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Entrevista: ‘Embroidered Life’, una crónica sobre bordado contemporáneo

Embroidered Life: The Art of Sarah K. Benning / libro de bordado

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Si eres fan del bordado, seguramente conoces el trabajo de la experta autodidacta Sarah K. Benning. Desde 2013, esta artista le ha dado una nueva vida a esta técnica tradicional con sus estudios bordados de plantas, interiores y otras escenas de naturaleza muerta. Seis años después, Benning se ha ganado muchos seguidores entre los artistas y seguidores de esta práctica—incluyendo a Sara Barnes, parte del equipo de My Modern Met.

En su popular blog personal, Brown Paper Bag, Barnes relata su interés por la ilustración y su amplia experiencia como artista del bordado. Con estos antecedentes, no es una sorpresa que Barnes haya creado el libro Embroidered Life: The Art of Sarah K. Benning (en inglés). Ofreciendo a los lectores un vistazo a la exitosa práctica de Benning, este título tiene el objetivo de “ofrecer información a profundidad sobre algunas de sus piezas más detalladas y meticulosamente elaboradas”. También incluye tips, trucos y consejos de la propia artista, que ayudarán a artistas del bordado de todos los niveles a perfeccionar su técnica.

En la entrevista a continuación, Barnes detalla todo lo que tomó por darle vida a su nuevo libro, desde su proceso de investigación hasta sus sentimientos hacia el producto final.¿Cómo se conocieron Sarah K. Benning y tú?

¡Sarah y yo nos conocimos en Internet! Había escrito sobre su trabajo en mi blog personal, Brown Paper Bag, y nos conectamos a través de Instagram—en su mayoría dándole like a las fotos una de la otra y comentando en nuestras publicaciones. Ella también creció en Baltimore (lugar donde vivía entonces), así que fue fácil conocernos en persona cuando ella y su esposo Davey estaban de visita en la ciudad.

¿Qué es lo que hace que su trabajo destaque sobre el de otros artistas textiles contemporáneos? 

El nivel de detalle que Sarah pone en cada pieza es increíble. [Ella] usa principalmente una puntada (la puntada “satín”) pero lo hace en forma interesante; coloca puntadas y acentos en su trabajo al coser sobre las puntadas que ya ha hecho. Esto le da profundidad al trabajo, tanto visual como físicamente. Sarah también tiene formación artística y sus habilidades de dibujo realmente ayudan a elevar su trabajo al permitirle crear composiciones visualmente complejas que son estilizadas pero claramente basadas en la vida real.

Sarah también ha sacado provecho a algo más grande con los temas de sus bordados. Ella ha bordado plantas e interiores hermosos (me encanta cómo borda alfombras) que son espacios aspiracionales. ¿Quién no quiere una hermosa casa o una gran y feliz monstera? (¡Yo sí!) Sarah llama a sus primeros trabajos “la lista de deseos más lenta de la historia” porque son cosas que ella quería para su casa. A medida que observamos constantemente la vida de otras personas en Instagram y obtenemos ideas en Pinterest, hay algo en su capacidad para bordarlo todo que lo hace muy atractivo para el espectador, ya que estas cosas también pueden estar en nuestra lista de deseos.

Embroidered Life: The Art of Sarah K. Benning / libro de bordadoSara Barnes Interview¡Tú también eres una talentosa artista del bordado! ¿Cómo fue investigar, seguir de cerca y documentar el trabajo de alguien más?

Fue realmente inspirador conocer el trabajo de bordado de Sarah. Cualquiera que se dedique a la práctica artística se puede identificar con su historia, al igual que cualquier emprendedor creativo que quiera ganarse la vida con lo que produce. Sarah tuvo problemas para comenzar su negocio, pero se mantuvo fiel a sí misma mientras se repetía y desafiaba continuamente para crear composiciones cada vez más complejas y experimentar con ellas. Trabajar en este libro ha cambiado la forma en que pienso sobre mi propio bordado y la pequeña empresa que he creado a partir de él.

¿Cuáles fueron los pasos para crear este libro, y cuánto tiempo te tomó completarlo?

Para escribir el libro, viajé a la casa de Sarah y Davey en Keene, New Hampshire. Fueron lo suficientemente amables como para recibirme durante un par de días mientras hablaba con Sarah sobre su proceso artístico, espacio de estudio y admiraba su trabajo en persona. (También entendí mejor la pequeña ciudad donde viven y cómo era su vida diaria.) Después de pasar un par de días allí, viajé a Boston con Sarah. Ella iba a impartir tres talleres en un espacio de arte local, así que la observé mientras instruía a los asistentes sobre cómo bordar. Para algunos era la primera vez, y otros ya lo habían hecho antes.

Grabé todas nuestras conversaciones y tomé muchas fotos, así que tenía mucha materia prima para trabajar. Después tuve un par de llamadas telefónicas más con Sarah, y completé el primer borrador del libro en unos tres meses.

 libro de bordado libro de bordado

 

¿Cómo te sentiste al ver el producto terminado?

Escribí el libro en la primavera/verano del 2018. No me detengo mucho en los proyectos, ¡me gusta mantener las cosas en movimiento y pasar a lo siguiente! Verlo finalmente en persona fue increíble, por supuesto, pero también un poco nostálgico. Escribir el libro fue una experiencia divertida.

¡Cuéntanos sobre la hermosa portada bordada del libro!

La portada bordada se basa en uno de los patrones DIY más populares de Sarah. La fotografía original es de ese bordado exacto sobre algunas hojas. Supongo que no me di cuenta de que la portada final sería bordada, así que cuando fui a aprobar la portada (antes de la producción), ¡me encantó ver que parte de ella era bordada!

¿Planeas escribir más libros a futuro? Si sí, ¿te gustaría apegarte al bordado, o tal vez explorar otras disciplinas?

¡Me encantaría escribir más libros! Realmente disfruto escribir perfiles (como Embroidered Life), así que si estoy interesada en la persona y el tema, exploraría absolutamente otras disciplinas. En la era de las redes sociales, el papel de un artista y un artesano siempre está cambiando, por lo que cada vez que puedo capturar ese momento por escrito me interesa.

 libro de bordado

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