Científicos hallan las primeras jirafas enanas de las que se tenga registro en Namibia y Uganda

jirafas enanas

Una jirafa enana en Uganda. (Foto: Captura de pantalla de Giraffe Conservation Foundation/YouTube)

Mientras conducían una estudio de rutina de las poblaciones de jirafas en riesgo, los científicos que trabajan para la Giraffe Conservation Foundation (GCF) encontraron algo que nunca había sido documentado. Como describen en una publicación reciente para la revista BMC Research Notes, dos jirafas enanas salvajes hicieron historia como los primeros miembros de su especie de las que se tenga registro en presentar una displasia esquelética, por lo que miden la mitad de lo que miden las jirafas comunes. Michael Brown y Emma Wells, los científicos que trabajan con GCF, capturaron unas dulces imágenes de estas criaturas mientras investigaban su crecimiento óseo anormal—una causa de enanismo en la mayoría de las especies.

De acuerdo con la investigación, los animales enanos son relativamente raros en la naturaleza ya que hay más diversidad genética que en las poblaciones en cautiverio. Estas dos jirafas enanas provienen de diferentes poblaciones. En Uganda, el espécimen adulto, llamado Gimli, es una jirafa nubia. El otro individuo documentado, Nigel, reside en Namibia y es una jirafa angoleña. Las dos jirafas–ambas machos–medían 2.8 metros y 2.5 metros respectivamente, en sus últimos avistamientos. Las jirafas adultas con crecimiento esquelético regular alcanzan casi 5 metros de altura, por lo que la altura de ambos individuos alertó a los investigadores sobre anomalías óseas. Brown y Wells concluyeron en su investigación que, si bien la longitud del cuello de la jirafa parecía normal, su estatura se debía a un radio acortado y a los huesos metacarpianos de las piernas. De acuerdo con Wells en un comunicado de GCF, “Es principalmente en comparación con otras jirafas que [la] diferencia de estatura se vuelve obvia”.

En la naturaleza, solo la mitad de las jirafas bebé llegan a la edad adulta. Claramente, Nigel y Gimli lograron evitar los peligros a las que se enfrentan sus especies. Sin embargo, los investigadores se preguntan cómo les afectará la longitud de sus patas a largo plazo. El apareamiento podría ser difícil y es posible que no puedan escapar de los depredadores. Si bien los investigadores mantendrán los ojos abiertos, no se ha visto a Gimli desde 2017. Nigel hizo una aparición en julio de 2020, pero ahora se desconoce su paradero. Mientras esperamos a que estas criaturas únicas resurjan sanas y felices, puedes apoyar la conservación e investigación sobre las jirafas visitando el sitio web de Giraffe Conservation Foundation.

Dos jirafas enanas fueron descubiertas en Uganda y Namibia. No se tenía registro de criaturas como estas.

jirafa enana en Namibia

Nigel, una jirafa enana en Namibia. (Foto: Emma Wells/GCF)

Llamadas Nigel y Gimli, miden unos dos metros y medio—la mitad de lo que mide una jirafa normal.

jirafa enana en Uganda

Gimli, una jirafa enana en Uganda. (Foto: Michael Brown/GCF)

Los investigadores de la Giraffe Conservation Foundation esperan aprender más sobre estas jirafas enanas y proteger a su especie.

Giraffe Conservation Foundation: Sitio web | Instagram | Facebook | YouTube
h/t: [Mashable, People]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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