Una adorable camada de cachorros de lobo rojo da esperanzas a una especie amenazada

Crías de lobo rojo nacidas en la naturaleza

Originario del sureste de Estados Unidos, el lobo rojo se encuentra en peligro de extinción desde 1967. Desde los años 70, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos ha estado llevando a cabo un programa de cría en cautiverio y ahora existe una población salvaje en Carolina del Norte. Sin embargo, en los últimos cuatro años, estos lobos no habían tenido ni una sola cría. Todo eso ha cambiado este año. Una alegre publicación en Facebook del Red World Recovery Program anunció el nacimiento de seis cachorros de lobo rojo salvajes.

Las cuatro hembras y los dos machos nacidos en abril dan nuevas esperanzas a esta población salvaje, que en 2012 se estimaba en hasta 120 lobos, pero que en 2021 se había reducido a unos 20. Las fotografías publicadas muestran a los cachorros amontonados mientras los miembros del personal los revisan suavemente para evaluar su estado de salud general y ponerles un microchip para poder seguirlos en el futuro. Según el post, la madre estaba cerca cuando llegaron y se apartó para dejarles inspeccionar la guarida. El padre estaba cazando y la visita se programó específicamente para ese momento.

Históricamente, los lobos rojos poblaban gran parte de Estados Unidos, llegando al sur de Nueva York y extendiéndose hasta el golfo de México. Por desgracia, a mediados del siglo XX estaban casi extinguidos debido a la destrucción de su hábitat, al estricto control de depredadores y al mestizaje con los coyotes. En 1973, cuando se aprobó la Ley de Especies Amenazadas, solo había 17 lobos rojos en libertad. Catorce de estos lobos se utilizaron para iniciar un programa de cría en cautiverio. En 1980, el lobo rojo fue declarado oficialmente extinto en la naturaleza.

Sin embargo, el programa de cría en cautiverio tuvo éxito y, en 1987, se designó un área dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River de Carolina del Norte como espacio para liberar parte de la población cautiva. Mientras que la población cautiva era de 241 ejemplares en 2021, la población salvaje ha sufrido pérdidas. Como muchos lobos mueren atropellados por vehículos o son cazados por propietarios privados cuando se alejan demasiado de su territorio, la cría es esencial para mantener la población. Así, tras cuatro años sin nuevas crías, estas seis representan la esperanza de una nueva generación en la naturaleza.

Los lobos rojos son nativos del sureste de Estados Unidos y están en peligro de extinción desde 1967.

Lobo rojo adulto

Lobo rojo adulto

Desde los años 70, un programa de cría en cautiverio se ha dedicado a mantener la población.

Cría de lobo rojo nacida en cautiverio

Cría de lobo rojo nacida en cautiverio

También hay una pequeña población salvaje, y recientemente han nacido seis cachorros de lobo rojo. Se trata de la primera camada salvaje en cuatro años.

Cachorros de lobo rojo salvaje en su guarida

Cachorros de lobo rojo salvaje en su guarida

El personal de la USFWS hizo una rápida revisión de salud y pusieron microchips a los cachorros antes de devolverlos a su madre.

USFWS poniéndole un microchip a un cachorro de lobo rojo

USFWS poniéndole un microchip a un cachorro de lobo rojo

h/t: [NPR]

Todas las imágenes vía USFWS.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, actualmente está realizando un Máster en Gestión Cultural en la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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