosa y equipado con torres defensivas circulares en sus esquinas y en el centro de sus lados”, explica el Louvre. Como estas torres estaban colocadas cada 25 metros—la máxima distancia que podía recorrer una flecha—los guardias podían disparar a los invasores con sus arcos sin importar desde dónde vinieran.

En el siglo XIII, el rey Luis IX (conocido también como San Luis) aumentó el tamaño del castillo añadiendo habitaciones de estilo salón. Como estas salas no tenían ningún propósito defensivo, su instalación marcó el comienzo de la transformación del castillo, pasando de fortaleza a un elegante palacio.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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