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Una imagen de focas retozando junto a un iceberg gana el premio Underwater Photographer of the Year

Greg Lecoeur Underwater Photography

“Frozen Mobil Home” por Greg Lecoeur (Francia). Fotógrafo submarino del año 2020.
“Los icebergs, hábitats masivos y misteriosos, son reinos dinámicos que sostienen la vida marina. A medida que se balancean y giran lentamente por las corrientes polares, los icebergs fertilizan los océanos al transportar nutrientes de la tierra que provocan floraciones de fitoplancton, fundamentales para el ciclo del carbono. Durante una expedición en la península antártica con el cineasta Florian Fisher y el buzo Guillaume Nery, exploramos y documentamos la cara oculta de este iceberg, donde las focas que se alimentan de cangrejos se han establecido en icebergs que se mueven a la deriva de las corrientes polares”. (© Greg Lecoeur/UPY2020)

El reconocido fotógrafo Greg Lecoeur ha sido nombrado el ganador del concurso Underwater Photographer of the Year 2020 (Fotógrafo submarino del año), una competencia que celebra lo mejor de la fotografía subacuática. Su espectacular toma de unas focas cangrejeras retozando entre los icebergs de la Antártida venció a otras 5,500 imágenes inscritas por fotógrafos de 70 países diferentes. Esta es una victoria importante, ya que este concurso –que tiene su sede en el Reino Unido– ha sido un líder global en la promoción de la fotografía submarina desde 1965, por lo que es uno de los principales premios en este ramo.

Los jueces se enamoraron de la foto de Lecoeur, por lo que decidieron nombrarla ganadora. “El ritmo de ballet de estas focas cangrejeras y el paisaje etéreo del iceberg crea una composición que te lleva a un rincón del mundo que pocas personas han visto”, dijo el juez Alex Mustard, biólogo marino y reconocido fotógrafo subacuático “Los múltiples sujetos llevan a mis ojos en un viaje por la toma y hacia el océano helado de la Antártida”.

Muchos otros fotógrafos recibieron reconocimientos especiales, como Pasquale Vassallo. Este fotógrafo italiano no solo ganó la categoría Comportamiento por su foto de un pulpo que balancea un balón de futbol sobre su cabeza, sino que también fue nombrado Marine Conservation Photographer of the Year (Fotógrafo de conservación marina) 2020. Su toma de un atún siendo atrapado por un bote de pesca demuestra magistralmente la difícil vida que llevan muchos animales marinos.

“Si una imagen dice más que mil palabras, una gran imagen hace mil preguntas”, afirmó el juez Peter Rowland. “Todo lo que podemos hacer es mostrarle la verdad a aquellos que viven arriba pero no pueden imaginar el mundo debajo y esperar a que empiecen a hacer preguntas”.

La fotógrafa bahameña Anita Kainrath también recibió un reconocimiento. Su impresionante imagen de jóvenes tiburones galanos nadando entre manglares le valió el título de Up & Coming Underwater Photographer (Fotógrafo emergente) 2020. La paciencia de Kainrath para ganarse la confianza de estos depredadores fue recompensada con una composición balanceada que  confirma su talento.

Todos los fotógrafos ganadores pudieron escoger entre varios premios, que incluyen viajes de buceo y equipo especializado para fotografía submarina.

Ve más imágenes ganadores del concurso Underwater Photographer of the Year 2020.

Lemon Shark Nursery in the Bahamas

“Lemon shark nursery” por Anita Kainrath (Bahamas). Fotógrafo emergente del año 2020.
“Las Bahamas han sido un santuario de tiburones desde 2011, pero los manglares aún no están protegidos y ahí es donde estos cachorros de tiburón limón o galano pasan los primeros 5-8 años de sus vidas.
Estaba de pie con el agua hasta las rodillas, tratando de mantener mi cámara quieta, esperando a los tiburones. Tratar de no moverme cuando había mosquitos y moscas de arena zumbando a mi alrededor fue probablemente el mayor desafío en ese momento.
Después de menos de una hora, los pequeños depredadores se acercaron y finalmente nadaron alrededor de mis pies y mi cámara, chocando contra mí e intentando probar mis luces estroboscópicas. Son pequeños curiosos, pero necesitas tiempo para ganar su confianza. Me encanta observarlos en su hábitat natural y eso es lo que quería capturar. Son grandes personajes y necesitamos proteger sus guarderías para asegurarnos de que su población no disminuya”. (© Anita Kainrath/UPY2020)

