Home / Fotografía / Retrato / Entrevista: Anne Geddes revela por qué dejó de tomar sus icónicas fotos de recién nacidos

Entrevista: Anne Geddes revela por qué dejó de tomar sus icónicas fotos de recién nacidos

Anne Geddes fotografía

La aclamada fotógrafa Anne Geddes ha tenido una larga y exitosa carrera gracias a sus legendarias fotos de bebés. Sus icónicas imágenes protagonizadas por recién nacidos han llegado a libros, calendarios y tarjetas de felicitación. Particularmente a lo largo de los años 90, Geddes ganó fama internacional por ofrecer una mirada innovadora, conmovedora e ingeniosa a los más pequeños.

A pesar de todos sus éxitos, a algunos les sorprenderá saber que Geddes no ha tomado sus icónicas fotos desde 2015. Ahora, gracias a su nueva cuenta de Patreon, los entusiastas de la fotografía tendrán la oportunidad de ver un detrás de escenas de sus fotografías más famosas y apoyar su regreso al mundo de la fotografía que tanto ama. Como una mente creativa con espíritu emprendedor, Geddes revela las dificultades a las que debe enfrentarse un profesional creativo hoy en día.

Al compartir los costos de poner en escena sus elaboradas fotografías y sus bajos rendimientos debido a la forma en que funciona el Internet, Geddes ilustra algunas de las cuestiones que más afectan a los creadores hoy en día. A través de Patreón, Geddes está retomando el control y permitiendo que el público apoye su trabajo para poder seguir produciendo sus increíbles fotos de recién nacidos.

En nuestra entrevista exclusiva con Geddes, la fotógrafa nos habla de la parte técnica de sus icónicas fotos de recién nacidos y de por qué tuvo que dejar estas sesiones. También comparte detalles sobre su trabajo filantrópico y lo que sus patronos pueden esperar una vez que se unan a su Patreon.

Lee la fascinante conversación de My Modern Met con esta legendaria fotógrafa a continuación.

Fotos de bebés recién nacidos por Anne Geddes¿Qué fue lo que te atrajo de la fotografía como medio creativo?

En realidad empecé relativamente tarde con la fotografía. Crecí en el norte de Australia, en un rancho ganadero, y durante todos mis años como estudiante nunca hubo cursos de fotografía disponibles. Simplemente nunca se me ocurrió que ser fotógrafa podría ser una buena opción. Sin embargo, siempre me interesó todo tipo de arte y de adolescente tenía una suscripción a la revista Life, cuando estaba en su apogeo. Me fascinaba la fotografía documental—la forma en la que las imágenes contaban virtualmente la historia completa. Y me atraían especialmente las imágenes de personas—la idea de capturar un solo momento en el tiempo que duraría para siempre. Hasta el día de hoy, todavía creo en el poder de una sola imagen.

No tengo fotos de mí misma como recién nacida. Nací en 1956, los días de la cámara Brownie, y soy la tercera de 5 hijas, así que supongo que mis padres no pusieron mucho énfasis en capturar esos momentos importantes, probablemente debido a la falta de tiempo más que nada. Y no usé una cámara en serio hasta que cumplí 25 años. Antes de eso trabajé para una televisora, y mi oficina estaba muy cerca del cuarto oscuro que utilizaba el fotógrafo de la empresa. Me encantaba el olor de esos productos químicos y quería aprender más sobre todo el proceso.

Anne Geddes fotografía(continuación) Mi esposo y yo nos mudamos a Hong Kong poco después, por su carrera en la televisión, y me encontré en una posición en la que tenía un techo sobre mi cabeza y el camino despejado, así que fue entonces cuando pedí prestada su Pentax K1000 de segunda mano y empecé a retratar familias en nuestra área. Sin embargo, no fue hasta nuestro regreso a Australia y que entré en un estudio de fotografía por primera vez que todo se acomodó en su lugar para mí. Definitivamente soy una fotógrafa de estudio. Me encanta el concepto de crear mi propio ambiente desde cero y me encanta la iluminación.

Durante los primeros 10 años de mi carrera, hice exclusivamente retratos privados, y me comercialicé específicamente como fotógrafa de niños. Esos 10 años fueron muy valiosos, ya que aprendí a tratar con niños de diferentes edades. Con los retratos, puede ser difícil conectarse instantáneamente con un niño que te considera una extraña, y crear una imagen de ese niño que su familia atesorará para siempre pone una presión adicional en esa conexión.

Foto de bebé abeja por Anne GeddesHas estado en la lista de los más vendidos del New York Times, y tus calendarios y libros se han vendido en todo el mundo. ¿Cuál es el logro que más te enorgullece como creadora?

