Científicos crean baldosas impresas en 3D para fomentar el crecimiento de los arrecifes de coral

baldosas de terracota en arrecifes de coral

Los arrecifes de coral que se han visto afectados en los últimos años pueden volver a crecer con la ayuda de una tecnología prometedora. La población de corales ha disminuido considerablemente debido a las mareas rojas, la contaminación y el aumento de tráfico marítimo en el área de la isla Doble de Sai Kung. Por ello, el Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación, ha comisionado a un grupo de científicos marinos y arquitectos de la Universidad de Hong Kong (HKU, por sus siglas en inglés) para desarrollar conjuntamente grandes baldosas de terracota que se convertirán hábitats atractivos para el crecimiento de nuevos corales y para las muchas especies que habitan y dependen de ellos.

Con unos 60 centímetros de diámetro, las 128 baldosas hexagonales forman una cuadrícula entrelazada que abarca 40 metros cuadrados de fondo oceánico en tres sitios distintos. Cada pieza tiene una estructura arrugada–similar a un cerebro humano–y tiene muchas cavidades para que el coral eche raíces. Los científicos creen que este material poroso ayudará a que el frágil coral se adhiera a la superficie.

Estas baldosas son creadas mediante impresión 3D con arcilla de terracota, las cuales después son horneadas a temperaturas muy altas (la terracota es una forma antigua de cerámica de arcilla cocida). Esta fusión de materiales antiguos con técnicas modernas da vida a un singular diseño ondulado en una baldosa con superficie porosa y texturizada. Los científicos creen que ambos factores hacen de este proyecto el habitat ideal para que los corales vuelvan a crecer.

Tras colocar las baldosas este verano, los expertos marinos del Instituto Swire de Ciencias Marinas (SWIMS, por sus siglas en inglés) de HKU estudiarán el crecimiento de los corales durante los próximos dos años. En colaboración con el Laboratorio de Fabricación Robótica de la Facultad de Arquitectura, los científicos tienen la intención de ampliar su experimento con la creación de varios diseños de baldosas impresas en 3D. De esta manera, las baldosas pueden ser diseñadas para adaptarse a las necesidades de cada zona. Estas baldosas de terracota son un método prometedor y ecológico para ayudar a revivir y reemplazar los arrecifes de coral, un elemento fundamental de los ecosistemas marinos.

Los arquitectos y científicos del Instituto Swire de Ciencias Marinas han desarrollado baldosas de terracota para ayudar a que los arrecifes de coral vuelvan a crecer.

baldosas de terracota en arrecifes de coralbaldosas de terracota en arrecifes de coral
baldosas de terracota en arrecifes de coral

Foto: Christian J. Lange/HKU

Estas baldosas son impresas en 3D y tienen muchas cavidades para que los arrecifes echen raíces.

baldosas de terracota en arrecifes de coral

Foto: Christian J. Lange/HKU

baldosas de terracota en arrecifes de coral

Foto: Christian J. Lange/HKU

baldosas de terracota en arrecifes de coral

Foto: Christian J. Lange/HKU

Las baldosas cubren unos 40 metros cuadrados de suelo marino.

baldosas de terracota en arrecifes de coral

Los científicos esperan que esto ayude a contrarrestar la disminución de población de arrecifes de coral.

baldosas de terracota en arrecifes de coralHKU: Sitio web | Facebook
AFCD: Sitio web | Facebook
SWIMS: Sitio web | Facebook
h/t: [Fast Company]

Todas las imágenes vía HKU, AFCD y SWIMS.

Artículos relacionados:

Volvo instala “rompeolas viviente” en el puerto de Sydney para combatir la contaminación

Entrevista: Artista urbano aprende buceo libre para pintar bajo el agua en arrecifes artificiales

Enorme instalación de cerámica explora la fragilidad de los arrecifes de coral

Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

¿Quieres convertirte en benefactor de My Modern Met en Español?

Tu contribución puede ayudarnos en nuestra misión de promover las artes.

CONTENIDO PATROCINADO