Esta mujer busca llevar el arte latino a los grandes museos estadounidenses [Entrevista]

Latina in Museums

Tras siglos y siglos de exclusión, muchas instituciones estadounidenses por fin están haciendo frente a su historia a través de esfuerzos a favor de la igualdad y la inclusión. Educar al público sobre estos temas también ha sacado a la luz las barreras a las que se enfrenta el arte latino a la hora de formar parte de los museos. Si bien la población latina en Estados Unidos es tan estadounidense como cualquier otra, los artistas latinos rara vez están representados en las colecciones de los museos del país. De hecho, un estudio de 2019 centrado en la diversidad en los museos descubrió que en 18 de los más grandes museos estadounidenses, solo el 2.8% de los artistas en sus colecciones eran latinos.

El Museo Smithsoniano, que es uno de los más visitados del país, ha ideado algunas formas innovadoras de atraer a los amantes del arte para que vuelvan a experimentar las exposiciones en persona. Entre el personal del Museo Smithsoniano se encuentra la primera curadora de arte latina de la Galería Nacional de Arte, Karen Vidangos. Esta especialista en redes sociales, de origen boliviano-estadounidense, ha unido su pasión por el arte con su experiencia para reforzar la presencia de la comunidad latina en las instituciones museísticas.

Como estratega digital y defensora del arte latino, Vidangos decidió crear sus propias plataformas de redes sociales y base de datos en línea para compartir sus experiencias como latina trabajando en el mundo de los museos. Es la orgullosa fundadora de Latina In Museums y The Latinx Art Collective (o LAC).

En los últimos años, las redes sociales se han convertido en una excelente manera de llegar a personas más allá de una determinada comunidad. A medida que el uso digital sigue creciendo, también lo hace la oportunidad de hacer que el arte sea accesible, algo que a menudo es integral para el crecimiento y el éxito de un artista. Vidangos creó Latinx Art Collective con el propósito de amplificar el trabajo de los artistas latinos. Sirve como un espacio en el que los artistas pueden promocionarse a sí mismos y a su trabajo, al tiempo que llegan a la mayor audiencia posible en línea.

Vidangos también busca crear oportunidades para que los coleccionistas de arte, los curadores, los educadores, los galeristas y otros se conecten con los artistas latinos y los apoyen. Se anima a todos los miembros a encontrar arte y a conectar con los artistas del colectivo. Los miembros también pueden mostrar su apoyo haciendo una donación para ayudar a mantener la plataforma en funcionamiento y financiar eventos en el futuro.

Tuvimos la oportunidad de hablar con Vidangos acerca de cómo forjó su propio camino en una familia de migrantes, así como de su pasión por las artes y de cómo está utilizando las redes sociales para marcar la diferencia. Sigue hacia abajo para leer la entrevista exclusiva de My Modern Met con Vidangos.

Karen Vidangos¿Cómo empezaste a incursionar en el arte?

Crecer en un hogar muy musical me permitió explorar mi creatividad. Mis padres son inmigrantes, así que me instaron a buscar un trabajo que me diera estabilidad, pero al menos fuera de eso podía cantar, bailar y escribir (mi madre me inscribió en todas esas clases). Con esto como base (y un poco de rebeldía juvenil al dejar la carrera de gobierno y política por la de arte), encontré el camino que realmente debía seguir.

¿Cuál es la mayor lección que has aprendido de tus padres?

La mayor lección que he aprendido de ellos es que hay que ser perseverante. Se sacrificaron mucho para que mi hermana y yo tuviéramos la audacia de soñar con una vida más allá de la supervivencia. No se rindieron aún cuando la vida en este país estaba en su contra, así que yo tampoco puedo hacerlo.

Latina in MuseumComo alguien que tiene experiencia haciendo estrategias de redes sociales, parece adecuado que ayudes al mundo del arte a través de un espacio digital. ¿Puedes compartir algún consejo que le darías a los artistas latinos?  

Trabajar como estratega de redes sociales en museos me ha enseñado mucho sobre cómo construir marcas y audiencias. La pregunta no debería ser “¿qué beneficia a mi marca?”, sino “¿qué necesidad satisface mi marca para el público al que quiero llegar?”. El objetivo no es llegar a un millón de seguidores. El objetivo es ayudar a los artistas latinos de todo el país a aumentar su visibilidad en el mundo del arte, independientemente de la etapa en la que se encuentren en su carrera o de su capacidad financiera para comercializarse. LAC es un complemento del duro trabajo que ya realizan para promocionar su obra y, con suerte, una plataforma de gran alcance para conectar con curadores, coleccionistas y cualquier persona interesada en el arte latino.

¿Qué consejo le darías a los artistas latinos que quieren ver su obra representada en galerías y museos?

Nunca subestimes la importancia de establecer redes con la comunidad artística. Hay que presentarse a todo tipo de eventos. Sé que esto puede ser duro para los introvertidos (como yo), pero ayuda a que la gente te conozca. ¡Y nunca sabes a quién vas a conocer! Es importante crear conexiones significativas y no ir directamente a la “persona importante”. Al formar conexiones genuinas, encontrarás personas que vean el arte desde la misma perspectiva que tú o que despierten nuevos intereses o ideas… y si despiertas el interés de un comprador o galerista, será porque fundamentalmente creen en el trabajo que estás haciendo.

¿Qué podemos esperar de ti y de Latinx Art Collective en el futuro?

¡Aún hay mucho trabajo por hacer! Tengo muchas ideas para el futuro de LAC, pero ahora mismo mi objetivo es fortalecer la plataforma y su comunidad. Quiero asegurarme de que las necesidades de los artistas están siendo satisfechas antes de expandirme.

Latinx Art in MuseumsKaren Vidangos:  Sitio web | Instagram 
The Latinx Art Collective:  Sitio web | Instagram 

My Modern Met obtuvo permiso de Karen Vidangos para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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