Uno de los últimos talleres de globos terráqueos del mundo celebra el arte de los modelos artesanales

Un globo terráqueo es la única representación “verdadera” del planeta, ya que que no distorsiona la forma o el tamaño de los continentes o los océanos. Se sabe que los globos terráqueos (que muestran un mapa del mundo) y globos celestes (que muestran las posiciones aparentes de las estrellas en el cielo) han sido fabricados desde mediados del siglo II a.C.; sin embargo, el globo terráqueo más antiguo que sobrevive hasta nuestros días fue creado en 1492 por Martin Behaim, un cartógrafo, navegante y comerciante alemán. La fabricación de estas esferas se desarrolló rápidamente durante el Renacimiento gracias a desarrollos tecnológicos como la imprenta mecánica, así como la creciente disponibilidad de traducciones latinas del tratado Geographica de Ptolomeo. A finales del siglo XV, la fabricación de globos terráqueos ya era un oficio bien establecido en Europa, lo que motivó aún más a viajeros como Cristóbal Colón a salir y explorar nuevas tierras.

En la era moderna, con la llegada del GPS, además de la abundancia de mapas producidos en masa, el arte de hacer globos terráqueos parece haberse quedado en el camino. Actualmente solo quedan dos talleres que todavía fabrican globos terráqueos artesanales en todo el mundo; uno de ellos es Bellerby & Co. Globemakers, un estudio con sede en Stoke Newington, Londres. Fundado por Peter Bellerby en 2008, este taller artesanal nació cuando Bellerby tuvo problemas para encontrar un globo terráqueo de calidad para regalárselo a su padre por su 80º cumpleaños. Ante tener que elegir entre un globo terráqueo moderno de fabricación barata o un modelo antiguo frágil y caro, Bellerby decidió dedicarle unos meses y unos pocos miles de libras a fabricar uno por su cuenta. El proceso resultó ser más complicado, costoso y tardado de lo que pensaba, lo que finalmente llevó a la creación de su propio taller artesanal de globos terráqueos.

Ahora, Bellerby y un pequeño equipo de fabricantes dedicados construyen globos terráqueos artesanales de alta calidad; sus piezas son tanto obras de arte como instrumentos científicos. Desde el soporte hasta la pintura y la elaboración de mapas, cada modelo es creado por expertos que utilizan tanto técnicas tradicionales como modernas para la fabricación de globos terráqueos. Darle vida a estos objetos es un arte difícil de aprender, y tan solo dominar el acto de aplicar las tiras que conforman un mapa a la esfera suele tardar un año, pero los impresionantes resultados hablan por sí mismos. En una época en la que lo digital reina y los productos baratos se desmoronan rápidamente, los hermosos globos de Bellerby & Co., hechos a mano y de belleza clásica, son un testimonio de la maravillosa calidad y estética de los productos fabricados por verdaderos artesanos.

Bellerby & Co. se ha ganado el reconocimiento internacional por sus globos terráqueos, que varían en tamaño, desde versiones de mini escritorio de 23 cm hasta enormes esferas de 127 cm. Estos instrumentos se han utilizado para producciones de la BBC, en películas de Hollywood (como Hugo de Martin Scorsese) y por artistas en algunas instalaciones. Otros clientes han encargado globos terráqueos personalizados que destacan sus lugares favoritos, tienen ilustraciones fantásticas o señalan los lugares que desean visitar algún día. De apariencia atemporal y construidos para durar más de un siglo, las piezas de Bellerby & Co. conmemoran el antiguo arte de hacer globos terráqueos mientras aguardan por un futuro lleno de posibilidades en el que la artesanía, la ciencia y el arte conviven en armonía.

Man Making a Globe

Foto: Stuart Freedman vía Bellerby & Co. Globemakers

Handmade Globe

Foto: Alun Callender via Bellerby & Co. Globemakers

Globe Making Process

Foto: Alun Callender vía Bellerby & Co. Globemakers

Handmade Globes

Foto: Alun Callender via Bellerby & Co. Globemakers

Bellerby & Co. Globemakers: Sitio web | Blog | Facebook | Instagram

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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