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Entrevista: Fotógrafa acampa entre pingüinos emperador para documentar sus vidas cotidianas

pingüinos emperador por Sue Flood

© Sue Flood
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La galardonada fotógrafa y cineasta Sue Flood ha realizado más de 50 viajes por el Ártico y la Antártida. Impulsada por su pasión por la vida silvestre y los paisajes congelados, Flood ha pasado cientos de horas retratando a su ave favorita: el pingüino emperador. Así, esta fotógrafa y aventurera de corazón ha dedicado más de una década de su carrera a estos adorables animales que actualmente enfrentan muchos desafíos debido al cambio climático.

El trabajo de Flood es el fruto de la dedicación que la ha llevado a acampar entre los pingüinos a temperaturas bajo cero. Acurrucada en su tienda sin calefacción en la bahía Austral, en el mar de Weddell, los sonidos de la colonia de pingüinos que estaba fotografiando la arrullaron. La capacidad de Flood para capturar las personalidades de estas criaturas es una clara muestra de su tenacidad. Ya sea que capture momentos conmovedores entre pingüinos adultos y sus polluelos o bromas juguetonas entre grupos, su trabajo es un registro importante de la vida de un pingüino emperador.

Su libro, Emperor: The Perfect Penguin, es un homenaje a estos animales. Más de 200 fotografías a color muestran la vida cotidiana de los pingüinos emperador en la Antártida, así como las dificultades que enfrentan por los cambios en su hábitat. Flood espera que estas imágenes generen una comprensión más profunda sobre los pingüinos emperadores y despierten curiosidad sobre lo que podemos hacer para proteger a estas colonias.

Tuvimos la oportunidad de hablar con Flood sobre su trabajo y lo que hace que el pingüino emperador sea tan especial. Continúa hacia abajo para leer la entrevista exclusiva de My Modern Met.

Sue Flood

© Sue Flood

¿Qué te inspiró a convertirte en fotógrafa?

Me inspiró ver a David Attenborough en la televisión cuando era niña. Sus increíbles aventuras en los siete continentes, junto con las historias de mi padre sobre sus experiencias como oficial de la marina mercante, hicieron que me dieran ganas de salir y ver el mundo, pero también documentarlo.

¿Tu trabajo con la Unidad de Historia Natural de la BBC dio forma a tus proyectos personales?

Tuve la suerte de trabajar en algunas series increíbles durante mis 11 años en la BBC, especialmente en The Blue Planet y Planet Earth, así como en la producción de películas sobre osos polares, orcas y los Inuit del Ártico canadiense. Estos maravillosos documentales estaban muy bien producidos y trabajar en ellos involucró largas horas, determinación, atención a los detalles y explorar todas las posibilidades; todo esto es muy útil para un fotógrafo de vida silvestre.

pinguinos emperador Sue Flood

© Sue Flood

Como fotógrafa, ¿qué es lo que te inspira a trabajar en los polos?

Las regiones polares, tanto el Ártico o en la Antártida, son espectaculares. Tienen una fauna fabulosa, vistas impresionantes y ambos lugares desafiantes. ¡He hecho más de 50 viajes a las regiones polares en los últimos 20 años y AMO trabajar ahí!

Has pasado mucho tiempo observando a los pingüinos emperador. ¿Qué los hace tan buenos sujetos para fotografiar?

Son, simplemente, las criaturas más hermosas que he visto.

Pingüino con corazón

© Sue Flood

¿Cómo han cambiado los pingüinos emperador a lo largo del tiempo que los has observado?

Se sabe más sobre el pingüino emperador ahora que cuando comencé a fotografiarlos. Felizmente, los científicos revelaron este año que las imágenes satelitales tomadas desde el espacio habían mostrado varias colonias de pingüinos emperadores recién descubiertas. Sin embargo, viven bajo la amenaza del cambio climático y la contaminación.

¿Qué crees que a la gente le sorprendería saber sobre los pingüinos emperador?

La mayoría de los pingüinos emperadores nunca van a la tierra y, en cambio, pasan toda su vida en el hielo marino o alimentándose en el mar. Además, las personas se sorprenden cuando descubren qué tan grandes son. Un adulto emperador grande y bien alimentado puede pesar hasta unos 50 kg.

pingüinos emperador por Sue Flood

© Sue Flood

¿Qué esperas capturar en tus fotos de pingüinos?

Independientemente de lo que esté fotografiando, ya sea una persona, un animal o un lugar, espero capturar una foto evocadora que, con suerte, haga que el espectador se sienta conmovido de alguna manera. Con los pingüinos emperador, disfruto particularmente tratando de capturar la maravillosa relación entre los adultos y los polluelos. Los padres prestan una enorme cantidad de atención a sus hijos y me encanta tratar de capturar su vínculo.

¿Cómo fue el proceso de armar el libro? Debe haber sido difícil seleccionar 200 fotos de entre tantos años de imágenes.

¡Fue un trabajo de amor! Trabajé estrechamente con mi amigo Simon Bishop, un excelente diseñador editorial, quien me ayudó a hacer la selección final de imágenes e hizo un gran trabajo en el diseño.

pingüinos emperador por Sue Flood

© Sue Flood

¿Hay alguna imagen que crees que destaque sobre el resto?

Me gusta mucho el retrato de los dos adultos con un polluelo entre ellos. Fue increíblemente especial que me despertara el sonido de los pingüinos emperador fuera de mi tienda en el Mar de Weddell cuando acampé ahí en 2016. Tuve que salir de mi bolsa de dormir y fotografiarlos en medio de la noche–aunque, por supuesto, era de día, ya que estábamos muy al sur.

¿Qué esperas que la gente se lleve de este libro?

Espero que se interesen y se sientan inspirados por estas hermosas criaturas y su entorno, y quieran ayudar a proteger la Antártida. Para mí, es emocionante documentar el mundo natural. Con suerte, las imágenes en este libro inspirarán a las personas a apreciarlo.

pinguinos emperador por Sue Flood

© Sue Flood

¿Cuál es tu esperanza para el futuro de la Antártida?

Mis imágenes de los pingüinos emperador de la Antártida también están siendo usadas como parte de una campaña de la Coalición de la Antártida y el Océano Sur (ASOC, por sus siglas en inglés) para la creación de un área marina protegida de casi 1,813,000 kilómetros cuadrados en el Mar de Weddell. Si tiene éxito, esta área se convertiría en la reserva natural más grande del planeta. Por supuesto, espero que esto salga bien y ayude a proteger la vida silvestre que vive en esta región.

Emperor: The Perfect Penguin, el libro de Sue Flood, incluye más de 200 fotografías de estas majestuosas criaturas.

pingüinos emperador por Sue Flood

Sue Flood: Sitio web | Instagram | Facebook

My Modern Met obtuvo permiso de Sue Flood para reproducir estas imágenes.

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