Underwater Conservation Photography

“Last Dawn, Last Gasp” por Pasquale Vassallo (Italia). Fotógrafo de conservación marina 2020.
“Este invierno, fui a bucear con algunos pescadores locales. A las 6 de la mañana ya estaba en el agua, ya que las redes fueron levantadas con los primeros rayos de la mañana. Durante la inmersión seguí el camino de las redes de pesca desde el fondo hasta la superficie. Mientras los pescadores tiraban rápidamente de las redes, traté de tomar algunas fotos de peces atrapados que todavía sufrían en la red como este atún (Euthynnus alletteratus)”. (© Pasquale Vassallo/UPY2020)

Underwater Photo of Rabbit Fish

“Rabbit Fish Zoom Blur” por Nicholas More (Reino Unido). Fotógrafo submarino británico del año 2020.
“He estado tomando imágenes de movimiento desenfocado durante algunos años. Me gusta cómo la técnica agrega dinamismo a las imágenes. La foto fue tomada en Raja Ampat, Indonesia, en noviembre de 2019 y pasé la mañana tomando imágenes de retratos de peces. Me encontré con un banco de peces siganos muy amigables debajo de un embarcadero y tomé muchas fotos de este banco. Comencé a usar el amplio rango de zoom de mi Sigma 17-70 combinado con una velocidad de obturación lenta para crear imágenes desenfocadas con zoom. La imagen cobró vida cuando el banco se agrupó en una torre vertical con todos mirando hacia la cámara. Apreté el obturador e hice el zoom al mismo tiempo, el flash congeló al pez central con la luz ambiental creando un efecto similar al Pop Art.” (© Nicholas More/UPY2020)

Black and White Photo of Eagle Rays Underwater in the Maldives

“Constellation of Eagle Rays” por Henley Spiers (Reino Unido). Finalista, Blanco y negro.
“Una grupo de rayas jaspeadas con diseños únicos pasó debajo de mí en una inmersión inolvidable en las Maldivas. Como la mayoría de los buceadores, siempre he pensado que estas rayas son especialmente fascinantes, ¡pero también muy esquivas! Este banco pasó debajo de mí cerca del final de nuestra inmersión y fue uno de esos raros momentos de gran admiración, así como una inmensa inspiración. Podía visualizar la imagen que quería y, mientras las rayas se deslizaban sin esfuerzo, nadé tan rápido como pude tratando de mantener el ritmo y desbloquear el ángulo deseado de la cámara. Las rayas avanzaron hacia adelante y hacia abajo, dándome solo unos momentos para capturar este cuadro. Los científicos han confirmado recientemente que el patrón de cada raya es un identificador único, el equivalente a una huella digital humana. Me encanta cómo el blanco y negro refuerza esa singularidad, mostrando con gran claridad las manchas distintivas, así como las sutiles diferencias de sombreado entre cada criatura individual”. (© Henley Spiers/UPY2020)

Underwater Photo of Shipwreck in Egypt

“The Engine” por Tobias Friedrich (Alemania). Ganador, Naufragios.
“Imagen panorámica de la sala de máquinas del Chrisoula K. con seis luces de video colocadas detrás de los motores. Fui allí en varios viajes con un liveaboard, pudiendo ver las posibilidades de crear una iluminación diferente en los restos. Pero, por lo general, las embarcaciones realizan solo 1-2 inmersiones por naufragio, así que tuve que ser rápido en mis decisiones. El espacio entre el motor dentro de la ruina es muy estrecho y el ángulo para una sola foto no fue suficiente, así que pensé que era la mejor idea crear una imagen panorámica para mostrar la sala de máquinas en una sola toma. Colocar las luces también llevó algo de tiempo para encontrar la combinación adecuada de ambiente y luz desde el exterior. Debido a que el naufragio está en las profundidades en el Mar Rojo, tuve que esperar por un buen momento en el que no había nadie dentro”. (© Tobias Friedrich/UPY2020)

Macro Photo of a Common Frog

“Like Water for Silk” por Laura Storm (Reino Unido). Ganador, Macro de aguas británicas.
“En los últimos años, he estado fotografiando hábitats británicos de agua dulce. Una de las historias que me ha cautivado es la de la rana común. Durante su vida tiene una probabilidad estimada de supervivencia del 0.25%. Se transforma como ninguna otra criatura y, en el camino, experimenta el viaje más fantástico.
Esta pequeña rana común tiene menos de 1 cm de longitud. Es tan liviana que puede equilibrarse en soportes individuales y sedosos de Spirogyra. Estos filamentos de algas, un primer enlace abundante y vital en las redes alimentarias de agua dulce, se reproducen rápidamente y conducen a miles de hebras individuales. Son una forma de vida simple que se combina en un laberinto enredado conocido como seda de agua.
Para resaltar el hábitat de la seda del agua, utilicé dos luces fuera de cámara ubicadas estratégicamente. Uno para ayudar a iluminar la pequeña rana y el otro para permitir que la maraña de hebras de algas brille”. (© Laura Storm/UPY2020)

