Fotógrafo de viajes documenta los hermosos techos de los palacios y mezquitas de Uzbekistán [Entrevista]

techos de Uzbekistan por Christopher Wilton-Steer

Detalles en el techo del Palacio Tash Hauli, Jiva

El fotógrafo de viajes Christopher Wilton-Steer, quien reside en Londres, te invita a emprender un viaje virtual al corazón de Asia Central. En 2019, pasó 4 meses cruzando 17 países, viajando 40,000 km—en autobús, coche, tren, barco y caballo—de Londres a Pekín. Siguiendo la famosa Ruta de la Seda, documentó la red de antiguas rutas comerciales a través de la gente, las culturas y la arquitectura que encontró en el camino.

Ahora que ha regresado a Londres, Wilton-Steer ha creado colecciones de sus fotos que nos permiten aprender más sobre algunos de los lugares más remotos del mundo. Su serie Ceilings of Uzbekistan (“Techos de Uzbekistán”) documenta los deslumbrantes diseños en los techos de los palacios, mezquitas, madrazas y mausoleos de este lugar. Estos techos geométricos, coloridos e históricos resaltan la belleza de la arquitectura islámica y nos conectan con la cultura antigua.

Recientemente charlamos con Wilton-Steer para preguntarle sobre su viaje. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

techos de Uzbekistan por Christopher Wilton-Steer

Detalles en el techo del Palacio Tash Hauli, Jiva

¿Cuándo te iniciaste en la fotografía de viajes, y cómo te sumergiste en este medio?

Empecé a meterme en esto hace unos 16 años, cuando tenía 20 años. Durante mi época universitaria, pasaba los veranos viajando por Europa y me llevaba cámaras baratas y desechables. Sin embargo, fue hasta después de que cumplí 30 años que comencé a tomarlo más en serio. Había comenzado a viajar a destinos más remotos y fuera de lo común, en parte debido a mi trabajo con la organización benéfica Aga Khan Foundation, y quería compartir mis experiencias de las personas, lugares y culturas que encontraba con amigos y familiares en casa.

Viajar siempre ha sido una forma de aprender sobre mí y, por supuesto, el mundo. Gran parte de lo que leemos en las noticias es negativo: esa es la naturaleza de las noticias. Pero esas noticias negativas moldean nuestra perspectiva de las personas y los lugares de los que sabemos muy poco. A través de mi fotografía quiero contar una historia diferente y compartir la curiosidad y el asombro que siento cuando me encuentro con otras culturas.

techos de Uzbekistan por Christopher Wilton-Steer

Detalles en el techo del Palacio Tash Hauli, Jiva

Has viajado por toda África, Asia y Oriente Medio, pero siempre a lugares fuera de lo común. ¿Qué es lo que más te gusta de explorar lo desconocido?

Debido a que son desconocidos para mí, la oportunidad de aprender es mayor en estos lugares. Recuerdo la primera vez que visité Pakistán. Me sentía indiferente sobre la visita, pero cuando las ruedas del avión golpearon el asfalto, pensé: “¿Qué diablos estás haciendo aquí? Este es un lugar peligroso”. Pasé aproximadamente dos semanas y media viajando principalmente en las montañas del norte y fue una experiencia que me cambió la vida. No solo al presenciar la belleza apenas creíble de las cadenas montañosas del Himalaya, Karakoram e Hindu Kush, sino más importante aún al conocer a algunas de las personas más amables y hospitalarias que he conocido. Este no era el país que creía conocer, era algo completamente diferente.

Después de ese viaje, me di cuenta de que tenía que ignorar mucho de lo que pensaba que sabía sobre los lugares y, si tenía la suerte de visitarlos, debía sacar mis propias conclusiones. Adquirir esa experiencia personal, que desafía mis percepciones, es profundamente satisfactorio y adictivo.

techos de Uzbekistan por Christopher Wilton-Steer

Detalles en el techo del Palacio Tash Hauli, Jiva

¿Puedes contarnos un poco sobre tu viaje de Londres a Pekín, por la antigua Ruta de la Seda?

