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Investigadores descubren cómo transformar tipos de sangre para aumentar la disponibilidad

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Fotos de stock por Elnur/Shutterstock

De acuerdo con la Cruz Roja, cada dos segundos alguien en Estados Unidos necesita una transfusión de sangre, por lo que las instituciones de salud nos recuerdan constantemente que donar sangre es vital. Las donaciones continuas son necesarias no solo para mantener un buen suministro mundial —la sangre solo se puede utilizar por un tiempo limitado después de la donación— sino también para garantizar la disponibilidad de todos los tipos de sangre. Ahora, en un descubrimiento sorprendente, un grupo de científicos de la Universidad de British Columbia han encontrado una manera de convertir la sangre en un tipo que puede ser aceptado por casi cualquier paciente.

Como la mayoría de nosotros sabemos, los humanos tienen tipos de sangre que se dividen en cuatro grupos principales: A, B, AB y O. Las personas con tipo O son consideradas donantes universales, ya que su sangre es compatible con cualquiera que tenga sangre A+, B+, AB+, u O+. Por ello, tener más sangre tipo O disponible significa menos preocupaciones en cuanto a escasez e incompatibilidad. Los investigadores lograron convertir sangre tipo A en sangre tipo O usando bacterias intestinales, un descubrimiento que podría tener un gran impacto en la vida de millones de pacientes que requieren transfusiones de sangre.

Para hacerlo más claro, los grupos sanguíneos están determinados por la presencia de dos antígenos (A y B) en la superficie de los glóbulos rojos. Si tienes sangre tipo A, tienes antígenos A en tus glóbulos rojos y, por lo tanto, solo puedes recibir sangre de una fuente que también tenga antígenos A (tipo A) o antígenos neutros (tipo O). Esto limita las opciones, ya que elimina el 50% de los tipo de sangre de los que podrías recibir transfusiones. Si eres del tipo O, puedes donar a todos, pero solo puedes recibir del tipo O, ya que todos los otros tipos de sangre contienen antígenos que serán rechazados por el cuerpo.

El investigador postdoctoral Peter Rahfeld y su equipo fueron quienes descubrieron cómo descomponer los antígenos que causan la incompatibilidad de la sangre utilizando una enzima bacteriana del intestino humano. Aunque la transformación solo se produjo en una caja de Petri y se necesitarán más investigaciones antes de que esto se convierta en un método viable para los pacientes, la comunidad médica está entusiasmada con las posibilidades que esto ofrece.

En el experimento realizado por Rahfeld y su equipo, los antígenos en la sangre del tipo A fueron transformados de antígenos A en antígenos H, un antígeno neutro que se encuentra en la sangre del tipo O. Después de cultivar una bacteria llamada Flavonifractor plautii en heces humanas, el equipo aisló dos enzimas que pueden eliminar los componentes del antígeno A, convirtiéndolos efectivamente en el antígeno neutro H. Cuando se añaden a la sangre de tipo A, las enzimas transforman los antígenos, creando una sangre de tipo O que podría ser aceptada por cualquiera que sea Rh positivo.

“Su capacidad para convertir por completo A a O de la misma variante de Rh con concentraciones muy bajas de enzimas en sangre entera simplificará su incorporación a la práctica de transfusión de sangre, ampliando el suministro de sangre”, escriben los investigadores.

Los científicos ahora continuarán su investigación para asegurarse de que las enzimas eliminen completamente todos los rastros del antígeno A. Si tienen éxito, podrían duplicar efectivamente el suministro de sangre al hacer que la sangre tipo A esté disponible para cualquier persona que necesite una transfusión.

h/t: [News Medical]

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