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¿Alérgico a los gatos? Una nueva vacuna podría solucionar el problema

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Fotos de stock por Africa Studio/Shutterstock

Cualquiera que sea alérgico a los gatos sabe lo incómodo que es estar en la misma habitación que uno de estos amigos peludos. Esta es una de las alergias relacionadas con mascotas más comunes, y los síntomas incluyen tos, respiración entrecortada, y ojos irritados. La buena noticia es que un equipo de investigadores han desarrollado con éxito una vacuna que ofrecerá a las personas alérgicas la oportunidad de acurrucarse con su gato favorito.

La vacuna, que ha estado en desarrollo por varios años, en realidad se aplica a los mininos. La alergia a los gatos no es causada por su pelaje, sino por una proteína llamada Fel d 1 que se encuentra en su saliva y glándulas sebáceas. La vacuna funciona al mezclar virus mosaico del pepino y una molécula de esta proteína. Esto provoca una respuesta inmune y, los estudios han mostrado que el sistema inmune de los gatos destruye automáticamente estas moléculas.

Así, la cantidad de Fel d 1 en los gatos que recibieron el tratamiento se redujo, con lo que se disminuyó también su capacidad de desatar los incómodos síntomas en los humanos. Esto parece ser una situación en la que todos ganan, ya que si bien la función de Fel d 1 en los gatos se desconoce, el 10% de la población accidental presenta esta alergia. Además, las alergias a los gatos son una de las principales causas de abandono de mascotas, por lo que esta también es una gran noticia para los refugios de animales que luchan por encontrar hogares permanentes para sus gatos.

Hasta ahora, la vacuna ha sido probada en 54 gatos diferentes en cuatro estudios. Además de que los exámenes confirmaron el éxito de la vacuna para disminuir los niveles de Fel d 1, los gatos no mostraron reacciones adversas al tratamiento. Los resultados completos de las pruebas han sido publicados en The Journal of Allergy and Clinical Immunology. La investigación fue dirigida por el equipo de Hypo Pet AG, de Zúrich, quienes se especializan en combatir alergias causadas por mascotas.

Las pruebas han sido todo un éxito, y ahora Hypo Pet busca colaborar con las autoridades europeas y estadounidenses para registrar sus estudios y comenzar a discutir cómo pueden llevar esta vacuna contra la alergia a los gatos al mercado.

h/t: [IFL Science!]

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