Fotógrafo de aguas profundas retrata a un inusual pulpo con cabeza transparente [Entrevista]

Foto de una larva de pulpo en aguas profundas por Wu Yung-sen

Wunderpus photogenicus en etapa larval (Foto: Wu Yung-sen)

Las profundidades del océano son de un inmenso atractivo para investigadores, buzos experimentados y fotógrafos por igual. Las vastas masas de agua que cubren más del 70 por ciento de la superficie del planeta todavía están siendo exploradas y documentadas. Atraídos por este misterio, los fotógrafos de aguas profundas se sumergen por la noche en las profundidades heladas y oscuras. El fotógrafo Wu Yung-sen, quien reside en Taipei, lleva cuatro años buceando en aguas profundas y fotografiando la vida marina que encuentra en su camino. En una reciente inmersión en aguas profundas—sin poder ver el fondo y rodeado de una negrura impenetrable—se topó con una inusual larva de pulpo Wunderpus photogenicus. Una imagen impresionante captura el encuentro; muestra al delicado y transparente pulpo bebé y a su cerebro rojo brillante, una escena que pocos han visto en la naturaleza.

El Wunderpus photogenicus—que significa algo así como “maravilloso pulpo fotogénico”—fue descrito por primera vez en 2006. El animal todavía está poco estudiado en comparación con otros pulpos. La especie vive en las aguas costeras del océano Pacífico al sur de Filipinas. Los adultos son de color rojo oxidado con manchas y rayas blancas. Poseen la capacidad de contorsionarse para imitar a otras criaturas marinas de colores similares, como el venenoso pez león. Sin embargo, este mecanismo de protección no beneficia a las larvas jóvenes translúcidas.

El espécimen que encontró Yung-sen mientras buceaba en aguas profundas en Anilo (Filipinas) se encontraba en esta fase de su ciclo de vida y presentaba un cerebro visible dentro de su cabeza translúcida. El ávido fotógrafo—quien también trabaja como consultor de negocios—sabía que estaba viendo un fenómeno inusual. Afortunadamente, tomó la imagen antes de que el joven pulpo pudiera alejarse.

Yung-sen fue capaz de capturar a esta escurridiza criatura—y a muchas otras—utilizando técnicas especiales empleadas por los buzos de aguas profundas. Estos entusiastas esperan toparse con las inusuales y solitarias formas de vida que habitan el mar abierto. Los buzos de aguas profundas llevan un bote al mar hasta que la profundidad excede los dos kilómetros. Primero se bajan luces conectadas a largas líneas, y los buzos descienden después. Permanecen atados al barco por seguridad y estabilidad, mientras se sientan y esperan a unos 50 metros bajo la superficie. Las luces atraen primero al zooplancton microscópico. El plancton, a su vez, atrae pequeñas criaturas planctónicas que se alimentan de los minúsculos organismos. Medusas, calamares y larvas (bebés) de peces se desplazan para alimentarse bajo la luz suspendida. En imágenes de fotografía de aguas profundas como las de Yung-sen, la diminuta vida marina aparece estar aislada contra una interminable oscuridad. Arriba y abajo son indistinguibles, ya que las extrañas especies flotan suspendidas bajo la única fuente de luz.

Para Yung-sen, este tipo de fotografía es una forma de explorar los límites del mundo natural que no muchos ven. Sin embargo, también es un fotógrafo premiado en aguas mucho menos profundas. El ambicioso fotógrafo ganó el Premio Nacional de Taiwán en los Sony World Photography Awards por su imagen de salmones migratorios en Columbia Británica, Canadá. Para tomar la foto, Yung-sen tuvo que sumergirse en un río helado durante horas.

Ya sea que esté tumbado en un río o buceando en aguas profundas, el trabajo fotográfico de Yung-sen lleva la vida salvaje acuática a una audiencia global. My Modern Met recientemente tuvo la oportunidad de ponerse al día con Yung-sen para hablar de la fotografía de aguas profundas y de su memorable foto del pulpo. Lee nuestra entrevista exclusiva con el intrépido fotógrafo de vida silvestre a continuación.

Foto de un pulpo en aguas profundas por Wu Yung-senPulpo transparente en aguas profundas¿Cómo te interesaste en la fotografía de aguas profundas?

Para mí, las aguas profundas son la última frontera. El propósito de la fotografía de aguas profundas es explorar un mundo desconocido y buscar nuevas especies y formas de vida en el vasto océano, mostrando un lado de estas criaturas que la gente apenas conoce.

Anguila de aguas profundasFoto en aguas profundas de Wu Yung-Sen¿Cuál es el mayor desafío que viene con este tipo de fotografía?

Lo más difícil es encontrar criaturas. Primero que nada, es cuestión de suerte toparse con estos animales. Después, tomar fotos en un ambiente sin gravedad es como si estuviera persiguiendo criaturas extraterrestres de un lado a otro. ¡Así se siente!

Tienes que tener los cuatro factores de la fotografía de aguas profundas:
1. Buena flotación neutral
2. Centro de buceo experimentado
3. Luces adecuadas, equipo fiable
4. Esperar

Fotografía de aguas profundasFoto de un calamar en aguas profundas¿Qué es lo que más te llama la atención de la fotografía de aguas profundas?

Como la mayoría de las criaturas de aguas profundas son larvas, suelen ser transparentes, y algunas de ellas incluso tienen los órganos expuestos. Lo más interesante de la fotografía de aguas profundas es que las larvas y los adultos son completamente diferentes. No sabía qué iba a encontrar antes de empezar a tomar fotos. Por ejemplo, el estómago de algunas especies de larvas de lenguado está por fuera de su cuerpo. Por ello, la gente queda fascinada cuando ve estas fotos. Espero que todo el mundo pueda comprender este extraño y hermoso mundo a través de mis fotos. La parte más divertida de trabajar en aguas profundas es que puedes toparte con larvas desconocidas. La mayoría de las larvas tienen un aspecto exagerado y transparente, por lo que quiero mostrar estas increíbles criaturas con apariencia extraterrestre a través de la fotografía.

¿Tienes alguna foto particularmente memorable?

La larva de Wunderpus [ver imagen principal]. A diferencia del adulto, la cabeza es muy grande y el cuerpo es transparente. Especialmente cuando abre los tentáculos por completo.

Pez en aguas profundasFotografía de aguas profundas por Wu Yung-sen

Wu Yung-sen: 500 PX | Facebook

My Modern Met obtuvo permiso de Wu Yung-sen para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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