Lo que más me enorgullece es el hecho de haber podido ser un narradora de historias. Los niños no sólo son nuestra esperanza para el futuro—por su mera existencia, serán nuestro futuro. Sin embargo, a menudo los damos por sentado o subestimamos su importancia esencial. Necesitamos cuidarlos ahora, educarlos y amarlos ahora; enseñarles los valores de la armonía, el amor, la comprensión, la tolerancia y la apreciación de otras culturas ahora porque cada bebé recién nacido representa la eterna oportunidad de un nuevo comienzo.

Foto del signo zodiacal Leo por Anne GeddesLa última vez que estuviste en un estudio produciendo las fotos por las que te has hecho famosa fue en 2015. ¿Qué ha cambiado, y qué has estado haciendo desde entonces? 

Desde 2015, he tenido la suerte de continuar mi labor como embajadora mundial para la sensibilización sobre la enfermedad meningocócica, fotografiando a supervivientes y ayudando a contar sus historias. Soy embajadora oficial de March of Dimes. En los Estados Unidos, uno de cada nueve embarazos termina en un nacimiento prematuro, y March of Dimes está trabajando diligentemente para resolver el enigma de por qué algunos bebés nacen antes de tiempo. También soy embajadora de la iniciativa “Shot at Life” de la Fundación de las Naciones Unidas, cuyo objetivo es hacer llegar vacunas a países de todo el mundo donde las personas son más vulnerables. Un niño muere cada 20 segundos a causa de una enfermedad que se puede prevenir con una vacuna. ¿Puedes creerlo? También estoy disponible para dar charlas, algo que me gusta mucho.

Pero en cuanto a mi creación de esas imágenes clásicas de bebés que son tan queridas en todo el mundo—la última serie de imágenes que creé para un calendario fue The Signs of the Zodiac (“Los signos del zodiaco”) en 2015. La mayoría de las personas no se dan cuenta de los costos que implica la creación de una serie de 12 nuevas imágenes, que pueden estar entre los 200,000 y 300,000 dólares. Se requiere una gran cantidad de preproducción antes de que yo llegue a tomar fotos en el estudio. De hecho, ahora estoy mostrando a mis patronos cómo fue la realización de algunas de mis imágenes pasadas, con fotos y videos detrás de las escenas, mis bocetos iniciales, el vestuario, los fondos, etc. Así que, mientras mis patronos me apoyan, a cambio los hago sentir personalmente apreciados e involucrados no sólo en mi vida creativa, sino también en mi vida en general.

Durante muchos años, pude crear nuevas imágenes para tarjetas de felicitación, calendarios y libros porque había una meta—las regalías de estos productos ayudaban a financiar mi próxima colección de imágenes, y así sucesivamente. Pero hoy en día, cuando lanzo un nuevo calendario, las imágenes están disponibles instantáneamente en Internet de forma gratuita, lo cual está totalmente fuera de mi control. Ahora bien, ¿cuántos cineastas se gastarían millones en hacer una película para luego hacerla disponible de forma gratuita? Esta es la difícil situación de muchos creativos hoy en día, y me temo que existe un enorme e invisible vacío de creatividad por esta misma razón.

Anne Geddes fotografíaMuchas personas no entienden realmente la planeación que se necesita para crear el tipo de imágenes que tú tomas. ¿Puedes hablarnos un poco sobre la inversión que se hace para una sesión fotográfica?

Como expliqué anteriormente, la mayoría de la gente simplemente no tiene idea de lo costoso que es, ni de la cantidad de trabajo que implica cada serie de imágenes. Y sospecho que debido a que generalmente trabajo con bebés, tienden a pensar que todo es sólo ternura y diversión. Crear The Signs of the Zodiac, por ejemplo, fue un proyecto verdaderamente laborioso. La fase de preproducción tomó alrededor de 6 u 8 meses.

Esto implicó la investigación de los componentes de cada signo, y existe mucha información conflictiva. Por lo tanto, hice cerca de un mes de investigación antes de decidir qué presentar con cada imagen. Asociado a cada signo del zodiaco hay diferentes colores, planetas gobernantes, elementos, símbolos, glifos, flores, piedras de nacimiento, etc. ¡La astrología es complicada! Ya he hecho algunas publicaciones en mi página de Patreon donde explico a detalle cómo se hicieron algunas de estas imágenes, y la gente se sorprende al enterarse de todo el trabajo que hay detrás de escenas.

Entrevista con Anne Geddes¿Cómo ha cambiado tu trabajo como profesional con la tecnología y cómo puedes ganar dinero con tus fotografías?

