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Entrevista: Imaginativo proyecto fotográfico pone a bebés con afecciones médicas bajo los reflectores

Precious Baby Project by Angela Forker

Cuando nació su nieto hace unos años, la fotógrafa Angela Forker encontró un nuevo enfoque para su trabajo: los recién nacidos. Aunque este trabajo “empezó siendo solo un hobby”, desde entonces se ha convertido en un exitoso negocio, y Baby ImaginArt se ha convertido en una parte crucial de él. Este proyecto crea escenas fantásticas alrededor de los pequeños, transportándolos a un mundo imaginario a través de la magia de la fotografía.

Algo que distingue el trabajo de Forker es su enfoque en bebés con discapacidad como parte del  Precious Baby Project. “Mi intención es sembrar esperanza y concientizar a la gente sobre los bebés con necesidades especiales mientras tomo fotos impresionantes y/o divertidas de bebés con diversas afecciones médicas”, admite Forker. “¡Quiero mostrarle al mundo que cada bebé es precioso!”

En esta inspiradora serie, Forker ilustra la resiliencia y la fortaleza que vienen con una discapacidad. Para probar que la vida no es nada más que un milagro, la fotógrafa no esconde las condiciones médicas de los pequeños; en cambio, celebra sus diferencias “para hacer conciencia de la belleza de la vida”, con todo y tubos médicos.

La serie ha sido un gran éxito, y no solo con los orgullosos padres de los bebés retratados. Muchos hospitales y clínicas en todo Estados Unidos han optado por adornar sus paredes con las fotografías de Forker, recordando a familias en situaciones similares que nunca hay que perder la esperanza.

Recientemente pudimos conversar con Forker acerca de Precious Baby Project. Lee nuestra entrevista exclusiva a continuación para saber más de su increíble trabajo.

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidadComo fotógrafa, ¿siempre te ha interesado retratar a recién nacidos?

Todo el mundo piensa que he fotografiado a recién nacidos por muchos años, pero siendo honesta, solo he sido fotógrafa profesional de recién nacidos por menos de cuatro años.

My esposo y yo estábamos de misiones en Italia cuando nació mi primer nieto. Empecé a tomarle fotos y lo que empezó como un hobby se ha convertido en un apasionante negocio que ha recibido mucha atención. Me especializo en bebés y en recién nacidos. Mi nieto fue el que hizo que empezara, ¡y creo que mi corazón siempre estará en esto!

Tu increíble serie, Precious Baby Project, genera conciencia a través de sesiones fotográficas creativas. ¿Cuáles son algunas de las afecciones médicas que has mostrado en la serie?

Intento mostrar diversidad en Precious Baby Project. Esto incluye diversidad tanto cultural como en términos de afecciones médicas. Esta es solo una lista parcial de algunas de las afecciones: mosaicismo de trisomía 9, síndrome de Down, lesión cerebral, coágulo de sangre/amputación de brazo, esquizencefalia, varios padecimientos cardiacos, lesión del plexo braquial, síndrome de Goldenhar, parálisis del nervio facial, parálisis cerebral, síndrome de Kagami-Ogata, atrofia muscular espinal y lisencefalia.

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidadPrecious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidad¿Cómo se te ocurren los escenarios para las sesiones de Baby ImaginArt? ¿Tienes alguna sesión de fotos especialmente memorable?

La escena del “Hada Nomeolvides” es particularmente triste y hermosa. Sus padres me contactaron diciéndome que su bebé solo tenía otros 6-12 meses de vida. Para mí fue importante crear una escena que los ayudara a recordar su vida. Su nombre es Ellis Rose, así que incorporé rosas. Ella es una bendición para su familia (que decidió adoptarla específicamente porque tenía una discapacidad) así que pensé que sería especial mostrarla regando amor por donde quiera que vaya. Y, por su puesto, es una Hada Nomeolvides porque—aunque puede que los deje pronto—nunca será olvidada.

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidad[continuación] La escena del bebé caminando sobre una cuerda floja sobre el cielo nocturno se llama  “The Brightest Stars.” Me inspiré en una frase de John Green: “Las noches más oscuras producen las estrellas más brillantes”.

La madre de este pequeño, Lydia Leinbach, aún estaba embarazada cuando vió mi trabajo en el consultorio de su médico. Me escribió diciendo: “Esta mañana tuve una cita en un consultorio donde tenían expuesto tu arte, e instantáneamente me hizo sonreír. Me recordó que aunque mi bebé podría tener un defecto, él sigue siendo perfecto y solo traerá felicidad a mi vida. ¡Gracias por compartir estas fotos!”

