El Smithsonian adquiere una rara colección de fotos del siglo XIX tomadas por fotógrafos negros

Daguerrotipos de los primeros fotógrafos negros

Artista no identificado, Sin título (mujer con listón en el cabello), sin fecha, ambrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Americana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

El Smithsonian es uno de los complejos museísticos más grandes y conocidos del mundo. Con 19 museos y un zoológico, alberga una amplísima colección de más de 150 millones de objetos científicos, históricos y artísticos, y esa cifra sigue creciendo. Recientemente, el Museo Smithsoniano de Arte Americano (SAAM, por sus siglas en inglés) adquirió un gran número de fotos y objetos raros que dará una nueva vida a su acervo, aumentando significativamente la diversidad de su colección de fotografía americana temprana.

La nueva adición incluye 286 objetos que van desde la década de 1840 hasta mediados de la década de 1920 que se dividen en tres grupos principales. El primero consiste en obras producidas por los primeros daguerrotipistas afroamericanos James P. Ball, Glenalvin Goodridge y Augustus Washington. Entre todos ellos, solo hay unos 166 daguerrotipos conocidos que han sobrevivido hasta la actualidad. Con 40 de esas obras conocidas en la colección permanente del SAAM—además de otras 14 conservadas en otras instituciones del Smithsonian—el museo ahora posee el conjunto más amplio de obras de estos primeros estudios afroamericanos.

Tras estas importantes obras de los primeros fotógrafos negros, el segundo grupo de artefactos incluye una importante muestra de retratos tempranos. Estas fotos muestran una amplia gama de retratos y objetos relacionados con los abolicionistas, el Ferrocarril Subterráneo y las mujeres empresarias que desempeñaron un papel importante en el movimiento. Y, por último, la última parte de la colección está formada por una variedad de joyas y artefactos fotográficos que sirven para ilustrar la transición de la pintura en miniatura a las primeras fotografías, como los daguerrotipos y sus sucesores, los ambrotipos y los ferrotipos.

Daguerrotipos de los primeros fotógrafos negros

Artista no identificado, Sin título ( broche/colgante, mujer con rizos; reverso, con pelo esculpido), 1853, daguerrotipo en montura metálica. Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Joyas Fotográficas, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L.Denghausen

Esta rara y única colección fue amasada durante más de 45 años por el coleccionista neoyorquino Larry J. West, historiador y ávido coleccionista de fotografía del siglo XIX. West adquirió su primer daguerrotipo en 1975. A medida que su colección creció, West llevó a cabo una importante labor de investigación y análisis de los objetos, llegando incluso a redactar un tratado en el que detalla sus hallazgos, la conservación de la colección y sus métodos de autentificación de las obras. Este trabajo, además de la extensa biblioteca de West, también fue adquirida por el museo y se pondrá a disposición de los investigadores y académicos visitantes como un importante recurso para nuevos estudios.

“Cuando llegó el momento de ubicar las tres colecciones que he cuidado a lo largo de estos 45 años, el Museo Smithsoniano de Arte Americano fue la mejor elección, por su reputación de fomentar la investigación y los nuevos estudios, y por los planes presentados por sus conservadores de presentar objetos de estas colecciones, en conversación con pinturas y esculturas del mismo periodo, en las galerías públicas”, explica West. “Para los coleccionistas-investigadores como yo, este uso de los objetos y los resultados de la investigación es fundamental. Demuestra que todo lo que tiene un coleccionista actual no es ‘de su propiedad', sino que somos meros guardianes de ellos”.

El SAAM ha anunciado sus planes de utilizar obras seleccionadas de la colección West como pieza central de una próxima galería de los inicios de la fotografía americana, que formará parte de una reinstalación en curso de las galerías de la colección permanente del museo. El tema girará en torno a la democratización del retrato, que se apoya en colecciones diversas como la de West para contar con precisión la historia de los fotógrafos no blancos y de las mujeres, y para mostrar a personas retratadas de diversos orígenes raciales y de clase.

