Home / Ciencia / Microbiólogo demuestra la efectividad de las mascarillas con un simple experimento

Microbiólogo demuestra la efectividad de las mascarillas con un simple experimento

A veces, es más fácil entender las cosas de manera visual, particularmente cuando se trata de temas científicos. Y a medida que el uso de las mascarillas se ha vuelto parte de nuestra rutina, muchas personas se están preguntando si en realidad vale la pena. Con la llegada del verano y las altas temperaturas, ¿qué tanto importa si usas un cubrebocas? Un microbiólogo se dio a la tarea de mostrarle al mundo qué es lo que pasa cuando cubres tu nariz y boca con una mascarilla.

El Dr. Richard Davis es el director del laboratorio de microbiología clínica del Centro Médico del Sagrado Corazón de Providence en Spokane, Washington. Después de ver mucha información errónea sobre los riesgos y la utilidad de las mascarillas, decidió hacer una demostración.

En el primer experimento, colocó cultivos de agar cerca de su rostro para mostrar cuántas partículas respiratorias se transferían al hablar, cantar, estornudar y toser con y sin una mascarilla. Los resultados son claros. Un solo estornudo sin máscara llena el cultivo con colonias de bacterias que se forman donde cayeron las gotas respiratorias. La tos tuvo un efecto similar e incluso cantar y hablar durante un minuto causó la transferencia de bacterias. Mientras tanto, los cultivos con mascarilla estaban prácticamente limpios.

Para la segunda demostración, el Dr. Davis consideró la distancia, ya que es el otro método común para evitar la propagación del coronavirus. Colocando placas de cultivo de bacterias a 60, 120 y 180 centímetros de distancia, tosió fuerte durante unos 15 segundos con y sin cubrebocas. Una vez más, los resultados están claramente a favor de las mascarillas. Mientras que la mayoría de las gotículas llegaron a la placa cuando estaba a menos de 180 centímetros de distancia, la mascarilla bloqueó casi todas ellas—sin importar la distancia.

Mis demostraciones con y sin mascarillas quedaron muy bien resumidas en este video de 34 segundos. ¡Las mascarillas mantienen tus secreciones respiratorias dentro!

Así que parece que las mascarillas ganan. Por supuesto, Davis nos recuerda que estas demostraciones no muestran la propagación de un virus como el COVID-19. “¡Las bacterias son increíblemente diferentes de los virus! Pero como creemos que las gotículas respiratorias son lo que principalmente propaga el #COVID19, aprovecho la presencia de bacterias (que crecen y se visualizan fácilmente) en las gotículas respiratorias, para mostrar a dónde van”, explica.

Muchos de los seguidores del Dr. Davis preguntaron si los resultados serían diferentes si probara con diferentes tipos de cubrebocas. Aunque no lo ha hecho, dijo que esperaría que el resultado fuera “esencialmente el mismo”. Eso es porque sus demostraciones muestran cómo hablar, estornudar, etc. hacen que las gotículas sean expulsadas por la boca y que estas gotas transportan bacterias. También muestran cómo una mascarilla bloquea la mayoría de esas gotas.

Cuando la gente quiere saber la efectividad de los diferentes tipos de mascarillas, esencialmente buscan información sobre la cantidad de virus que bloquean. Eso, por supuesto, no es lo que el Dr. Davis probó. Solo experimentó con bacterias y luego dedujo que los virus también estarían incluidos en la mezcla. Pero no sabemos qué cantidad de virus o qué tipo de virus.

En general, con un simple acto, el Dr. Davis nos muestra cuánto líquido sale de nuestra boca, incluso cuando solo estamos hablando. Además, muestra claramente que el uso de una mascarilla bloquea casi todo ese líquido. Considerando lo que sabemos acerca de cómo se propaga el coronavirus, ¿no es esa una razón suficiente para tener una mascarilla a mano?

El Dr. Richard Davis condujo dos experimentos para mostrar cómo las mascarillas bloquean partículas respiratorias.

En el primero, habló, cantó, tosió y estornudó con y sin mascarilla. Los puntos en los cultivos son colonias bacterianas.

En el segundo, se paró a diferentes distancias con y sin mascarilla. Aquí hay un claro ganador— las mascarillas disminuyen la propagación de gotículas.

Aunque estas demostraciones se centran en las bacterias, sí ofrecen indicaciones claras de la cantidad de gotículas respiratorias que uno libera en el aire y que también podrían transportar virus como el COVID-19.


h/t: [Buzzfeed]

Artículos relacionados:

¿Es riesgoso usar mascarilla? Científicos desmienten algunos mitos comunes

15 Tiendas en línea que venden cubrebocas reusables con los requerimientos de los CDC

Experimento con rebanadas de pan muestra por qué siempre debes lavarte las manos

Este divertido experimento muestra a los niños la importancia de lavarse las manos

Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

¿Quieres convertirte en benefactor de My Modern Met en Español?

Tu contribución puede ayudarnos en nuestra misión de promover las artes.

CONTENIDO PATROCINADO