Entrevista: Diseñador crea pósters con listas de trabajadores considerados “poco cualificados”

Póster de trabajadores poco cualificados por Craig Oldham

La mayoría de la gente estará de acuerdo con que el valor de una persona en la sociedad no es necesariamente equivalente al dinero que gana. Sin embargo, eso es justo lo que Priti Patet, secretaria del Ministerio de Interior del Reino Unido, insinuó en febrero al discutir cómo funcionarían las visas de trabajo de la UE después de Brexit. De la noche a la mañana, los trabajadores que ganan menos de 25,000 libras al año—unos 31,000 dólares—fueron clasificados como “poco cualificados”. Si esta generalización tan amplia te parece injusta, no estás solo—el diseñador gráfico Craig Oldham piensa lo mismo, y por eso decidió hacer algo al respecto.

Después de investigar qué tipo de trabajos entrarían en la clasificación de “poco cualificados” según los estándares del gobierno británico, Oldham incorporó esas profesiones en una campaña de carteles en Mánchester y Liverpool. Usando el eslogan “May They Never Be Deemed ‘Low Skilled' Again” (o “Que nunca más se les considere ‘poco cualificados' “), Oldham decoró el fondo del póster con los títulos de estos trabajos. Puede que algunas de las profesiones que se encuentran la lista te sorprendan, ya que incluyen trabajos que ciertamente requieren habilidad. Enfermeros titulados, asistentes veterinarios, conductores de trenes, desarrolladores web y operadores de grúas son sólo algunos de los muchos trabajos que aparecen en la lista.

Usando sus habilidades de diseño gráfico, Oldham quiso llamar la atención sobre la hipocresía de estas nuevas políticas, particularmente cuando la crisis del COVID-19 ha llevado a que trabajadores de muchas de estas profesiones sean considerados “esenciales”. Las mismas personas sin las que no podemos vivir son también las que están siendo consideradas no cualificadas.

Hablamos con Oldham sobre el origen de proyecto, así como sobre la función que puede tener el diseño a la hora de sensibilizar a la población. Lee su entrevista exclusiva con My Modern Met a continuación.

Carteles de trabajadores poco cualificados por Craig Oldham¿Cómo nació este proyecto?

El proyecto surgió de manera bastante orgánica, para ser honesto. Soy muy activo política y socialmente como diseñador, y siento que tenemos la responsabilidad de hacer que las autoridades rindan cuentas y actúen de manera responsable. En febrero de este año, antes de que la pandemia comenzara de lleno aquí en el Reino Unido (o más bien, antes de que el Gobierno decidiera hacer algo al respecto), la secretaria del Ministerio de Interior, Priti Patel, había hecho comentarios sobre la política de inmigración del Gobierno determinando el “valor” de una persona y me indignaron muchísimo.

Patel clasificó a cualquier persona que ganara menos de 25,000 libras [unos 31,000 dólares] al año como “poco cualificado” o “no cualificado”. Sólo un mes después, ya luchando con la crisis de COVID-19, ese mismo gobierno de repente empezó a llamar a esos mismos trabajadores “trabajadores esenciales” al darse cuenta de lo importantes que son realmente. Me pareció que esta hipocresía era una extraña forma de esnobismo. Estos trabajadores limpian, cuidan y cumplen con este país, y siempre lo han hecho—con o sin pandemia global—así que cambiar de opinión sólo porque ahora nos están apoyando a todos como nación y te has dado cuenta de lo importantes que son me hizo enojar un poco. Estos trabajadores no acaban de convertirse en esenciales para la sociedad; siempre han sido, y seguirán siendo, trabajadores esenciales.

Fue entonces que por casualidad me preguntaron si quería contribuir con una obra de arte para Jack Arts, una agencia de medios, que sería colocada por todo el país para fomentar la buena voluntad y el optimismo. Y en mi agencia creativa de Liverpool, Dorothy, me preguntaron si tenía una pieza para contribuir a su exposición online Isolation Nation (“Nación de aislamiento”). Con las palabras de Patel en mente en ese momento, decidí hacer el póster y compartirlo a nivel nacional con Jack Arts, y está disponible para ser descargarlo a través de Dorothy.

Pósters de trabajadores poco cualificados por Craig Oldham¿Por qué sentiste que era importante involucrarte en esto?

Honestamente, no había pensado en crear nada. Siento que hay un tiempo y un lugar para el diseño, y siempre he creído que el diseño gráfico es un medio y no un fin—que tiene un papel que desempeñar, pero no es necesariamente el principal, o un factor impulsor en cosas como esta. Pero me importa mucho la gente, y esta en realidad es una idea sobre la gente. Y sobre el respeto al otro, independientemente de su ocupación, porque todos estamos interconectados y somos igualmente importantes. En lugar de enfocarme en un mensaje positivo sobre quedarse en casa o ser amables con los demás, que son muy buenos mensajes, sentí que era importante defender a esos innumerables trabajadores desconocidos que no tienen el lujo de estar en casa a salvo con su familia. Son personas muy importantes.

¿Qué tipo de impacto crees que tendrá esta política de inmigración en la vida cotidiana del Reino Unido?