“La adquisición de la increíble colección de Larry West mejora y profundiza la colección fotográfica del museo y nos permite contar importantes historias americanas”, afirma John Jacob, curador de fotografía de la familia McEvoy en el Museo Smithsoniano de Arte Americano. “La ausencia casi total de retratistas y fotógrafos no blancos en muchas de las primeras colecciones fotográficas americanas, incluida la del SAAM, es ahistórica. Resulta significativo que el SAAM ahora pueda mostrar una historia inclusiva de la fotografía, con personas afroamericanas entre sus pioneros, mostrando al público sus contribuciones como innovadores y emprendedores.”

Para saber más sobre la Colección Larry J. West, visita el sitio web del SAAM.

El Smithsonian recientemente adquirió una colección de fotos raras tomadas por los primeros fotógrafos negros.

Daguerrotipos de los primeros fotógrafos negros

Artista no identificado, Sin título (broche, hombre con barba de chivo), sin fecha, impresión a la albúmina en montura metálica. Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Joyas Fotográficas, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L.Denghausen

Colección de fotografía temprana del Museo Smithsoniano de Arte Americano

Artista no identificado, Sin título ( broche, mujer con sombrero), sin fecha, celuloide en montura metálica. Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Joyas Fotográficas, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L.Denghausen

Daguerrotipos de los primeros fotógrafos negros

Artista no identificado, Sin título (familia, fondo pintado), sin fecha, ferrotipo. Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Americana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

Daguerrotipos de los primeros fotógrafos negros

Mathew Brady, Sin título (mujer con niño sobre su regazo), sin fecha, daguerrotipo (8 x 11 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Americana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

Colección de fotografía temprana del Museo Smithsoniano de Arte Americano

G. J. Goodridge, Sra. Glenalvin Goodridge (Rhoda), 1859, ambrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

La colección incluye una variedad de retratos tempranos que muestran una amplia gama de modelos y temas.

Colección de fotografía temprana del Museo Smithsoniano de Arte Americano

Artista no identificado, Sin título (banda de pelo, chico joven), ca. 1865, daguerrotipo, pelo tejido, accesorios de metal. Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Joyas Fotográficas, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L.Denghausen

Colección de fotografía temprana del Museo Smithsoniano de Arte Americano

Artista no identificado, Sin título (pendiente, hombre joven), 1840-1849, daguerrotipo en montura de metal. Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Joyas Fotográficas, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L.Denghausen

Colección de fotografía temprana del Museo Smithsoniano de Arte Americano

Artista no identificado, Sin título (broche/pendiente, hombre con pajarita), 1848, daguerrotipo en montura de metal. Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Joyas Fotográficas, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L.Denghausen

Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana del Smithsonian

G. J. Goodridge, Sin título (hombre con libros), sin fecha, daguerrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

Smithsonian American Art Museum Early American Photography Collection

J. P. Ball, Sin título (niño pequeño), sin fecha, daguerrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

La adquisición aumenta la diversidad de la colección de fotografía americana temprana del museo e ilustra una historia de la fotografía más inclusiva.

Daguerrotipo raro realizado por un fotógrafo negro

Augustus Washington, Sin título (mujer con libros), sin fecha, daguerrotipo (8 x 11 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

Daguerrotipo raro realizado por un fotógrafo negro

Artista no identificado, Sin título (mujer con un gran pendiente/foto), 1850, daguerrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Joyas Fotográficas, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L.Denghausen

Daguerrotipos raros realizados por fotógrafos negros

Augustus Washington, Sin título (mujer sonriente), ca. 1850, daguerrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

Colección de fotografía temprana del Museo Smithsoniano de Arte Americano

Augustus Washington, Sin título (mujer con libros y fotografía enmarcada), sin fecha, daguerrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

Daguerrotipos raros realizados por fotógrafos negros

G. J. Goodridge, Sin título (mujer, joyería de oro), ca. 1851 o posterior, daguerrotipo (7 x 8 cm). Museo Smithsoniano de Arte Americano, Colección L. J. West de Fotografía Afroamericana Temprana, compra del museo gracias a la dotación de Franz H. y Luisita L. Denghausen

Museo Smithsoniano de Arte Americano: Sitio web | Instagram | Facebook | Twitter

My Modern Met obtuvo permiso del SAAM para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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