Richard Branson se lanza al espacio exterior en el primer viaje espacial comercial

Unity de Virgin Galactic Unity en el espacio

A principios de la década de 2000, el turismo espacial estaba en boca de todos. Por ello, los multimillonarios Jeff Bezos y Sir Richard Branson crearon empresas especializadas para llevar a la gente ordinaria al espacio exterior. Y ahora, después de 17 años, Virgin Galactic de Branson ha enviado por fin una tripulación (que incluía a su fundador) al espacio exterior. El viaje de hora y media les llevó al borde del espacio exterior y cumplió el sueño de toda una vida del magnate británico.

La mañana del 11 de julio, la SpaceShipTwo Unity despegó desde Nuevo México transportando a los pilotos Dave Mackay y Michael Masucci, a Branson y a tres empleados de Virgin Galactic: Beth Moses, Colin Bennett y Sirisha Bandla. El avión alado tiene un único motor cohete que se puso en marcha después de ser llevado a una altura de 15,240 metros. A continuación, el motor del cohete se encendió durante unos 60 segundos y alcanzó una altitud de 86 kilómetros antes de planear de vuelta a la Tierra. Desde sus asientos, la tripulación pudo contemplar increíbles vistas panorámicas de nuestro planeta.

Fue un momento emocionante para toda la tripulación, que ha dedicado casi dos décadas a este momento. Como recompensa, incluso pudieron experimentar unos momentos de ingravidez antes de volver a caer en la atmósfera terrestre. El camino hasta este vuelo espacial no ha sido fácil. Cuando Branson fundó Virgin Galactic en 2004, estimó que los vuelos espaciales comerciales estarían disponibles en 2007. Sin embargo, había muchos obstáculos que superar antes de que consiguieran la tecnología adecuada.

No obstante, el evento del domingo hace que los vuelos espaciales comerciales sean una realidad tangible. Y Branson quiere que todo el mundo sepa que está planeando hacerlo realidad para todos los que quieran experimentar los vuelos espaciales. De hecho, mientras flotaba en microgravedad, grabó el siguiente mensaje de esperanza: “A todos los niños allá fuera: una vez fui un niño con un sueño, mirando a las estrellas. Ahora soy un adulto en una nave espacial… Si nosotros podemos hacer esto, imagina lo que tú puedes hacer”.

Para Branson, ésta fue la culminación del trabajo de su vida. Tras el vuelo, declaró: “He soñado con este momento desde que era un niño, pero nada podría haberme preparado para la vista de la Tierra desde el espacio. Estamos en la vanguardia de una nueva era espacial. Como fundador de Virgin, tuve el honor de probar la increíble experiencia del cliente como parte de esta extraordinaria tripulación de especialistas en misiones y ahora astronautas. Ya quiero compartir esta experiencia con los aspirantes a astronautas de todo el mundo”.

Curiosamente, el éxito de Virgin Galactic se produce solo nueve días antes de que Blue Origin, de Jeff Bezos, se lance al espacio el 20 de julio. Bezos también estará a bordo de ese vuelo, lo que le convertirá en el segundo magnate multimillonario en viajar al espacio.

La carrera espacial de ambos multimillonarios también ha recibido críticas. Dada su riqueza y el bien que podrían hacer con sus fortunas aquí en la Tierra, esta misión espacial le ha parecido frívola a mucha gente. Algunos han cuestionado la necesidad de los viajes espaciales comerciales, mientras que otros han alabado los avances. Todavía está por ver cómo afectará todo esto al futuro de los viajes públicos, pero una cosa es segura: se trata de un momento histórico.

Virgin Galactic, de Richard Branson, realizó su primer vuelo espacial tripulado con éxito.

Primer vuelo espacial tripulado de Virgin Galactic

El vuelo, cuidadosamente planificado, despegó desde Nuevo México y el viaje completo duró aproximadamente una hora y media.

Plan de vuelo del Unity de Virgin Galactic

Tras ser llevados a gran altura, el cohete de Unity los llevó a una altitud de 86 kilómetros.

Motor de cohete del Unity de Virgin Galactic

Desde las ventanas, la tripulación pudo ver espectaculares panorámicas de la Tierra.

La Tierra visto desde la nave de Virgin Galactic

Incluso pudieron experimentar algunos minutos de ingravidez.

Richard Branson flotando en microgravedad

Fue un gran triunfo que llevaba más de 15 años planeándose.

Tripulación de Virgin Galactic después de su primer vuelo al espacio

El multimillonario Richard Branson ahora pretende llevar la experiencia a las masas.

Richard Branson celebrando el primer vuelo comercial tripulado al espacio

Vive el vuelo con la transmisión en directo de Virgin Galactic.

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Todas las imágenes vía Virgin Galactic.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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