Descubren la planta más grande del mundo en el mar de Australia

World’s Biggest Plant Discovered in Ocean off Australian Coast

La posidonia australis, la planta más grande que se conoce en la Tierra. (Foto: Rachel Austin/University of Western Australia)

Puede que el pasto marino no parezca especial, pero un tipo de alga ha recibido una designación excepcional: la planta más grande que se conoce en el mundo. Como se anunció en Proceedings of the Royal Society B, un equipo de investigadores se topó con una pradera marina de 4,500 años de antigüedad frente a la costa de Australia. Este campo de Posidonia australis es, en realidad, toda una planta que creció a partir de una sola semilla.

Posidonia australis, o hierba bola de fibra, es un tipo de alga común en la costa de Australia. Los investigadores especializados en flora marina salieron a tomar muestras de diferentes áreas en Shark's Bay, a unos 800 kilómetros al norte de Perth. Tenían la esperanza de estudiar las diferentes plantas de la región, pero en cambio, sus pruebas genéticas arrojaron un hallazgo sorprendente. “El resultado nos dejó boquiabiertos: todo era una sola planta”, escribieron los autores. De hecho, todas sus muestras eran clones que portaban los genomas completos de la planta madre.

Estos clones se multiplicaron a 34.7 centímetros durante aproximadamente 4,500 años a partir de una sola semilla. Esto es similar a cómo crece el pasto en la tierra. “Parece ser muy resistente, experimenta una amplia gama de temperaturas y salinidades, además de condiciones extremas de luz alta, que en conjunto serían muy estresantes para la mayoría de las plantas”, dijo a la BBC la Dra. Elizabeth Sinclair, una de las investigadoras. A pesar de las adversidades, ahora cubre 200 kilómetros cuadrados de la bahía con un magnífico pasto submarino. El equipo de investigadores se está preparando para realizar más pruebas para aprender más sobre esta planta extremadamente especial.

Un equipo de investigadores se topó con una pradera marina de 4,500 años de antigüedad frente a la costa de Australia. Es la planta más grande que se conoce en el mundo.

 

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El equipo de investigadores se está preparando para realizar más pruebas para aprender más sobre esta planta sin igual, la más grande del mundo.

h/t: [BBC, Smithsonian Magazine]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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