Dos poderosos rayos establecen nuevos récords mundiales

Tormenta eléctrica sobre Queensland

Foto: Fotos de stock de Caryn Caboz/Shutterstock

Los rayos pueden ser hermosos y terroríficos a la vez. Lo que es aún más fascinante es que algunos de estos fenómenos meteorológicos rompen récords, tal como anunció recientemente la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Dos “megarrayos” han establecido el récord mundial tanto de alcance como de duración, tal como lo verifican las nuevas imágenes de satélite—y ambos han superado con creces los récords anteriores.

El sur de Brasil fue el lugar del primer increíble evento meteorológico. En Halloween de 2018, un rayo de 700 kilómetros de longitud atravesó el cielo. Eso es más del doble que el anterior acreedor del título, que fue un rayo en 2007 que se extendió por más de 321 kilómetros en Oklahoma. Para poner la increíble distancia en perspectiva, la longitud del rayo de Brasil fue igual a la distancia entre Boston y Washington D.C. o entre Londres y Suiza.

A la emoción se suma un rayo en el norte de Argentina. Este evento, que ocurrió el 4 de marzo de 2019, estableció el récord de mayor duración de un rayo. Con 16.73 segundos, superó ampliamente el récord anterior de 7.74 segundos que se produjo en 2012 en Francia.

Imagen satelital del rayo de mayor alcance en la historia

Imagen satelital de la extensión del rayo de Brasil, 31 de octubre de 2018. (Foto: WMO)

“Estos son registros extraordinarios de eventos de rayos individuales. Los extremos ambientales son mediciones vivas de lo que la naturaleza es capaz de hacer, así como del progreso científico para poder hacer tales evaluaciones. Es probable que todavía existan extremos aún mayores, y que podamos observarlos a medida que mejore la tecnología de detección de rayos”, dijo el profesor Randall Cerveny, relator principal de extremos climáticos y del tiempo de la OMM.

Anteriormente, los investigadores utilizaban datos recopilados por redes terrestres como la Lightning Mapping Array (LMA) para evaluar los rayos. Esa tecnología dificulta la observación de los megarrayos, que requieren un mapeo que cubra un área mayor. Ahora, los avances en la cartografía de rayos basada en el espacio han hecho posible medir la distancia y la duración en una gran área geográfica, así que tenemos la esperanza de que pronto oiremos sobre más récords nuevos.

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h/t: [IFL Science!]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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