Explora Júpiter con estas nuevas imágenes del gigante gaseoso

Gemini North Infrared View of Jupiter

Esta vista infrarroja de Júpiter fue creada a partir de datos capturados el 11 de enero de 2017 con el instrumento Near-InfraRed Imager (NIRI) en Gemini North en Hawái, el miembro norte del Observatorio Internacional Gemini, un Programa del NOIRLab de NSF. (Foto: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA, M.H. Wong (UC Berkeley) et al. Acknowledgments to M. Zamani)

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar. Aunque se podrían alinear 11 Tierras a lo largo del ecuador de Júpiter, el gigante gaseoso es un cuerpo celeste muy diferente. Su atmósfera está compuesta en gran parte por hidrógeno y helio, en la que se arremolinan nubes de amoniaco y agua. Estas nubes forman famosos patrones meteorológicos, como el vórtice anticiclónico de alta presión conocido como la Gran Mancha Roja. Continuando con un esfuerzo de siglos para entender más sobre este fascinante planeta, el telescopio Gemini North en Hawái y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA enfocaron sus cámaras en Júpiter el 11 de enero de 2017. Las imágenes, que acaban de publicarse, son impresionantes.

Las imágenes de Júpiter fueron tomadas tanto por la NASA como por el NOIRLab de la National Science Foundation. La más familiar para nosotros es la imagen de Júpiter bajo la luz visible; es decir, que puede ser vista por los ojos humanos. El planeta, de color crema, muestra estelas de color rojo y verde. Fue captada por la Cámara de Campo Amplio 3 del telescopio espacial Hubble. La imagen se compone de tres tomas, cada una con un filtro de banda estrecha que limita la luz a las longitudes de onda del rojo, el verde y el azul, respectivamente. Juntas, las imágenes de luz visible permiten echar un vistazo a la superficie del planeta gaseoso.

Hubble Visible View of Jupiter

Esta imagen de Júpiter en luz visible fue creada a partir de datos capturados el 11 de enero de 2017 con la Cámara de Campo Amplio 3 del telescopio espacial Hubble. Cerca de la parte superior, una larga línea marrón llamada “barcaza marrón” se extiende a lo largo de 72,000 kilómetros. La Gran Mancha Roja también es visible. (Foto: NASA/ESA/NOIRLab/NSF/AURA/M.H. Wong and I. de Pater (UC Berkeley) et al.Acknowledgments to M. Zamani)

En la superficie es visible la famosa Gran Mancha Roja de Júpiter. Este fenómeno meteorológico es más grande que la Tierra y existe desde hace siglos. Es un vórtice anticiclónico de alta presión; es lo contrario de un ciclón (como un tornado) aquí en la Tierra. En el año 2000, se formó otra tormenta cerca de la Gran Mancha Roja. Conocida como Oval BA, o Mancha Roja Jr., esta mancha apareció por la fusión de tres tormentas. Aunque a menudo aparece de color rojo como su homóloga mayor, los científicos no están del todo seguros de por qué. El color rojo procede de los cromóforos (portadores de color) de las nubes, pero los científicos siguen sin saber exactamente qué pueden ser. Lo que sí se sabe es la gran variedad de fenómenos meteorológicos que se producen en Júpiter, desde rayos hasta torres convectivas y nubes de aguas profundas.

Los científicos pueden aprender más sobre los fenómenos meteorológicos y la atmósfera de Júpiter comparando el planeta bajo luz visible, infrarroja y ultravioleta. En un comunicado, el NOIRLab de NSF llama a esto “astronomía de múltiples longitudes de onda”, explicando que “ver los planetas y otros objetos astronómicos en diferentes longitudes de onda de la luz permite a los científicos obtener información que de otro modo no estaría disponible”. Se han publicado dos imágenes para compararlas con la representación de la luz visible. Una es infrarroja, tomada a una longitud de onda de 4.7 micras, conocida como infrarrojo térmico. La otra es ultravioleta; es decir, longitudes de onda demasiado cortas para que los ojos humanos puedan verlas.

En la imagen infrarroja, Júpiter luce como una bola de fuego arremolinada. La imagen es un mosaico compuesto de tomas del instrumento Near-InfraRed Imager (NIRI) en Gemini North, en Hawái. Las zonas más cálidas se ven brillantes, mientras que las regiones más frías son más oscuras. Las regiones más frías suelen indicar una mayor cobertura de nubes. El calor de la atmósfera inferior queda oculto por estas nubes. La Gran Mancha Roja también aparece oscura, lo que sugiere que se trata de una tormenta fría.

Hubble Ultraviolet View of Jupiter

Esta imagen ultravioleta de Júpiter fue creada a partir de datos capturados el 11 de enero de 2017 con la Cámara de Campo Amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble. La Gran Mancha Roja y la Mancha Roja Jr. (también conocida como Oval BA) absorben la radiación ultravioleta del Sol y por ello se ven oscuras en esta toma. (Foto: NASA/ESA/NOIRLab/NSF/AURA/M.H. Wong and I. de Pater (UC Berkeley) et al.Acknowledgments to M. Zamani)

La imagen ultravioleta (UV) procede del telescopio Hubble. Una atmósfera superior brumosa—especialmente cerca de los polos—limita lo que podemos ver. Sobre la Gran Mancha Roja y su compañera menor, las secciones oscuras señalan que la luz ultravioleta (que es la radiación del sol) está siendo absorbida, en lugar de ser devuelta a los censores de la cámara. Esto indica a los científicos que las partículas portadoras de color—o cromóforos—absorben las ondas UV. Este es solo un breve ejemplo de lo mucho que los científicos pueden observar y aprender de la observación sinóptica, es decir, de la documentación y observación simultánea de un fenómeno. Para comparar las tres vistas de Júpiter por ti mismo, consulta la práctica herramienta producida por el NOIRLab de NSF.

Estas nuevas imágenes de Júpiter muestran al gigante gaseoso bajo luz ultravioleta, infrarroja y visible.

Labeled Image of Jupiter SHowing Storms and Bulge

Las etiquetas añadidas a esta imagen de Júpiter obtenida por el telescopio espacial Hubble en luz visible señalan varias características atmosféricas del planeta, como una “barcaza marrón” (arriba), cuatro puntos calientes, una supertormenta, la Gran Mancha Roja y la Mancha Roja Jr. (también conocida como Oval BA). (Foto: NASA/ESA/NOIRLab/NSF/AURA/M.H. Wong and I. de Pater (UC Berkeley) et al.)

Comparar las imágenes en cada longitud de onda permite a los científicos conocer mejor la atmósfera y los patrones climáticos del planeta, incluyendo a su Gran Mancha Roja.

Three Views of Jupiter

Tres vistas de Júpiter bajo luz infrarroja, visible y ultravioleta. (Foto: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA/NASA/ESA, M.H. Wong and I. de Pater (UC Berkeley) et al.)

Explora estas imágenes de Júpiter para ver sus nubes bajo diferentes radiaciones.

Probing Storm Systems on Jupiter (Graphic)

Esta ilustración de relámpagos, torres convectivas, nubes de agua profunda y claros en la atmósfera de Júpiter se basa en datos recogidos por la nave espacial Juno, el telescopio espacial Hubble y el observatorio Gemini. (Foto: NASA, ESA, M.H. Wong (UC Berkeley), and A. James and M.W. Carruthers (STScI))

h/t: [SyFy]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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