Los teléfonos móviles son omnipresentes hoy en día y la tecnología de sus cámaras ha mejorado enormemente. Escucho todo el tiempo que “hoy en día todo el mundo es un fotógrafo” pero no creo que eso sea cierto. Los millones de imágenes que se toman diariamente de esta manera son, para mí, más bien un pensamiento fugaz. Sin embargo, los fotógrafos profesionales se han visto obligados a replantearse su forma de operar, y es muy difícil para mucha gente.

Recién nacido en una flor por Anne GeddesSé que recientemente abriste una cuenta en Patreon para permitir a tus fans entrar a tu mundo. ¿Qué te hizo decidirte a unirte a esta plataforma?

Tener a mis patronos apoyando mi trabajo es, para mí, la única manera de estar de vuelta en el estudio creando más de esas imágenes que la gente conoce y ama. Pero también hay muchas ventajas para mis patronos. Es como unirse a una familia donde estoy más disponible—hago sesiones de preguntas y respuestas en vivo mensualmente y los llevo conmigo en todo el viaje, que comienza con la búsqueda de un tema, la investigación, la confección de los trajes, el hacer que un acuarelista pinte los fondos y los diferentes elementos. ¡Suceden muchas cosas antes de que los bebés lleguen al estudio!

Los patronos también reciben pequeños beneficios sorpresa adicionales cuando los llevo en el viaje, y a cambio, se sienten como si estuvieran súper involucrados. Y estamos haciendo la diferencia colectivamente, porque una vez que las imágenes para un nuevo calendario estén listas, donaré todas mis regalías a la caridad—en este caso, a March of Dimes, una increíble organización que trabaja incansablemente por la salud de las mujeres embarazadas y sus bebés en todas partes del mundo. Es una situación en la que todos ganan.

Fotos de signos del zodiaco por Anne Geddes¿Cómo esperas que la plataforma te ayude a continuar tu carrera creativa?

En pocas palabras, sin patronos que apoyen mi trabajo, no habrá nuevas imágenes mías, porque seguir autofinanciando nuevas imágenes sin ningún beneficio económico no tiene sentido desde un punto de vista comercial. Y también quiero seguir marcando la diferencia. El público necesita entender que sí, los creadores quieren crear, pero la realidad es que necesitan financiación para poder continuar. ¡Y tengo mucho más que decir a través de mi fotografía!

Foto de bebé marino por Anne Geddes¿Cuál crees que es la idea errónea más común que tiene el público sobre las profesiones creativas, y sobre ti específicamente, como una creadora exitosa?

Creo que el público a veces asume que las ideas creativas salen de la nada. Y que los creadores seguirán creando, ¡porque eso es lo que hacen! Olvidan el hecho de que crear cuesta dinero, como en cualquier otra profesión. Si no puedes vender lo que has creado, simplemente no puedes sobrevivir como creador. En lo que respecta a mi propio trabajo, mucha gente creció con mis libros, tarjetas y calendarios, y mis imágenes son parte del tejido de sus vidas. Lo cual es halagador en cierto modo, pero siempre he tenido que luchar contra el hecho de que la temática de mi trabajo, y los fuertes valores subyacentes que implica, a veces no se toma tan en serio como me gustaría.

Fotos del zodiaco por Anne Geddes¿Qué esperas que el público aprenda de las dificultades que has tenido para seguir teniendo una carrera viable como fotógrafa profesional?

Espero que comprendan no sólo el trabajo que implica la creación de mis imágenes, sino también el costo que conlleva. Y que el Internet está haciendo que las cosas sean muy difíciles para muchos creadores porque hay una ENORME expectativa de que todo lo que hay en Internet es gratuito.

¿Qué sigue para ti?

Con suerte, mucho tiempo de estudio en el que estaré creando con la ayuda de mi familia patrocinadora, que se siente inspirada e involucrada en mi/nuestra búsqueda por marcar la diferencia. ¡Ese es mi sueño!

Bebé en un caballito de mar por Anne Geddes

Anne Geddes: Sitio web | Patreon | Instagram | Facebook

My Modern Met obtuvo permiso de Anne Geddes para reproducir estas fotografías.

Artículos relacionados:

Fotos de cuatrillizas idénticas muestran que son tan adorables como únicas

Entrevista: Steve McCurry retrata la conexión humana con los animales alrededor del mundo

Fotógrafa captura la magia de la infancia en encantadores retratos de sus pequeños hijos

Sofia Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

¿Quieres convertirte en benefactor de My Modern Met en Español?

Tu contribución puede ayudarnos en nuestra misión de promover las artes.

CONTENIDO PATROCINADO