Este fue un viaje con el que había soñado desde que era joven. Para mí, es el viaje definitivo. Uno sobre el que se ha viajado y escrito durante miles de años. Me dije a mí mismo “un día iré”. Me di cuenta de que había estado esperando este “un día” durante algún tiempo, así que, temeroso de que se me escapara la oportunidad, comencé a planificarlo. Quería viajar de un extremo a otro de Eurasia por tierra porque quería experimentar y documentar las transiciones entre culturas. Cuando volamos a algún lugar, llegamos al destino y todos los aspectos de la vida son diferentes. Al viajar por tierra, esperaba comprender más sobre las similitudes entre diferentes culturas y aprender más sobre lo que nos conecta.

Durante cuatro meses viajé por 15 países en autobús, coche, tren, barco y caballo a través de mares, desiertos y montañas, cubriendo más de 40,000 km. Las temperaturas pasaron de -10 ° C en las montañas de Asia Central a 55 ° C en el desierto de Lut en Irán. Me fascinan todos los aspectos de la cultura, pero sobre todo la artesanía tradicional. Suelen contar la historia de una región. Pasé mucho tiempo rastreando a los artesanos que todavía practican hoy para escuchar sus historias y la historia de su oficio.

techos de Uzbekistan por Christopher Wilton-Steer

Detalles en el techo del Palacio Tash Hauli, Jiva

Has documentado personas, lugares y culturas increíbles. ¿Cuál es tu experiencia favorita del tour?

Cuando crucé de Pakistán a China, me senté encorvado en el asiento delantero del minibús con un anciano durante unas seis horas. Comí algunos albaricoques secos y los compartí con él. No hablábamos los idiomas del otro, pero él gruñó y asintió con la cabeza en agradecimiento. Cuando llegamos a la primera ciudad al otro lado de la frontera, nos separamos.

Unos días después, estaba en la legendaria ciudad de Kashgar, en la Ruta de la Seda, y lo vi hablando animadamente con un comerciante uigur. Esperé un rato y me di cuenta de que estaba vendiendo al comerciante antigüedades de su maleta. Entonces me di cuenta de que este anciano todavía estaba yendo y viniendo a través de la frontera y vendiendo productos a la antigua, como lo habían hecho a lo largo de las rutas comerciales de la Ruta de la Seda durante miles de años. Me sorprendió verlo. Cuando el anciano terminó de hacer trueques y salía de la tienda, le di una palmada en el hombro. Me miró por un momento y luego, reconociéndome, su rostro se iluminó con una sonrisa y me abrazó. Fue un momento tan maravilloso. Le indiqué que me gustaría tomarle una foto. Me dejó, y luego fuimos por diferentes caminos mirando hacia atrás para ver al otro a medida que avanzábamos. Nunca olvidaré eso.

techos de Uzbekistan por Christopher Wilton-Steer

Palacio Tash Hauli, Jiva

¿Puedes contarnos un poco sobre tu tiempo en Uzbekistán?

Crucé a Uzbekistán a través de una de sus fronteras terrestres con Turkmenistán. Tenía previsto encontrarme con mi novia Aleyha, a quien puedes ver en algunas de estas fotos, en la cercana ciudad de Khiva (había volado desde Londres). Pero ella se había dirigido a la zona fronteriza y me estaba esperando. Ese fue un momento maravilloso. Luego pasamos dos semanas viajando desde la antigua ciudad oasis de Khiva a Bukhara y luego a Samarcanda; tres ciudades con arquitectura rica debido a las rutas comerciales de la Ruta de la Seda que pasaban por ellas. Todas las fotografías de esta colección fueron tomadas en estas ciudades. Desde allí pasamos brevemente por la capital Tashkent y llegamos al valle de Fergana en el este. Ahí me separé de Aleyha, que volvió a casa y seguí hacia el este hasta Kirguistán.

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles en el techo del Palacio Tash Hauli, Jiva

Tu serie Ceilings of Uzbekistan captura algunos de los elementos arquitectónicos más ornamentados del mundo. ¿Qué es lo que más te fascina de ellos?

Desde un punto de vista estético, la geometría es impresionante. Entre los siglos X y XVI, la comprensión del mundo islámico de las matemáticas y la geometría era mucho más avanzada que en cualquier otro lugar y su aplicación en la arquitectura y el diseño es impresionante. Además, me encanta la decoración de la superficie azul y turquesa de los edificios en Samarcanda en particular. Las formas cuadradas que se parecen un poco a los códigos QR son en realidad formas de caligrafía cúfica que repiten las palabras de “Dios”, “Mohammed” y “Alá”. Tienen varios cientos de años, pero se ven tan modernos, como si hubieran sido diseñados ayer.

