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¿Es cierto que los wómbats han guiado a otros animales a sus madrigueras durante los incendios en Australia?

Wombat Australia Bushfires

Fotos de stock de Marco Tomasini/Shutterstock

Mientras los incendios forestales de Australia continúan, una de las principales preocupaciones por esta catástrofe medioambiental son los animales salvajes. Se estima que medio millón de criaturas han sido heridas o han muerto por las llamas, y la gente de todo el mundo está buscando algún rayo de esperanza. Desafortunadamente, no todas las buenas noticias que se leen por ahí son verdaderas. Un buen ejemplo de esto son varias publicaciones sobre los wómbats que recientemente se han vuelto virales en las redes sociales. Algunos tuits afirman que los wómbats no sólo están compartiendo sus madrigueras con otros animales, sino que también están llevando activamente a otras especies a sus refugios. Si esto suena como algo salido de un cuento de hadas, lo más probable es que así sea—la realidad es un poco más complicada.

Una de las razones por las que la idea es probablemente falsa tiene que ver con la visión de los wómbats. Tienen muy mala vista y se centran principalmente en las cosas importantes que tienen delante (como la comida), por lo que es poco probable que guíen a otros animales a sus madrigueras. Sin embargo, esto no quiere decir que no sean capaces de un comportamiento extraordinario. Jackie French, autora y directora de The Wombat Foundation, cuenta que una vez un wómbat que se hizo su amigo y le mostró un arbusto. “Pero él no me pastoreó—sólo esperó, mirando a su alrededor para ver si yo lo seguía”, explicó a IFLScience.

Otra razón por la que los tuits probablemente son inexactos es que las madrigueras de los wómbats no son un secreto para las otras criaturas. “Es improbable que sea necesario algún tipo de pastoreo”, dijo French. “[Otros animales] sabrían que las madrigueras de los wómbats existen y son lo suficientemente inteligentes para buscar refugio”.

Las madrigueras de los wómbats son más complejas de lo que podrías pensar. Con múltiples pasadizos y entradas, pueden abarcar cientos de metros, y las madrigueras son lo suficientemente profundas como para estar protegidas de las llamas. Las madrigueras son tan grandes que no es raro, en tiempos más tranquilos, que otras especies estén dentro de ellas y nunca se crucen con los wómbats (esto es algo bueno, ya que los wómbats pueden ser algo malhumorados). Sin embargo, con estas condiciones ambientales extremas, es posible que los wómbats sean más tolerantes a que otras especies compartan su espacio aunque los vean bajo tierra. ¿Pero pastorearlas? Probablemente no.

Varias publicaciones en redes sociales afirman que los wómbats están guiando a otras especies hacia sus profundas madrigueras durante los incendios en Australia.

Aunque suene lindo, las afirmaciones no son verdad. El comportamiento de los wómbats no incluye llevar a otros animales a sus madrigueras. Las criaturas saben que las madrigueras existen y van allí por su cuenta sin encontrarse nunca con los wómbats.

Durante estas condiciones ambientales extremas, es posible que los wómbats compartan sus madrigueras con otras especies, pero es muy poco probable que estén pastoreando otros animales.

 

h/t: [IFL Science!]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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