Award Winning Underwater Photography

“Fotteyo overhangs” por Oleg Gaponyuk (Rusia). Finalista, Gran angular.
“Los voladizos de Fotteyo, con racimos dorados de corales blandos que se pueden ver en esta imagen, son un lugar bastante famoso en el sur de las Maldivas. Es imposible cubrir la cueva incluso con una lente ojo de pez debido a su poca profundidad. Así es como decidí crear un panorama de este lugar. Fue mi primer panorama submarino creado con el uso de la iluminación y estoy muy feliz de que esas tecnologías superen los límites de la fotografía submarina. Las Maldivas están experimentando tiempos difíciles, ya que el aumento de la temperatura ha llevado a la muerte de muchos corales. Sin embargo, hay lugares que han conservado la belleza virgen, y estoy feliz de compartirla con mi audiencia”. (© Oleg Gaponyuk/UPY2020)

Octopus with Soccer Ball on Its Head

“Octopus Training” por Pasquale Vassallo (Italia). Ganador, Comportamiento.
“Al final de una sesión de buceo libre, vi un balón de fútbol, ​​a lo lejos en la superficie. Intrigado, me acerqué, y luego noté que debajo había un pulpo arrastrado por la corriente. No sé lo que estaba haciendo debajo del balón, ¡pero creo que está entrenando para la próxima Copa Mundial de futbol! Hubo tiempo para que tomara un par de disparos antes de que el pulpo soltara la pelota y volviera al fondo marino”. (© Pasquale Vassallo/UPY2020)

Thorny Seahorse in the Philippines

“Commotion in the Ocean” por Nur Tucker (Reino Unido). Fotógrafo británico más prometedor del año 2020.
“Esta imagen muestra mi especie favorita, el caballito de mar espinoso. Con el tiempo, probé muchas técnicas diferentes, con diversos grados de éxito, incluida la retroiluminación, la iluminación lateral, el snooting, la panorámica, la doble exposición y las tomas de silueta. Me encanta experimentar incluso si esto se produce a expensas de una inmersión desperdiciada. En esta inmersión en particular, en Dumaguete (Filipinas), tenía muchas ganas de probar algo diferente y potencialmente fuera de lo común. Comencé con un disparo panorámico del caballito de mar, capturado con una velocidad de obturación de 1/4 de segundo y una pequeña apertura de f / 25. Luego, usé la misma configuración para capturar una toma panorámica de una esponja para fregar brillante que llevaba en mi bolsillo. Ambas imágenes se fusionaron, en la cámara, para el disparo de doble exposición resultante. Debo haber repetido esta secuencia 50 veces antes de lograr esta cuando finalmente hizo contacto visual, lo que me agradó”. (© Nur Tucker/UPY2020)

Marco Photo of a Goby in the Cayman Islands

“Goby Goodness” por Hannes Klostermann (Alemania). Ganador, Macro.
“Durante la inmersión en la que tomé esta imagen, nadé unos 30 metros en total. Me dejé caer desde la superficie y descendí hacia el arrecife de coral poco profundo y prístino en las Islas Caimán cuando vi a este pequeño chico posando justo en la cima de una cabeza de coral. Noté el abanico de mar púrpura en el fondo y sospeché que se vería bien con una profundidad de campo baja, un aspecto que realmente me gusta en la fotografía macro. Después de tomar la primera imagen y revisarla, supe que pasaría toda la inmersión con este gobio, ya que los colores complementarios del abanico y la cabeza de coral funcionaban muy bien juntos. Afortunadamente, el gobio realmente parecía disfrutar del primer lugar en la parte superior de la cabeza de coral, por lo que seguía volviendo para que le tomara fotos, sin importarle mi acercamiento”. (© Hannes Klostermann/UPY2020)

Macro Photo of Unicorn Shrimp

“Eyes” por Keigo Kawamura (Japón). Finalista, Macro.
“El camarón unicornio generalmente habita alrededor de 200 a 300 metros de profundidad, pero se elevan a unos 40 metros debido al comportamiento reproductivo. Hay de miles a decenas de miles de camarones, pero solo hay unos pocos lugares adecuados para retratarlos. La dirección y la densidad de la marea pueden variar según la dirección, la fuerza y ​​el brillo del océano. Fui allí muchas veces porque solo podía quedarme 15 minutos una vez al día. Tuve la suerte de poder encontrar y fotografiar la escena ideal”. (© Keigo Kawamura/UPY2020)

