Investigadores descubren un raro pájaro ginandromorfo que es macho y hembra a la vez

Gyandromorph Bird Male And Female

Un pájaro picogrueso pechirrosa ginandromorfo. El lado rosa corresponde a los genes masculinos, mientras que el ala amarilla indica características femeninas. (Foto: Annie Lindsay / Reserva Natural Powdermill y Museo Carnegie de Historia Natural)

Investigadores en Pennsylvania, Estados Unidos, hicieron un descubrimiento sorprendente mientras grababan y marcaban a las aves en la Reserva Natural Powdermill a fines de Septiembre. El equipo encontró, etiquetó y fotografió a un picogrueso pechirrosa muy especial. Aunque es una especie muy común entre las aves de la costa este, esta criatura en particular es un ginandromorfo bilateral—genéticamente parte macho y parte hembra, dividido por la mitad. Los investigadores aviares del Museo Carnegie de Historia Natural estaban encantados de encontrar un ejemplo de este fenómeno genético.

Fotografiado por la investigadora Annie Lindsay, el ala derecha de este pájaro es de color rosa, además de que tiene una mancha en el pecho y plumas negras. Sin embargo, como el picogrueso es una especie sexualmente dimórfica, los machos y las hembras presentan diferentes apariencias características. El lado izquierdo del pájaro ginandromorfo muestra características femeninas: un ala amarilla y plumas de un color más marrón. Los científicos creen que las diferencias sexuales van más allá de las plumas y pueden extenderse a cada lado del ave.

Pero ¿cómo surgen las aves ginandromorfas? Los científicos alguna vez creyeron que esta condición era el resultado de la fusión de dos embriones fertilizados durante el desarrollo. Sin embargo, una hipótesis más moderna es que el óvulo de la hembra no descarta la parte masculina de su ADN. Como resultado, el óvulo fertilizado puede formar dos núcleos, uno genéticamente masculino y el otro genéticamente femenino. Los machos portan pares de cromosomas dobles (ZZ), mientras que las hembras portan cromosomas alternos (ZW). Por lo tanto, si un óvulo tiene dos núcleos, Z y W, la fertilización por el esperma masculino que lleva los genes ZZ crea cromosomas que llevan ZZ y ZW respectivamente.

Las aves ginandromorfas son perfectamente naturales y saludables, pero los científicos se han preguntado si la reproducción es posible. Como las aves solo tienen un ovario funcional, la fertilidad puede depender de qué lado del ave ginandromorfo exprese genes femeninos. Además, la presentación en un ala de las características de las plumas masculinas puede intimidar a las parejas potenciales y agravar a otras aves macho. Los investigadores de Powdermill esperan ver a su nuevo amigo emplumado para aprender más sobre esta criatura especial. De los muchos miles de aves marcadas por el centro desde 1962, menos de diez han sido ginandromorfos bilaterales.

Puedes visitar el sitio web del Museo Carnegie de Historia Natural y la Reserva Natural Powdermill para aprender más sobre este pájaro ginandromorfo. Si quieres ver más ejemplos de animales ginandromorfos, echa un vistazo a este artículo de la BBC que muestra las diferencias sexuales entre varias especie.

Investigadores en Estados Unidos han encontrado un pájaro picogrueso pechirrosa muy especial: tiene ginandromorfismo bilateral; es decir, es macho de un lado y hembra del otro.

Las aves ginandromorfas son raras pero naturales; ocurren a través de un fenómeno genético durante la fertilización que da como resultado que el ave se desarrolle con cromosomas masculinos y femeninos.

h/t: [IFL Science; Science Alert]

Todas las imágenes vía Annie Lindsay / Reserva Natural Powdermill y Museo Carnegie de Historia Natural.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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