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Palacio Tash Hauli, Jiva

¿Aprendiste algún dato interesante sobre los palacios y mezquitas mientras estabas ahí?

Los que se encuentran en Samarcanda fueron construidos principalmente por la dinastía Timurid, que fue fundada por un gran rey llamado Amir Timur en el siglo XIV. Sus adversarios lo apodaron “Timur el Cojo” debido a una cojera que probablemente adquirió en una batalla. Fue un gran líder militar que conquistó un imperio que cubría la mayor parte de Asia Central y el Irán actual. También fue un gran mecenas de las artes. Las icónicas cúpulas turquesas y los azulejos que caracterizan gran parte del patrimonio arquitectónico de Asia central fueron popularizados por Amir Timur y su dinastía. Curiosamente, Amir Timur fue el tatarabuelo de Babur, que fundó la dinastía mogol que cubría la mayor parte del sur de Asia y cuyos descendientes construirían más tarde el Taj Mahal entre otras maravillas arquitectónicas.

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Palacio Tash Hauli, Jiva

¿Dónde estás pasando el confinamiento y cómo te mantienes ocupado?

En mi departamento en el noreste de Londres. Tengo toneladas de fotos para editar, así que eso me mantiene ocupado. De lo contrario, trabajo como de costumbre para la Fundación y actualmente leo una biografía del explorador del siglo XIX Richard Burton. ¡Hablaba más de 25 idiomas…!

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de la mezquita Bolo Haouz, Jiva

¿A dónde planeas viajar después, una vez que se levanten las restricciones?

Mi novia y yo teníamos un viaje a Japón reservado cuando comenzó el cierre, así que, si todo va bien, iremos allí en la próxima vez que se pueda. También me gustaría mucho visitar Afganistán. No pude viajar ahí el año pasado debido a preocupaciones de seguridad inusualmente altas (había una elección presidencial en ese momento), así que me gustaría visitar Kabul, Bamiyán, Balkh y Herat para completar mi viaje.

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

La mezquita Bolo Haouz Mosque es una mezquita histórica en Bujará, Uzbekistán. Construida en 1712, en el lado opuesto de la ciudadela de Ark en el distrito de Registan, está inscrito en la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO junto con las otras partes de la ciudad histórica.

¿Tienes exposiciones próximas o proyectos que te gustaría compartir?

Estoy planeando una exposición sobre la Ruta de la Seda. Quiero que sea una exposición al aire libre para que todos puedan venir y ver fotos e historias de las variadas y maravillosas culturas que experimenté a lo largo del camino. Iba a tener un lugar en julio en Londres; pero, debido al coronavirus, es probable que deba posponerse hasta el próximo año. A finales de este año, si las restricciones lo permiten, tendré una serie de exposiciones en Canadá sobre artesanos en El Cairo. Mientras tanto, dadas las restricciones, estoy explorando la posibilidad de fotografiar artesanos de todo el Reino Unido.

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de Abdullazizkhan Madrassa, Bujará

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de Abdullazizkhan Madrassa, Bujará

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Abdullazizkhan Madrassa, Bujará

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de la mezquita Bibi-Khanym, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Mezquita Bibi-Khanym, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Mezquita Bibi-Khanym, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de la mezquita Bibi-Khanym, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Mezquita Bibi-Khanym, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Mezquita Bibi-Khanym, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detallez de la mezquita Bibi-Khanym, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo del complejo de la tumba de Shah-i-Zinda, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo del complejo de la tumba de Shah-i-Zinda, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo del complejo de la tumba de Shah-i-Zinda, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo del complejo de la tumba de Shah-i-Zinda, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Complejo de la tumba de Shah-i-Zinda, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo del mausoleo de Guri Amir, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo del mausoleo de Guri Amir, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de la madrasa Tilya-Kori, Samaracanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de la madrasa Tilya-Kori, Samaracanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de la madrasa Sher-Dor, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Detalles del techo de la madrasa Sher-Dor, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

La madrasa Sher-Dor, Samarcanda

Ceilings of Uzbekistan by Christopher Wilton-Steer

Palacio de verano del último Emir de Bujará

Christopher Wilton-Steer: Sitio web | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Christopher Wilton-Steer para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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