Pulpos, calamares, langostas y cangrejos son reconocidos como seres sintientes en el Reino Unido

Aunque los pulpos son seres muy inteligentes, todavía se discute mucho si se les puede considerar seres sintientes o no. Sin embargo, esta cuestión ha dejado de ser un debate en el Reino Unido. Los pulpos, calamares, sepias y otros organismos clasificados como moluscos cefalópodos han sido denominados oficialmente “seres sintientes” bajo una nueva enmienda a la legislación británica. También se unen a esta nueva clasificación los crustáceos decápodos, que incluyen animales como cangrejos, langostas y cangrejos de río.

La sintiencia se refiere a la capacidad de un organismo de percibir o experimentar conscientemente sentimientos y sensaciones como el dolor o el sufrimiento, y es algo que se ha debatido durante siglos. Al no tener una columna vertebral, los pulpos y otros animales invertebrados habían tenido dificultades para ser reconocidos como seres sintientes a pesar de que poseen sistemas nerviosos centrales muy complejos. En cambio, los vertebrados sí suelen considerarse seres sintientes y ya estaban contemplados en la ley.

La decisión del Reino Unido de incluir a los crustáceos decápodos y a los moluscos cefalópodos bajo la protección de su Ley de Bienestar Animal (Sentiencia) nace de pruebas científicas recientes que demuestran que estos animales tienen la capacidad de experimentar dolor o angustia. Estas fueron las conclusiones de una revisión independiente encargada por el gobierno y dirigida por el Dr. Jonathan Birch, del Departamento de Filosofía, Lógica y Método Científico de la London School of Economics. La revisión se basó en la investigación de más de 300 estudios científicos existentes para evaluar las pruebas de la sintiencia de estas criaturas y sacar una conclusión.

“La enmienda… ayudará a eliminar una importante incoherencia: los pulpos y otros cefalópodos han estado protegidos en la ciencia durante años, pero no habían recibido ninguna protección fuera de ella hasta ahora”, dice el Dr. Birch. “Una de las formas en que el Reino Unido puede ser líder en cuanto al bienestar animal es protegiendo a estos animales invertebrados que a menudo han sido ignorados por los humanos”.

La revisión recomienda enfáticamente que dejen de llevarse a cabo ciertas prácticas comerciales comunes con estos animales. Esto incluye hervirlos vivos sin aturdirlos primero, transportarlos en agua helada, utilizar métodos de sacrificio extremos e inhumanos y vender crustáceos decápodos vivos a manipuladores sin formación. Dicho esto, en la práctica, el nuevo proyecto de ley no afectará inmediatamente a ninguna de las prácticas existentes en la industria, pero garantizará que el bienestar de los animales se tenga en cuenta a la hora de tomar decisiones futuras. Cuando el proyecto se convierta en ley, se creará un Comité de Sensibilización Animal, formado por expertos en la materia, que se encargará de emitir informes sobre la medida en que el gobierno ha tenido en cuenta el bienestar de los animales en sus decisiones.

“Este proyecto de ley sobre el bienestar de los animales garantiza que el bienestar de los animales se tendrá en cuenta correctamente al elaborar nuevas leyes”, afirma el ministro de bienestar nimal, Lord Zac Goldsmith. “La ciencia indica claramente que los decápodos y cefalópodos pueden sentir dolor y, por lo tanto, es justo que estén protegidos por esta legislación”.

Los pulpos, calamares, langostas y cangrejos son ahora reconocidos como seres sintientes bajo una nueva ley en el Reino Unido.

Langostas bajo el agua

Foto: serrnovik

h/t: [IFLScience]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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