Empezamos a planear su sesión de fotos cuando el bebé ya se había recuperado de su cirugía a corazón abierto. Como su bebé nació con solo medio corazón funcional, decidí hacer una constelación de estrellas a su alrededor en forma de corazón, pero dejé el corazón incompleto. Ha sido una noche oscura para esta familia, ¡pero este pequeño es su estrella más brillante!

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidad[continuación] “Fun with Friends” es un ejemplo perfecto de cómo tomo en cuenta la afección del bebé e intento incorporarla a la foto. Esta pequeña bebé tiene espina bífida y pies equinovaros que hacen que su cuerpo se doble naturalmente en forma de “V”, por lo que intenté pensar en algo que funcionaría con su cuerpo doblado. ¡Volar en el aire desde un balancín era la escena perfecta para ella!

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidad[continuación] Para esta escena, “Mended Heart,” el bebé ya había pasado por una cirugía de corazón y se preparaba para su primera cirugía a corazón abierto. Quería incluir muchas referencias a la cardiopatía congénita (CHD por sus siglas en inglés) así que incorporé los colores rojo y azul a toda la escena, así como el árbol de CHD con el lazo solidario que la representa. Como el corazón de este pequeño aún está en proceso de reparación, decidí incluir a un oso cosiendo el corazón con amor, aunque todavía falta un poco para completarlo.

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidad[continuación] La sesión más desafiante fue la de la escena de “Love”. La afección médica de este bebé era sumamente compleja y no tenía idea de cómo incorporar todos sus tubos. Al final se me ocurrió colocar los tubos a lo largo de su cuerpo y después hacer que subieran otra vez, formando la letra en la palabra love (“amor”). Lo que pensé que sería una escena demasiado simple resultó ser por mucho la imagen más popular que he creado. He visto a hombres adultos llorar con esa imagen.

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidad[continuación] La imagen que mejor describe Precious Baby Project es la escena de “Hope is in our Genes”. El lema de concienciación sobre las enfermedades raras es “la esperanza está en nuestros genes”, así que pensé que sería divertido hacer que este pequeño con trisomía 18 y dos amigos afelpados, todos vestidos con jeans, volaran con globos que escriben la palabra hope (“esperanza”). También hice un “árbol genético” de denim y con forma de genes. Sin importar en dónde la coloquen, sea en clínicas o en hospitales, la escena de “Hope” siempre es una parte central de la colección.

Precious Baby Project Angela Forker Bebés con discapacidad[continuación] La gratitud de estos padres es abrumadora, especialmente de los padres de bebés que tienen una enfermedad terminal. La madre de la hermosa bebé en “Joy Power” me escribió estas conmovedoras palabras: “Sé que algún día (ojalá que no sea pronto) esos recuerdos y fotografías serán todo lo que quedarán de ella, así que quiero que sepas lo importante que es el trabajo que haces para mí y para otros padres con hijos con necesidades especiales y enfermedades terminales. Gracias.” Sus palabras me llevan a crear escenas con gran significado para los padres de bebés con enfermedades terminales.

Precious Baby Project Angela Forker Babies with Disabilities ¿Cuáles han sido los mayores retos de este proyecto?

Uno de los más grandes retos a los que me enfrento es tratar de equilibrar mi tiempo. Cada sesión toma una 20 horas de mi tiempo (¡Solo crear la escena lleva entre 4 y 10 horas!). Es un balance delicado entre intentar hacer trabajos pagados y dedicarle tiempo a un proyecto tan cercano a mi corazón como este.

¿Cuáles son tus esperanzas a futuro para Precious Baby Project?

Yo espero que este proyecto continúe indefinidamente. Quiero llegar a todas las personas que sea posible: tanto a participantes como a personas que aprecian mi trabajo.

Creo que las fotos de estos bebés tienen un gran propósito en este mundo. Espero verlas expuestas en otros lugares, como lo están en varias clínicas y hospitales locales. También pienso que si estuvieran en un libro podrían cambiar la percepción de personas—tanto jóvenes como maduras—hacia los bebés con discapacidad. Me gusta pensar que estoy redefiniendo la belleza. Quiero mostrarle a las personas que si miran dentro de otros encontrarán un nuevo tipo de belleza—una belleza cautivante—que llega a lo más profundo de tu corazón.

Estos bebés y yo tenemos una misión: queremos mostrarle al mundo que los bebés con discapacidad son hermosos, ¡siempre al transmitir esperanza y alegría!

Mira más inspiradoras fotos de Precious Baby Project a continuación.

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Precious Baby Photography: Sitio | Facebook | Instagram 

My Modern Met obtuvo permiso de Angela Forker para reproducir estas fotografías.

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