Pintar ojos en el ganado ayuda a proteger a los animales de los ataques de leones

ganado con ojos pintados

Foto: Bobby-Jo Photography

Los protectores de los animales siempre están trabajando en múltiples frentes para ayudar a que la vida silvestre prospere. Esto puede incluir defender sus hábitats, apoyar leyes contra la caza furtiva y crear oportunidades para la educación comunitaria. Sin embargo, en muchas áreas hay otro gran conflicto igualmente importante: la interacción entre la vida silvestre y los humanos. Los depredadores que se alimentan del ganado y las represalias que esto provoca a menudo es un problema. Por suerte, investigadores de la Universidad de Gales del Sur han encontrado una forma no invasiva de ayudar a todos a coexistir.

En colaboración con la Conservación de depredadores de Botswana y ganaderos locales, los investigadores dedicaron cuatro años a estudiar lo que sucedería si pintaran manchas en forma de ojos en el trasero del ganado. Los resultados fueron sorprendentes. Los miembros de la manada con ojos pintados tenían muchas más probabilidades de sobrevivir que aquellos sin marcas o aquellos que tenían simples marcas en forma de cruz.

Esta interesante e innovadora solución utiliza el concepto de mimetismo defensivo, presente en muchas especies diferentes. Después de una cuidadosa observación, los investigadores notaron que los leones eran los principales depredadores que atacaban al ganado. Estos leones, que utilizan el elemento sorpresa para lanzarse sobre su presa, se sintieron disuadidos por los ojos pintados en el ganado. La impresión de que los animales podían verlos pareció evitar los ataques.

ganadero pintando ojos en vaca

Foto: Bobby-Jo Photography

Este es un hallazgo significativo que puede ayudar a los agricultores que viven en las fronteras de las tierras de conservación. Estas áreas son muy conflictivas, ya que la vida silvestre puede entrar libremente a las tierras de cultivo y matar ganado valioso. Por ello, muchos ganaderos recurren a alternativas ilegales para matar depredadores en defensa de su rebaño. Al adoptar esta simple acción, existe la posibilidad de salvar a sus animales sin poner en peligro la vida silvestre.

¿Qué tan poderosa es esta técnica? En el transcurso del estudio de cuatro años, se observaron 2061 cabezas de ganado en 49 sesiones de pintura, y cada sesión duró 24 días. Los rebaños se dividieron en tres partes; a unos les pintaron ojos, otros fueron marcados sin cruces y el resto no se marcó. De las 683 reses pintadas con ojos, ninguna murió en el transcurso de cuatro años. Quince de los 835 animales sin pintar murieron a manos de los leones, mientras que otros cuatro de los 583 animales pintados con cruces perecieron.

Por supuesto, no hay forma de que el sistema sea infalible. Los investigadores señalan que los resultados podrían ser diferentes si se pintara toda la manada, sin dejar blancos fáciles. Por lo tanto, sugieren pintar a los miembros más valiosos de la manada. Y, como ocurre con todos las alternativas no letales, existe la posibilidad de que los leones se acostumbren a la disuasión y ataquen de todos modos. Sin embargo, esta técnica económica es una idea valiosa para ayudar a mantener la paz entre los agricultores y la vida silvestre y es solo un paso más hacia la educación de las comunidades locales sobre cómo los humanos y los animales pueden vivir en armonía.

h/t: [The Conversation]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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