Double Exposure Black and White Underwater Photography

“Layered Thoughts” por Mok Wai Hoe (Singapur). Ganador, Blanco y negro.
“La creación de esta imagen se inspiró en la fotografía de doble exposición.
Este estilo abstracto generalmente implica volver a exponer la silueta de una persona contra un fondo texturizado como el paisaje urbano. Estaba fascinado por la estética, así como por las amplias posibilidades de interpretar esta forma de arte visual. Al mismo tiempo, tampoco encontré ejemplos del estilo aplicado bajo el agua. Impulsado por la inspiración, pasé un año investigando y experimentando para unir esta técnica con la fotografía submarina. Esta imagen en blanco y negro se hizo disparando primero una silueta contra un cielo nublado de la tarde. La imagen se volvió a exponer contra la imagen de un jardín de coral. Si bien esta imagen rinde homenaje a mis temas favoritos, espero que los espectadores puedan encontrar su propio significado al yuxtaponer los elementos y las texturas contrastantes de la imagen”. (© Mok Wai Hoe/UPY2020)

Fireworks anemone

“Fireworks anemone sunburst” por Trevor Rees (Reino Unido). Tercer lugar, Gran angular en aguas británicas.
“Esta Pachycerianthus multiplicatus fue fotografiado en el lecho de Loch Dutch en Escocia a una profundidad de 15 metros. El agua estaba oscura y turbia. Es un tema que me gusta y he fotografiado muchas veces antes, pero esta vez busqué una apariencia diferente para el sujeto. Utilicé el extremo ancho de 28 mm de mi lente de zoom y coloqué la anémona en el lado inferior derecho del marco. Para completar la imagen, agregué un resplandor solar tomado disparando hacia la superficie en la misma inmersión, esta vez usando el extremo de 70 mm del mismo lente de zoom. Es una exposición doble con una superposición de imágenes en la cámara. Es una visión algo surrealista de este tema ya que estas anémonas normalmente viven en aguas un poco más profundas y es casi imposible capturar un resplandor solar en el mismo marco. Esa es la creatividad, ¿eh?”. (© Trevor Rees/UPY2020)

Woman Underwater With Rays of Sun Shining Down

“Earthless” por Zena Holloway (Reino Unido). Tercer lugar, Blanco y negro.
“Esta imagen tiene lugar en el anillo de cenotes en la Península de Yucatán en México, donde los antiguos mayas creían que los ríos subterráneos eran una puerta de entrada a otro mundo. El anillo de cenotes se creó hace sesenta y seis millones de años cuando un enorme asteroide golpeó la Tierra. El impacto fue tan poderoso que dejó un cráter de 180 kilómetros de diámetro y provocó el cambio climático que llevó a la extinción de los dinosaurios. A lo largo de esta región, los ríos fluyen, bajo tierra, a través de la roca caliza que, en algunos lugares, se ha derrumbado para dejar estas notables cavernas. En 2019 estaba en México, trabajando en un proyecto fotográfico sobre el escape de la gravedad, inspirado en parte por el 50 aniversario de la llegada a la Luna. Mientras buscaba ‘otro mundo', seguí a la buceadora libre brasileña y la conservacionista de renombre, Flavia Eberhard, a través de un oscuro pasaje submarino y emergimos en este vasto e inexplorado espacio”. (© Zena Holloway/UPY2020)

Shipwreck in Saudi Arabia

“Saudi Titanic” por Renee Capozzola (Estados Unidos). Finalista, Naufragios.
“Esta toma dividida del naufragio de Georgios fue tomada en Arabia Saudita en el área de NEOM, a lo largo del Golfo de Aqaba en el Mar Rojo. En 1978, este gran buque de carga quedó varado en un lecho de corales y luego se incendió. El naufragio ahora es conocido por muchos lugareños como el “Titanic saudita” y la proa está fuera del agua, mientras la popa está a 25 metros de profundidad. Hay un gran banco de peces pequeños que viven dentro y hay un abundante crecimiento de corales en el barco, que ahora sirve como arrecife artificial para muchos organismos marinos. Quería capturar este naufragio como una división para resaltar más de la nave, pero en el momento en que la luz golpeó el babor, estaba un poco torcido, ¡así que tuve la suerte de haber conseguido esta foto!” (© Renee Capozzola/UPY2020)

Lily in Uluna Lake in North Sulawesi

“Uluna Lily” por Man BD (Malasia). Ganador, Compacto.
“El lago Uluna en Célebes Septentrional, ubicado a 670 metros sobre el nivel del mar es un lugar que siempre había querido visitar. Cuando tuve la oportunidad de bucear en este lago de agua dulce a fines del año pasado, supe lo que quería fotografiar. Mientras me hospedaba en YOS Dive Lembeh Eco Resort, el viaje al lago tomó menos de dos horas. Este lago de aguas cristalinas es famoso por sus nenúfares que solo florecen en la mañana y el cielo azul dio un buen contraste al fotografiarlo. De la mano de una mini-cúpula, hice mi mejor esfuerzo para capturar una toma dividida y me quedé muy quieto para encontrar el ángulo y el momento correctos”. (© Man BD/UPY2020)

Underwater Photographer of the Year: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Underwater Photographer of the Year para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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