Creo que globalmente, la inmigración es un punto político volátil. Pero para mí personalmente, creo en ella porque creo en la creatividad. No creo que uno pueda defender la idea de que la creatividad es algo diverso y rico, donde la mayor exposición a recursos e insumos diferentes, conflictivos, contrastantes y variados hace que las ideas sean mejores, para luego irse solo por lo homogéneo.

La mejor compañía de este país (y estoy sesgado a decir, del mundo) es el Servicio Nacional de Salud (NHS), que se compone (según la Biblioteca de la Cámara de los Comunes) de 200 nacionalidades no británicas además de quienes nacieron en el Reino Unido. Estas personas son de muchas naciones diferentes, y salvan y cambian vidas todos los días. Para mí, la inmigración es algo bueno y la política del gobierno actual no se ajusta a eso. Parece sólo complacer a un ruidoso grupo de gente de derecha que cree en una idea nostálgica de lo que debe ser Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Carteles de trabajadores poco cualificados por Craig Oldham¿Cómo elegiste los trabajos que aparecen en los carteles?

El eslogan llegó a mí bastante rápido, pero naturalmente no funcionaba sin un contexto, y fue entonces cuando se me ocurrió la lista de ocupaciones. Conseguir la lista fue un problema, ya que el Gobierno se niega a publicar una lista o clasificación de los que ellos llaman “trabajadores esenciales”—o es demasiado complejo hacerlo, o están pasando la responsabilidad a otros, lo dejo a tu juicio. Tuve que examinar a fondo el sitio web del gobierno, buscar en sitios de empleo, acercarme a los sindicatos, e incluso creé un documento abierto en línea para obtener información sobre las ocupaciones según los propios trabajadores esenciales. Pero la lista no es de ninguna manera exhaustiva.

Las ocupaciones enumeradas se basan en el salario medio del Reino Unido, o en el salario medio del Reino Unido en un trabajo de nivel de entrada para las respectivas profesiones, que es de 25,000 libras esterlinas o menos al año—según la política del gobierno. También contiene trabajadores esenciales por encima de ese umbral que siguen trabajando, aunque no son muchos (de ahí su inclusión). También es generalizada y no específica para todos los sectores—hay muchos más “trabajadores esenciales” que los que aparecen en la lista, no sólo los que ganan más del salario base. Pero esto busca ser una muestra de solidaridad con todas esas personas que siguen trabajando a pesar de la crisis, apoyando, cuidando, limpiando y cumpliendo para ayudar a cada uno de nosotros.

Carteles de trabajadores poco cualificados por Craig Oldham¿Hubo alguna profesión que te sorprendiera?

Muchas, de hecho. Pienso que esto habla de la gente y la gran desigualdad en nuestro país. el umbral de 25,000 libras o menos cubre a una gran cantidad de trabajadores—muchos de ellos esenciales. De nuevo, me refiero a los trabajadores del NHS que lamentablemente están muy mal pagados. Según Patel y el gobierno, los flebotomistas, radiólogos, terapeutas ocupacionales, y muchos grados de enfermería están poco cualificados. Por lo tanto, los trabajadores que toman muestras de sangre para ayudar a hacer diagnósticos o que manejan equipos técnicos como rayos X y escáneres, muchos de ellos cruciales para detectar el cáncer, o alguien que ayuda a una persona a superar un traumatismo grave o un problema de salud mental, o que simplemente cuida a personas necesitadas, están siendo degradados y devaluados por su gobierno. Son trabajadores y personas esenciales y cruciales.

¿Cuál esperas que sea la reacción del público hacia tu trabajo?

Hasta ahora ha sido verdaderamente positiva. Algunos han cuestionado la lista y preguntado por qué algunas profesiones no están incluidas (que es algo que tengo que resolver, pero no puedo incluir todas las ocupaciones en un espacio tan reducido) pero estoy tratando de rectificar esto en futuras ediciones y también haciendo la lista de otra manera. Algunos me preguntan por qué estoy llamando a ciertas ocupaciones de poca cualificación, pero por supuesto, esto es un pequeño malentendido. En general, la reacción ha sido positiva, realmente positiva. Y verlo en las ventanas de las casas y en los hospitales y lugares de trabajo hace toda la diferencia.

Carteles de trabajadores poco cualificados por Craig Oldham¿Por qué crees que es importante que los diseñadores como tú se presten a realizar campañas como esta?

Porque tenemos una responsabilidad ante la sociedad. Los diseñadores, en particular los diseñadores gráficos, a menudo se lamentan por lo que perciben como una falta de conciencia o apreciación de lo que el diseño es y puede hacer. Bueno, para mí, la respuesta es demostrar su valor, y usar sus talentos y tiempo en causas y preocupaciones que puedan tener un impacto significativo en la sociedad y el mundo más allá de lo que tengamos que hacer comercialmente para ganarnos la vida.

Si quieres usar el poder del diseño, asegúrate de usarlo para hacer el bien. Creo que más allá del diseño, más allá de nuestras ocupaciones, somos personas que pertenecen a una sociedad y tenemos la obligación de cuidarnos unos a otros para asegurarnos de que nuestra sociedad sea justa, así que deberíamos involucrarnos en campañas y causas que podrían acercarnos a esa meta—sea a través del diseño o no.

Craig Oldham: Sitio web | Instagram | Twitter

My Modern Met obtuvo permiso de Craig Oldham para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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